Pilote Williams George Russell prévoit que les qualifications sur le circuit extérieur de Bahreïn seront “un désordre” lorsque Formule Un utilise la piste pour la première fois la semaine prochaine.

Bahreïn accueillera des courses consécutives au cours des deux prochains week-ends, la première sur le circuit habituel de 5,4 km qui a été utilisé pendant la majeure partie des près de deux décennies de course.

Mais dans un effort pour ajouter de la variété, lorsque les voitures rouleront à nouveau le deuxième week-end, elles utiliseront la piste extérieure à grande vitesse de 3,5 km, un circuit avec seulement quatre points de freinage et l’espoir que les voitures seront en mesure de terminer un tour en moins d’une minute.

“Ce sera certainement dingue, c’est sûr”, a déclaré Russell.

“Je pense que c’est excitant parce que les temps au tour vont être si serrés. Je pense que tout le monde sera probablement à moins d’une seconde en qualifications, ce qui signifie que si vous faites une petite erreur, vous risquez de perdre beaucoup de positions samedi.

“Je pense que ça va donner absolument tout ce que vous avez, en vous assurant de réussir le tour, car là plus qu’ailleurs si vous faites une erreur, vous n’avez pas assez de virages pour revenir en arrière.

“Ce sera probablement un peu le bordel samedi, parce que tout le monde cherchera un sillage. Il n’y a probablement pas assez de place pour y installer 20 voitures. Et la course va être tellement farfelue. Alors ça va être passionnant.”

Australie Daniel Ricciardo dit qu’il vaut la peine d’essayer la nouvelle mise en page.

“J’ai fait quelques tours sur la sim (ulator)”, a-t-il déclaré.

“C’est unique, si vous voulez l’utiliser. Il n’y a pas grand-chose à faire. De toute évidence, les premiers coins sont les mêmes. Et puis vous avez comme une sorte de S dans une chicane, puis le dos droit dans le dernier virage.

«J’espère qu’à la chicane, nous pourrons en quelque sorte porter assez d’élan pour nous rapprocher, faire un remorquage et organiser des dépassements, peut-être dans le dernier virage, par exemple.

“Je suis fan du changement de tracé, si nous allons sur un circuit deux fois en deux week-ends, changeons-le. Et je suis impatient de voir comment il fonctionne.”

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