Guenther Steiner a révélé que Gene Haas avait mis du temps à être convaincu qu’une formation de pilotes entièrement recrue pour 2021 était la voie à suivre pour son équipe.

Haas a confirmé début décembre que leurs pilotes de Formule 1 pour la saison à venir seraient le champion de F2 Mick Schumacher et l’un de ses rivaux de cette série l’an dernier, Nikita Mazepin.

Cette annonce est intervenue environ six semaines après la nouvelle que les pilotes Haas de longue date, Romain Grosjean et Kevin Magnussen, n’étaient pas suivis après cinq et quatre ans de service pour l’équipe respectivement.

Mais Steiner a admis qu’il avait mis au point le plan de remplacement de l’expérience par les jeunes bien avant la fin du mois d’octobre, qui est le moment où ses deux chauffeurs établis ont été informés de leur libération.

Il a laissé la décision entre les mains du propriétaire de l’équipe américaine qui, après une période de délibération, a finalement décidé que les avantages commerciaux offerts par un partenariat entre Schumacher et Mazepin l’emportaient sur l’expérience de Grosjean et Magnussen.

«Nous avons eu une longue consultation avec M. Haas au début de l’été sur ce qui serait le mieux pour l’équipe, comment nous allions avancer. Je suis ensuite allé le voir avec ces idées sur la façon dont j’aimerais que ça se passe », a déclaré le directeur de l’équipe Steiner, cité par Motorsport-total.com.

Finalement, la décision a été finalisée juste avant le Grand Prix du Portugal.

«Sinon, j’aurais fait savoir plus tôt à nos pilotes que nous n’allions pas continuer avec eux», a ajouté Steiner. «Nous avons ensuite décidé et avons travaillé sur les contrats.»

Mick Schumacher Haas

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Une partie de la réflexion de Steiner dans aller de l’avant avec les deux jeunes était de créer un plan à long terme, en engageant une paire de pilotes capables d’aider de manière transparente l’équipe Haas à s’adapter aux changements réglementaires radicaux introduits dans la Formule 1 en 2022.

«Je viens de lui expliquer [Haas] comment je voulais le faire », a ajouté Steiner. «La décision n’est pas seulement à court terme. Nous devons juste faire un pas en arrière pour en faire deux en avant. C’est mon objectif avec les deux rookies.

«Je suis contre le fait d’avoir un pilote pour un an seulement, même s’il est expérimenté. Il faut au moins six mois pour apprendre à se connaître et se comprendre.

«Nous avons donc l’occasion de faire une année d’apprentissage l’année prochaine, puis de continuer à apprendre et d’obtenir des résultats en 2022.

Bien que Steiner ait déjà rendu hommage à la maturité et au professionnalisme dont Schumacher a fait preuve dans ses relations avec l’équipe jusqu’à présent, il est également impressionné par son rythme brut.

«C’est la chose la plus importante pour moi», a déclaré Steiner. «Je peux réparer le reste. Mais s’il n’est pas rapide, je ne peux pas le rendre plus rapide. C’est pourquoi je crois en lui.

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