• Jost Capito, 62 ans, devient PDG de l’équipe Williams F1 le 1er février.
  • Williams est progressivement revenu sur le peloton de la F1 et n’a remporté qu’une seule course en 16 saisons – la victoire de Pastor Maldonado au Grand Prix d’Espagne de 2012.
  • Williams a connu un déclin ces dernières années, terminant 10e au cours des trois dernières saisons, malgré l’utilisation des moteurs Mercedes compétitifs.

    Ceux qui suivent l’actualité mondiale sauront que le Brexit signifie que la Grande-Bretagne quitte l’Union européenne, arborant le drapeau de l’Union Jack et rêvant que son avenir sera meilleur par elle-même. Beaucoup de Britanniques sont très patriotiques.

    C’est une chose courageuse à faire – et beaucoup sont opposés à l’idée – mais la Grande-Bretagne est fière. Il avait un empire et était une puissance mondiale majeure. Aujourd’hui, la Formule 1 est l’un des rares secteurs industriels que la Grande-Bretagne mène toujours. Et la plus britannique des équipes est Williams. Il a longtemps arboré le drapeau britannique.

    En 1997, lorsque Frank Williams a signé un contrat de fourniture de moteurs avec BMW, Williams a pensé qu’il pourrait être amusant d’accueillir le nouveau partenariat avec un geste dramatique. Ainsi, lorsque les dirigeants de Munich sont arrivés à l’usine Williams de Grove pour signer le contrat, Williams a organisé pour l’un de ses anciens amis de course Robs Lamplough, un agriculteur local et collectionneur d’avions, de les accueillir avec un laissez-passer de vol à basse altitude avec une guerre mondiale. II Spitfire, qu’il avait acheté en Australie et avait restauré avec amour pendant de nombreuses années.

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    George Russell, à gauche, et Nicholas Latifi, derrière, reviennent à Williams en 2021.

    JOE KLAMARGetty Images

    À l’heure convenue, Lamplough a décollé de sa propre bande d’herbe à sa ferme près de Hungerford et est arrivé à toute vitesse, se dirigeant directement vers le bureau de Frank. Si Williams a vraiment prononcé les mots: “Achtung Spitfeurer!” n’est pas clair, mais c’est une histoire qui a beaucoup amusé au fil des ans. Les Britanniques et les Allemands ont une histoire troublée.

    L’avion a finalement été vendu à un autre collectionneur d’avions en Allemagne et, selon eux, est devenu le premier Spitfire immatriculé en Allemagne.

    Le partenariat Williams-BMW a été modérément réussi mais il n’y a pas eu de championnat du monde.

    Depuis sa séparation avec BMW en 2006, Williams est progressivement revenu sur le peloton de la F1 et n’a remporté qu’une seule course en 16 saisons – l’étonnant Grand Prix d’Espagne de 2012 lorsque le pasteur Maldonado est venu de nulle part et a surpris tout le monde en gagnant de l’avant.

    Williams a connu un déclin et ces dernières années a été presque gênant, terminant 10e au cours des trois dernières saisons, malgré l’utilisation des moteurs Mercedes compétitifs. Cela n’a pas beaucoup de sens quand on voit ce que Mercedes et Racing Point ont réalisé.

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    Claire Williams, directrice adjointe de l’équipe, à gauche, et Frank Williams.

    Charles CoatesGetty Images

    «Ce n’était pas immédiatement évident ce qui n’allait pas quand je suis arrivé (en mai 2020)», déclare Simon Roberts, directeur de l’équipe. Autoweek. «Il n’y a pas une seule chose. Ce n’est pas comme si l’équipe venait de faire une erreur et avait fait quelque chose de stupide avec la voiture. La voiture est bien conçue et vous devez donc regarder un peu plus loin que cela. Et cela remonte à plusieurs années et est lié à toute une série de choses et j’essaie donc de démêler cela. Il y a tout ce dont vous avez besoin pour être là et tout fonctionne.

    “Le problème est plus lié à la philosophie de la voiture et au fait qu’il y a eu tellement de changements de direction”.

    En lisant entre les lignes, le mot Roberts essaie peut-être d’éviter «leadership». Ce dont Williams avait besoin était un leader inspirant, comme Sir Frank Williams l’était.

    Une fois Frank Williams à la retraite, l’équipe a semblé dériver. L’été dernier, la famille Williams a décidé de vendre l’équipe et de nouveaux propriétaires – la mystérieuse société d’investissement Dorilton Capital – ont pris le relais. Le nouveau groupe de propriété voulait un nouveau leader inspirant.

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    Le pasteur Maldonado a marqué la dernière Formule 1 1 de Williams, et cela est arrivé en 2012.

    Clive RoseGetty Images

    Juste avant Noël, Dorilton a annoncé que l’Allemand Jost Capito assumerait le rôle de PDG le 1er février, et si certains irréductibles de la F1 pourraient penser qu’il est impossible pour la plus britannique des équipes de F1 d’être dirigée par un Allemand, c’est un mouvement très sensible. Capito est un paquet d’énergie compétitive et bien qu’il ait maintenant 62 ans, il a toujours une attitude gagnante. Et c’est important dans le leadership d’une équipe de F1.

    Capito aime aussi faire le travail et il a un bon dossier de succès.

    Son père Karl-Friedrich Capito dirigeait une entreprise de transport depuis leur ville natale de Neunkirchen, au nord de Francfort. Son passe-temps était le motocross et endurer les courses de motos et ses deux fils – Jost et Volker – l’ont suivi dans le sport. Jost a été deux fois champion national allemand d’enduro junior, à l’adolescence, en 1975 et 1976. Karl-Friedrich a ensuite participé au Rallye Paris-Dakar, en tant que motard en 1981, avant de passer à la catégorie camion en 1984. Cette compétition est née de les camions de soutien qui ont suivi la course et en 1985 Capito a été rejoint par Jost dans une Mercedes Unimog LKW 1300 – et le duo a remporté la classe.

    À ce moment-là, Jost avait une maîtrise en génie mécanique de l’Université technique de Munich et avait commencé à travailler comme ingénieur de développement chez BMW Motorsport, sous la direction de Paul Rosche.

    Jost a passé les quatre années suivantes à travailler sur les campagnes de voitures de tourisme à succès BMW M3. En 1990, il s’est vu proposer un poste au sein du département Porsche Motorsport pour superviser différents championnats Porsche. Cela l’a conduit à devenir directeur de Porsche Motorsport pendant un an avant de se voir offrir le poste de directeur de Sauber Petronas Engineering, qui construisait un moteur de Formule 1 pour la compagnie pétrolière malaisienne. Ce programme a finalement été abandonné et Capito a été transféré à Sauber pour y diriger les opérations et en 1999, il est devenu le chef de l’exploitation de l’équipe suisse de F1.

    Après quelques années, il a rejoint la Ford Motor Company en tant que directeur du sport automobile pour l’Europe. Il a passé 11 ans chez Ford, les huit premiers en Europe, pendant lesquels il a joué un rôle clé en aidant Ford à remporter le championnat du monde des constructeurs de rallyes en 2006 et 2007.

    “J’aborde ce défi avec beaucoup de respect et avec beaucoup de plaisir.”

    En 2009, il a déménagé à Dearborn pour devenir chef de l’équipe des véhicules spéciaux de Ford, créant des machines performantes pour les clients Ford.

    Il est parti au début de 2012 pour devenir responsable du sport automobile chez Volkswagen Motorsport et a supervisé l’équipe incroyablement réussie du Championnat du monde des rallyes de l’entreprise, qui a remporté quatre championnats du monde pilotes et constructeurs consécutifs avec Sébastien Ogier en 2013, 2014, 2015 et 2016. Volkswagen a ensuite quitté. la série et Capito ont déménagé chez McLaren pendant quelques mois.

    L’équipe était au milieu d’une crise politique et d’une restructuration qui a conduit à son départ avant qu’il n’ait vraiment commencé le travail et il est retourné chez Volkswagen pour diriger Volkswagen R GmbH, créant des voitures de performance pour les clients de l’entreprise.

    “C’est un grand honneur pour moi de rejoindre Williams Racing pendant ces périodes passionnantes et exigeantes pour l’équipe et pour la Formule 1”, a déclaré Capito, lorsque l’accord a été annoncé. “C’est un honneur de faire partie de l’avenir de cette équipe historique, et qui porte un nom si poignant dans le sport, alors j’aborde ce défi avec beaucoup de respect et avec beaucoup de plaisir.

    Sur le papier, il n’y a aucune raison pour que Williams soit à l’arrière de la grille, car il utilise des moteurs Mercedes. Avec Capito qui fait avancer l’équipe, on peut s’attendre à un peu plus de succès, ce qui plaira aux nombreux fans de l’équipe à travers le monde.

    Est-ce que 2021 est l’année où Williams quitte enfin le tapis et entame un revirement en Formule 1? Les fans de Williams devraient-ils être optimistes dans la nouvelle direction de l’équipe? Parlons un peu de Williams F1 dans la section commentaires ci-dessous.

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