Ferrari a ajouté le pilote australien James Wharton, âgé de 14 ans, à sa Driver Academy pour 2021, après une finale de dépistage organisée à Fiorano.

Ferrari a ajouté à sa Driver Academy pour 2021. L’Académie a produit Charles Leclerc et le regretté Jules Bianchi, ainsi que les meilleurs joueurs de Formule 2 pour 2020 Mick Schumacher et Callum Ilott.

Ferrari a organisé une «finale mondiale du scoutisme» à Fiorano avec six jeunes pilotes en lice pour la place à l’Académie. Il s’agissait de Viktor Gustafsson de Suède, Nikita Bedrin de Russie, Charlie Wurz d’Autriche, Marcos Flack d’Australie, Santiago Reynoso du Mexique et Wharton.

Sous l’œil vigilant du personnel de la Ferrari’s Driver Academy, Wharton a voyagé de Bundoora à Victoria pour participer à la finale et a maintenant été sélectionné à l’Académie. Il a été appelé chez lui en Australie par Marca Matassa de Ferrari, responsable de la FDA, et le directeur sportif de la Scuderia Ferrari, Laurent Mekies. L’intention est désormais de donner à Wharton un programme d’entraînement complet en vue d’entrer en Formule 4 en 2021. Il devra cependant attendre un peu car l’âge minimum pour cette catégorie est de 15 ans.

Wharton, qui dit que son compatriote australien Daniel Ricciardo est son idole, a déclaré: «Je suis très heureux d’être sélectionné comme le meilleur candidat du camp, car c’est une récompense pour tous les efforts que ma famille et moi-même avons toujours mis dans mon rêve de devenir un pilote de course professionnel. Le programme de la FDA semble très intéressant et je suis sûr que c’est le chemin idéal pour progresser.

Marco Matassa a accueilli Wharton à la Driver Academy, en déclarant: «James Wharton nous a impressionnés à bien des égards. Il a une vitesse naturelle considérable et il combine cela avec la capacité d’écouter et de mettre en pratique les conseils qui lui sont donnés. Nous l’avons vu à Fiorano de la façon dont il a conduit dans des conditions sèches et humides.

«Son attitude pondérée et positive, sa capacité d’esprit d’équipe et sa bonne humeur le rendent particulièrement apte au sport automobile, ce qui demande à un pilote de performer sur piste mais aussi de pouvoir communiquer avec l’équipe afin de les aider leur travail. Être capable d’exprimer le sentiment de la voiture en mots n’est pas chose facile et James s’est avéré adepte de cela. Il est également bien éduqué, respectueux et humble; des valeurs qui correspondent bien à celles de la FDA. La sélection de James montre également que le système de reconnaissance de la FDA, qu’il a étendu cette année, fonctionne bien et je tiens à remercier Motorsport Australia pour avoir identifié le talent de James pour nous.

La Ferrari Driver Academy se révèle être l’une des plus prolifiques dans sa production. Avec Mick Schumacher en F1, Callum Ilott devient le «suivant» après avoir terminé en P2 en F2. Cependant, ses projets pour 2021 ne sont pas définis pour le moment, le pilote britannique disant qu’il ne courra pas la saison prochaine alors qu’il tente de décrocher un poste en Formule 1.

Robert Shwartzman, Marcus Armstrong et Giuliano Alesi ont également couru en F2 en 2020, les plans d’Alesi pour 2021 restant à confirmer. Enzo Fittipaldi a couru en F3 en 2020, avec un meilleur résultat de P4 au Mugello. En Formule régionale, Gianluca Petecof et Arthur Leclerc se disputaient le titre avec Petecof en tête. Au niveau de la Formule 4, Dino Beganovic a terminé avec un meilleur résultat de P7.

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