Pierre Gasly s’est qualifié une belle P4 pour le Grand Prix d’Émilie-Romagne 2020, et le Français a de nouveau démontré son affinité avec la piste d’Imola le vendredi du week-end de course 2021, terminant les essais libres 2 en P3, et à moins d’un dixième de Valtteri. Le temps de leader de la session de Bottas – et les éloges d’un sept fois champion du monde dans le processus …

Gasly a bien commencé sa journée en terminant cinquième AlphaTauri dans FP1, sur la piste d’Imola qui se trouve à seulement 15 km du QG de Faenza de l’équipe. Mais une fois le simulations qualifiantes du FP2 avait été couru, Gasly a été surpris de se retrouver dans une superbe P3 et à seulement 0,078 seconde du temps de Bottas – bien que le Finlandais ait réalisé son tour le plus rapide sur des pneus moyens par rapport aux tendres de Gasly, tandis que Lewis Hamilton n’était que 0,068 seconde plus rapide que Gasly sur le même pneu.

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«Je pense que c’était l’un de nos meilleurs vendredis», a déclaré Gasly. «P5 ce matin, P3 cet après-midi et si près des meilleurs. Ce fut une très bonne journée pour nous, je me sentais vraiment bien dans la voiture depuis le premier tour. J’ai réussi à pousser assez fort, j’ai conduit comme je le voulais et je pense que nous avons l’air plutôt bien.

“Nous nous sommes concentrés sur le court départ d’abord sur les pneus tendres, qui semblaient plutôt bons en termes de rythme, puis après avoir fait quelques tours avec beaucoup de carburant pour la course”, a-t-il ajouté. «Et juste pour avoir une première impression de la dégradation – évidemment, je pense que dimanche les conditions vont être assez différentes, mais nous avons réussi à suivre tout le plan de course que nous avions et nous sommes plutôt satisfaits de la journée que nous avons eue. “


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Gasly a fini P3 dans FP2, à seulement 0,078 seconde du temps de Bottas

Un pilote dont le regard avait été attiré par le temps impressionnant de Gasly était Hamilton lui-même, qui a félicité le Français en disant: «Alphatauri, je pense qu’ils ont fait un travail incroyable, ils ont l’air incroyablement rapides. C’est vraiment génial que Pierre ait une bonne voiture sous lui et je suis ravi de le voir là-haut.

Cependant, malgré les éloges de Hamilton, Gasly a déclaré qu’il gardait les pieds sur terre quand il est venu à l’idée de se battre avec l’équipe sœur de Mercedes et d’AlphaTauri, Red Bull, pour les honneurs de la victoire à Imola.

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«Nous devons rester assez calmes et concentrés sur nos objectifs», a déclaré Gasly. «Mercedes a une voiture beaucoup plus rapide que la nôtre. Nous savons qu’ils ont de la marge… mais je pense que nous nous concentrons simplement sur nous-mêmes et essayons de comprendre comment améliorer notre voiture, améliorer notre rythme par rapport à nos principaux rivaux, qui sont, je suppose, Ferrari, McLaren et probablement aussi Alpine.

«Jusqu’à présent, ça a été un bon vendredi, mais je pense que nous pouvons en trouver un peu plus demain en quali.

GP d’Émilie-Romagne 2021 FP2: Gasly frappe presque son coéquipier d’AlphaTauri, Tsunoda

Pendant ce temps, le coéquipier de Gasly, Yuki Tsunoda, a terminé FP2 dans un P7 également prometteur – après avoir évité de peu une collision avec Gasly, comme le montre la vidéo ci-dessus – mais a été laissé ruiner un problème de bloc d’alimentation qui l’a limité à seulement 11 tours en FP1, et l’a laissé tomber à la dernière place.

«Cette séance était bien meilleure que FP1», a déclaré Tsunoda après la deuxième séance d’entraînement. «Nous avons eu un gros problème dans le moteur [in FP1], donc je viens de faire quatre tours au total dans les tours de poussée… Mais ces essais libres se sont bien déroulés, je pense que les modes moteurs ont été triés et aussi j’ai fait des courses sim et quali sim, une course de performance, donc c’était plutôt bien.

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«Pour l’instant, je ne fais que monter le rythme, ce que je ne pouvais pas faire lors des essais libres 1. Donc j’espère que nous serons meilleurs lors des essais libres 3, mais nous verrons.

Gasly, quant à lui, cherchera à se venger du Grand Prix d’Émilie-Romagne de dimanche, après que sa solide qualification l’année dernière se soit soldée par un échec. le problème du radiateur l’a mis de côté après seulement huit tours de course.

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