Bienvenue à Last Word on Football’s ‘Returning Players’ series. Dans cette édition, nous examinons Dirk Kuyt.

Kuyt est venu pour Feyenoord pendant trois ans à partir de 2003 et a fait un retour au club en 2015.

Joueurs de retour – Dirk Kuyt

Premier sort à Feyenoord

Avant de signer pour le Feyenoord Rotterdam, Dirk Kuyt avait déjà exercé son métier à Utrecht, remportant la Coupe KNVB en 2003. C’était cependant la première étape de Kuyt dans le classement du football, et il l’a certainement fait compter.

À Feyenoord, Kuyt remplaçait le favori des fans et le buteur Pierre van Hooijdonk, mais l’attaquant s’est assuré que les supporters ne manquaient pas trop leur ancien cible. Il a terminé meilleur buteur de Feyenoord à chacune de ses trois saisons au club, remportant le prix du meilleur buteur d’Eredivise lors de la saison 2004/05 avec 29 buts.

Bien qu’il n’ait pas remporté de trophée lors de ce premier passage avec Feyenoord, il est prudent de dire que la trajectoire de carrière de Kuyt n’allait que dans une direction, après avoir marqué 83 buts en 122 sorties. En 2006, il était en train de monter et de se rendre en Angleterre.

Équipes pour lesquelles Dirk Kuyt a joué entre les deux

Dirk Kuyt a laissé la Hollande pour la chance de sa vie à Liverpool. Il a été signé pour un montant non divulgué, selon la rumeur, d’environ 9 millions de livres sterling.

Kuyt s’est bien installé à Anfield, marquant 12 buts en championnat lors de sa première campagne. Il a également eu le moment conflictuel de marquer un but en finale de la Ligue des champions, mais ce n’est qu’une consolation dans le temps additionnel alors que l’AC Milan a battu Liverpool 2-1 à Athènes.

Il était difficile de déterminer la meilleure position de Kuyt lors de ses premiers jours à Liverpool. Il a souvent joué comme attaquant mais n’était pas assez prolifique pour être le numéro neuf de Liverpool. Après la signature de Fernando Torres, il est devenu clair que Rafa Benitez considérait le Néerlandais comme plus un joueur large qu’un attaquant.

Tous les fans de Liverpool ne partageaient pas le genre de foi en Dirk Kuyt comme Benitez. Souvent, il était admiré pour son travail acharné plutôt que pour sa qualité. En fin de compte, cependant, Kuyt a réussi à prouver qu’il était plus qu’un simple moteur. Grâce à des performances gagnantes, il a transformé le tag «travailleur acharné» en «joueur de grand match». C’était une étiquette due à son penchant pour marquer des gagnants tardifs pour assurer à son équipe des points importants. Le Merseyside Derby en particulier était le jeu dans lequel Kuyt a fréquemment montré sa qualité, marquant plus de buts contre Everton que toute autre équipe pendant son séjour en Angleterre.

Une autre de ces performances a eu lieu contre Manchester United en 2011 à Anfield. Dans ce jeu, Kuyt s’est aidé à un tour du chapeau à une distance combinée de six mètres. Personne n’a marqué trois buts dans un match à une distance plus courte de l’histoire de la Premier League. Il est également devenu le premier joueur depuis Peter Beardsley en 1990 à réussir un tour du chapeau contre United.

Heureusement, après six saisons au club, Kuyt avait enfin quelque chose à montrer pour son passage à Liverpool. En 2012, Liverpool a rencontré Cardiff City lors de la finale de la Coupe de la Ligue à Wembley. Avec Liverpool étonnamment pris en prolongation par le club du championnat, Kuyt est sorti du banc pour marquer et mettre Liverpool 2-1 en prolongation. Cardiff a réussi à amener le match aux pénalités, mais la fusillade a finalement été remportée par Liverpool, Kuyt convertissant son coup de pied.

Il est difficile d’imaginer un membre plus méritant de cette équipe pour soulever le trophée. C’est le club où Kuyt a joué le plus de matchs en carrière, et un autre but important dans un grand match a été cette fois récompensé par de l’argenterie.

Quatre mois après ses exploits à Wembley, Kuyt a déménagé à Fenerbahce à la recherche d’un nouveau défi. La formation turque était une équipe qui subissait ses propres pressions. Heureusement pour lui, Kuyt avait l’habitude de jouer avec les attentes.

À un an de la victoire de la Coupe de la Ligue à Wembley, Kuyt a pu ajouter un autre trophée à son cabinet alors que Fenerbahce a remporté la Coupe de Turquie pour la deuxième fois seulement depuis 1983. Il a réussi à ajouter davantage de gloire la saison suivante alors que l’équipe remportait le Süper Lig pour le 19e temps dans leur histoire, à égalité avec leurs grands rivaux Galatasaray. Kuyt a marqué dix buts en route vers le premier titre de champion de sa carrière, et un trophée que Fenerbahce n’a pas encore remporté depuis.

Une troisième médaille – la Super Coupe de Turquie – a suivi le titre de champion, et en 2015, Kuyt a eu la chance de revenir à Feyenoord. Ayant remporté des trophées partout où il jouait à l’exception du côté néerlandais, il semblait que Kuyt avait des affaires en suspens.

Retour à Feyenoord

La plupart des footballeurs professionnels rêvent d’un départ parfait avant de raccrocher définitivement leurs crampons. Cependant, peu d’entre eux sont capables de le faire. Parmi les rares qui le font, vous auriez du mal à en trouver un qui complète leur carrière comme Kuyt l’a fait. Sa première année de retour au club, il a aidé à guider l’équipe vers la Coupe KNVB – leur première en huit ans.

Cela aurait été une excellente note pour terminer une fabuleuse carrière. Cependant, le couronnement de toute la carrière de Dirk Kuyt est peut-être venu un an plus tard. Lors de la dernière journée de la saison 2016/17, Feyenoord de Kuyt avait un point d’avance sur l’Ajax. Un match à domicile contre Heracles les attendait, sachant que l’Ajax attendrait s’ils devaient déraper.

Heureusement pour eux, Kuyt a reconnu l’importance du jeu. Il a mis Feyenoord 2-0 en 20 minutes, marquant les buts 100 et 101 pour Feyenoord dans le processus. Finalement, il a inscrit un penalty à la 81e minute pour terminer son tour du chapeau et remporter le titre. C’était le premier titre de champion de Feyenoord en 18 ans et leur seul triomphe en championnat des 21st siècle.

Peu de joueurs peuvent raccrocher leurs chaussures de cette manière, mais là encore, peu de joueurs ont eu la volonté de réussir comme Dirk Kuyt.

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Intégrer à partir de Getty Images

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