L’ancien attaquant anglais Frank Worthington est décédé à l’âge de 72 ans des suites d’une longue maladie, a déclaré sa famille.

Worthington a joué pour plus de 20 clubs dont Huddersfield, Leicester et Bolton au cours d’une longue carrière qui s’est étendue de 1966 à 1991.

L’un des grands francs-tireurs du football anglais, il a fait ses apparitions en Angleterre en 1974, marquant deux buts. Sa famille a déclaré qu’il était décédé paisiblement à l’hôpital de Huddersfield lundi.

Worthington est bien connu pour son magnifique objectif individuel pour Bolton dans un match de Division 1 contre Ipswich en 1979.

L’épouse de Worthington, Carol, a rendu hommage au célèbre showman de football. «Frank a apporté de la joie à tant de gens tout au long de sa carrière et dans sa vie privée», a-t-elle déclaré. «Il manquera beaucoup à tous ceux qui l’aimaient tant.»

Worthington a commencé sa carrière à Huddersfield avant de déménager à Leicester en 1972. Il a ensuite joué aux États-Unis, en Suède, en Afrique du Sud, en République d’Irlande et au Pays de Galles ainsi que pour de nombreux clubs de ligue et hors championnat en Angleterre.

Après sa carrière de joueur, il a eu un sort en tant que manager de Tranmere et est devenu un orateur après le dîner. Worthington a également publié une autobiographie, One Hump or Two, qui contenait des récits divertissants de ses jours de jeu, ainsi que des histoires sur sa vie en dehors du terrain.

Sans vergogne non-établi, Worthington a fait la une des journaux autant pour ses exploits hors-terrain que pour ses talents raréfiés.

Frank Worthington en action pour l'Angleterre contre l'Irlande du Nord en mai 1974, ce qui prouva sa dernière apparition internationale.
Frank Worthington en action pour l’Angleterre contre l’Irlande du Nord en mai 1974, ce qui prouva sa dernière apparition internationale. Photographie: Colorsport / REX / Shutterstock

Une fois décrit par l’ancien manager de Huddersfield et Bolton Ian Greaves comme «le George Best de l’ouvrier», Worthington a disputé 22 saisons consécutives de la Ligue de football de 1966 à 1967, marquant 266 buts en 882 apparitions dans toutes les compétitions.

Au cours de 14 de ces saisons, il a joué dans la première division, marquant 150 buts en 466 matchs, et a remporté le Soulier d’Or en 1978-79 en tant que meilleur buteur devant Kenny Dalglish et Frank Stapleton.

En 2016, il a nié les affirmations de sa fille Kim-Malou Worthington selon lesquelles il avait reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer.

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