Le pilote de Formule 1 Alfa Romeo Antonio Giovinazzi est ravi de continuer à avoir Kimi Raikkonen comme coéquipier en 2021, convaincu que la vaste expérience du Finlandais sera la clé de son propre développement.

Après des spéculations de mi-saison selon lesquelles Alfa Romeo pourrait changer un ou plusieurs de ses pilotes, l’équipe suisse a confirmé fin octobre que Kimi Raikkonen et Antonio Giovinazzi resteraient pour la saison de F1 2021.

Cela signifie que 2021 sera la troisième saison consécutive que Giovinazzi et le champion du monde 2007 Raikkonen formeront un partenariat de pilotes au sein de l’équipe de Hinwil.

Giovinazzi et Raikkonen ont chacun terminé avec quatre points alors qu’Alfa Romeo a terminé modestement huitième du championnat des constructeurs 2020, Giovinazzi surqualifiant de peu le Finlandais par neuf à huit.

Giovinazzi, qui se prépare pour sa troisième saison complète de F1 avec Alfa Romeo après une brève apparition en 2017 pour Sauber, pense que la présence de Raikkonen dans l’équipe continuera de l’aider à se développer en tant que pilote.

“[With] Kimi de nouveau à mes côtés la saison prochaine, je pense que je peux encore faire un autre pas », a déclaré Giovinazzi à Autosport.

“Ce sera vraiment important de le regarder car je pense, comme je l’ai dit à plusieurs reprises, qu’il est toujours l’un des meilleurs sur la grille, en particulier sur le rythme de course et la gestion de la course. Je suis heureux de continuer avec lui. “

Au cours de la saison 2020, Raikkonen, 41 ans, est officiellement devenu le pilote le plus expérimenté de l’histoire de la Formule 1 avec 329 départs.

Lors de sa première saison 2019, Giovinazzi imitait souvent l’approche du Finlandais expérimenté lors d’un week-end de Grand Prix.

Cependant, au cours de sa deuxième campagne, avec une saison complète de F1 à son actif, l’Italien de 27 ans a commencé à tracer sa propre voie.

“Quand je suis venu ici [in 2019] J’ai essayé de me concentrer davantage sur le côté de Kimi », a expliqué Giovinazzi.

“Pour voir ce qu’il faisait et pourquoi il faisait [it]. Et à la fin je l’ai toujours suivi je dirais.

“Mais [in 2020] J’avais plus d’expérience et je sais ce qu’ils veulent et ce que j’aime le plus – surtout dans les différentes pistes et dans différentes conditions.

“L’expérience fait beaucoup de différence dans chaque catégorie, peut-être plus en Formule 1.

«Je pense que je me sentirai aussi plus prêt la saison prochaine, après deux ans et après beaucoup plus de courses.

«Je veux juste me sentir plus à l’aise avec tout avec la voiture, avec l’équipe.

“C’était encore une bonne étape cette saison, mais je pense que l’année prochaine je me sentirai à nouveau beaucoup plus confiant.”

Le patron de l’équipe Alfa Romeo, Fred Vasseur, a déclaré à Autosport qu’il était satisfait des progrès de Giovinazzi lors de sa deuxième saison avec l’équipe et espère que l’Italien pourra devenir davantage un chef d’équipe en 2021.

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