Mark Palios a appelé à l’introduction d’un régulateur indépendant du football anglais après un an qui, selon lui, a montré que le sport n’est plus capable de s’autoréguler.

Le président de Tranmere et ancien directeur général de la FA, qui a également joué plus de 400 matchs pour le club, a observé que la FA, la Premier League et la Ligue de football n’avaient pas réussi à montrer un front uni à une crise qui menaçait le tissu même de la Jeu anglais.

Et s’il admet volontiers ne pas avoir soutenu la mise en place d’une nouvelle structure réglementaire dans le passé, il estime que les événements de 2020 ont montré pourquoi c’est désormais nécessaire.

«À mon avis, cela a été un fiasco absolu et même si je n’ai jamais été fan d’un régulateur, je pense qu’un régulateur est probablement nécessaire parce que le jeu a montré qu’il ne peut tout simplement pas s’autoréguler», dit-il.

«Si jamais il y avait un moment pour que le jeu se réunisse et agisse à l’unisson, alors c’était le moment – face à une pandémie. En fait, ce que nous avons vu était tout sauf. Il y a eu un manque total de leadership.

«La FA a été complètement absente sans permission, en ce qui me concerne. L’EPL a trébuché et l’EFL aussi.

«Le manque de leadership a créé un vide et lorsqu’il n’y a pas de leadership, ce vide est comblé par l’intérêt personnel. Vous voyez les querelles et, par conséquent, il est très facile pour le gouvernement de s’en débarrasser et de dire «vous devriez faire mieux». Personne n’a de sympathie pour le jeu à cet égard.

Tout en admettant que la gestion des parties prenantes du football est une entreprise complexe, il cite l’exemple du cricket, en tant que sport qui a bien appréhendé la pandémie – non seulement pour la survie à court terme, mais aussi pour le succès à long terme.

Tranmere a été relégué de la Ligue 1 avec des points par match la saison dernière (Photo: Getty)

«Je n’ai que des éloges pour l’exécutif et le conseil d’administration de la BCE, car ils ont adopté une vision à plus long terme», déclare Palios, qui est également membre du comité d’audit et des risques de la BCE.

«Ils ont un avantage naturel en raison de la possession des droits médiatiques pour l’équipe nationale et les matchs nationaux, mais ils comprennent la vision à plus long terme. Ils font des pertes, mais ils ont adopté une approche de soutien pour soutenir le réseau de cricket du comté.

«Si vous regardez le football, c’est fragmenté. Vous avez l’EPL qui a les principaux droits médiatiques, vous avez la FA, qui a les droits médiatiques et l’EFL qui a les mêmes. Cela signifie que vous avez une approche beaucoup plus fragmentée pour faire face au problème de la pandémie. Cela dit, le cricket a adopté une bien meilleure approche que le football. »

Tranmere s’est retrouvé dans l’œil de la tempête, après avoir été relégué de la Ligue 1 aux points par match (PPG) cet été.

Après avoir remporté trois matchs au trot avant que la saison ne soit interrompue – le club a disputé son dernier match le 10 mars – Palios était convaincu que la sécurité de la Ligue 1 aurait été assurée si leur campagne n’avait pas été interrompue.

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Du point de vue de Tranmere, il était également favorable à la fin de la saison, bien qu’il respecte les difficultés que cela aurait posé à certains clubs.

«C’était une abdication classique du leadership», dit-il. «Les gens peuvent sympathiser, mais la sympathie ne paie pas le salaire. Ils ont voté pour une décision financière qui nous a rabaissés. Cela nous a ensuite frappé financièrement.

«Cela ne me dérange pas de sauter à travers les cerceaux – c’est quand quelqu’un met le feu à ces cerceaux que j’ai plus de problème.

«J’ai détesté les matchs à huis clos, et je le fais toujours. Cela nous coûte de l’argent jusqu’à ce que nous arrivions à 4000 supporters à Prenton Park, alors que nous pourrions commencer à atteindre le seuil de rentabilité. Donc, organiser des matchs, même avec des supporters, nous coûte en espèces

“Ce qu’il fait, cependant, c’est ramener les gens à un sentiment de normalité parce qu’un spectacle n’est pas un spectacle sans supporters là pour le regarder.”

Tranmere perd de l’argent malgré le retour de fans à Prenton Park (Photo: PA)

Pendant l’été, alors que la pandémie était à son apogée, Tranmere s’est assuré d’être à l’avant-garde de la réponse communautaire, en livrant 35 000 colis alimentaires aux personnes vulnérables à travers le Wirral.

Les propres antécédents de Palios en matière de finance, de risque et de récupération ont clairement aidé un club qui occupe la 13e place de la Ligue deux à l’approche des matches de Noël.

Tranmere a trouvé une solution autonome à la crise. Mais après neuf mois de bouleversements, il y a encore plus de questions que de réponses pour le jeu plus large.

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