Après un an où Hamilton a joué un rôle de premier plan dans la position du sport contre l’injustice raciale et les inégalités sociales avec la campagne Black Lives Matter, il a souligné que la F1 ne peut pas ignorer les questions de droits de l’homme dans les pays qu’elle visite.

“Il y a des problèmes partout dans le monde, mais je ne pense pas que nous devrions aller dans ces pays et simplement ignorer ce qui se passe dans ces endroits, arriver, passer un bon moment puis partir”, le conducteur de Mercedes m’a dit lors d’une conférence de presse avant la course d’ouverture de la saison à Bahreïn.

Un porte-parole du gouvernement bahreïni a déclaré à CNN qu’il avait une “politique de tolérance zéro à l’égard des mauvais traitements de toute nature”.

Hamilton assiste à la conférence de presse du Grand Prix F1 de Bahreïn.

“Le gouvernement de Bahreïn a une politique de tolérance zéro à l’égard des mauvais traitements de toute nature et a mis en place des garanties internationalement reconnues en matière de droits de l’homme”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

<< Une série de réformes institutionnelles et juridiques ont été mises en œuvre en étroite collaboration avec les gouvernements internationaux et des experts indépendants, y compris la création d'un médiateur totalement indépendant - le premier du genre dans la région - qui enquêtera de manière approfondie et indépendante sur toute allégation de maltraitance.

<< En outre, l'Institut national des droits de l'homme - créé avec l'aide du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme - exerce un contrôle indépendant sur la promotion et la protection des droits de l'homme dans le royaume. Conformément aux normes internationales, là où les arrestations ont lieu lieu et des condamnations sont recherchées en raison d'infractions manifestes à la loi, celles-ci reposent sur le processus d'un système judiciaire indépendant qui respecte les droits légaux de tous les individus partout. "

Les groupes de défense des droits humains ont critiqué à plusieurs reprises le petit royaume insulaire pour avoir éradiqué la dissidence, arrêté les critiques du gouvernement et annulé violemment les manifestations. En 2011, un soulèvement populaire contre les dirigeants du pays a provoqué une vague d’arrestations.

En décembre, Hamilton m’a dit il a reçu une lettre d’Ahmed Ramadhan, 11 ans, fils d’un homme passible de la peine de mort à Bahreïn, demandant de l’aide.

Hamilton, après avoir admis que la lettre «pesait assez lourdement» sur lui, dit qu’il a passé les derniers mois à s’informer sur les prétendus problèmes de droits de l’homme dans le pays.

«En venant ici toutes ces années, je n’étais pas au courant de tous les détails des questions relatives aux droits humains. J’ai passé du temps à parler à des experts juridiques des droits humains … à des organisations de défense des droits humains comme Amnesty,» il expliqué.

“Je suis allé voir l’ambassadeur du Royaume-Uni ici à Bahreïn et j’ai également parlé aux responsables de Bahreïn. Pour le moment, les mesures que j’ai prises sont privées, et je pense que c’est la bonne façon de procéder … mais je suis résolument déterminé à aider de toutes les manières possibles. ”

Dans un lettre ouverte En date de mercredi, une coalition de 24 groupes de défense des droits de l’homme – dont l’Institut de Bahreïn pour les droits et la démocratie (BIRD) – a exhorté le nouveau PDG de la F1, Stefano Domenicali, à lancer une enquête indépendante sur le Grand Prix de Bahreïn.

Dans une déclaration envoyée à CNN, un porte-parole de la F1 a réitéré le «rôle unique du sport dans le rapprochement de différentes cultures».

“La Formule 1 et la FIA sont convaincues que le sport a toujours joué un rôle unique en rassemblant différentes cultures et en traversant les frontières, en étant une force pour le bien. Nous pensons qu’isoler les pays du sport n’est pas la bonne approche et l’engagement est bien meilleur que Des sports comme la Formule 1 procurent joie et enthousiasme à des millions de personnes à travers le monde et nous voulons nous assurer que chacun a la possibilité d’accéder et de profiter du monde du sport, quelle que soit son origine.

<< Nous avons toujours clairement indiqué à tous les promoteurs de course et aux gouvernements avec lesquels nous traitons dans le monde entier que nous prenons la violence, les violations des droits de l'homme et la répression très au sérieux. Notre politique en matière de droits de l'homme est très claire et stipule que les sociétés de Formule 1 sont déterminées à respecter au niveau international a reconnu les droits de l'homme dans ses opérations à l'échelle mondiale et a clairement fait connaître notre position sur les droits de l'homme à tous nos partenaires et pays hôtes qui s'engagent à respecter les droits de l'homme dans la manière dont leurs événements sont organisés et organisés. "

«Après des années d’engagement avec la F1 sur leurs activités à Bahreïn, nous ne devrions pas encore entendre des récits choquants d’enfants enfermés pour avoir protesté contre la course», a déclaré Ahmed Alwadaei, directeur du BIRD, m’a dit.

“Il est devenu clair que la politique actuelle de la F1 en matière de droits humains n’a pas conduit à de réels changements; il est temps pour le nouveau PDG d’arrêter le lavage sportif et de lancer une enquête indépendante.”

«Sportswashing» est un terme utilisé pour décrire les gouvernements qui utilisent des événements sportifs de haut niveau pour projeter une image favorable de leur pays à travers le monde.

Hamilton conduit au cours de la troisième journée des essais de pré-saison de F1 sur le circuit international de Bahreïn.
En 2019, les groupes de défense des droits accusé F1 de fermer les yeux sur le sort de l’activiste bahreïnite Najah Yusuf, critique du Grand Prix.

Ils ont appelé à l’annulation de la course et ont exhorté les pilotes, y compris Hamilton, à la boycotter.

Ni Hamilton ni aucun autre pilote n’a publiquement abordé les préoccupations à l’époque et la course s’est déroulée normalement.

Yusuf était emprisonné par le gouvernement en 2017 avant d’être libéré à la suite d’une grâce royale en août 2019.
En 2018, à la suite de critiques sur son cas, le ministère des Affaires étrangères du pays m’a dit: “Tous les individus du Royaume se voient garantir un traitement juste et égal au sein du système de justice pénale.”

Caroline Faraj a contribué à ce rapport.

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