REUTERS: Max Verstappen a donné le ton lors de la première séance d’essais de la saison de Formule 1 à Bahreïn vendredi, alors que son équipe Red Bull a immédiatement répondu aux attentes qui ont augmenté depuis les tests.

Le jeune Néerlandais, qui a été le plus rapide au général lors des essais de pré-saison sur le même circuit de Sakhir, a signé un meilleur temps d’une minute 31,394 secondes.

Valtteri Bottas, qui a remporté la course d’ouverture du championnat ces deux dernières années, a été 0,298 plus lent pour le champion Mercedes.

Lando Norris de McLaren était troisième plus rapide, avec une voiture maintenant propulsée par un moteur Mercedes après le changement de Renault, avec sept fois champion du monde et compatriote britannique Lewis Hamilton quatrième pour Mercedes, à 0,527 de Verstappen.

Norris était arrivé en tête à 27 minutes de la fin avant que Bottas n’aille plus vite, puis Verstappen, qui a réussi une série de secteurs les plus rapides dans les dernières minutes.

Les deux séances d’essais de vendredi durent désormais chacune une heure, plutôt que les 90 minutes précédentes, dans un changement pour 2021.

Charles Leclerc de Ferrari a terminé cinquième sur les feuilles de temps avec le Mexicain Sergio Perez, le nouveau coéquipier de Verstappen, sixième et Pierre Gasly septième pour AlphaTauri.

Carlos Sainz, passant de McLaren à Ferrari, a terminé huitième avec l’Australien Daniel Ricciardo, prenant la place de Sainz chez McLaren, neuvième.

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