Le patron de Red Bull, Christian Horner, a déclaré que l’équipe passait par une “énorme quantité de données” avant de faire une annonce très attendue de la composition de la Formule 1 pour 2021, avec le pilote actuel Alex Albon et l’agent libre en forme Sergio Perez comme principaux prétendants .

Avec AlphaTauri a confirmé Yuki Tsunoda pour la saison prochaine, et Mercedes et Lewis Hamilton s’attendent à se mettre d’accord avant Noël, l’attention se porte désormais sur Red Bull pour prendre sa décision et remplir la grille 2021.

“Nous avons toujours dit que nous irions à la fin de l’année et que nous prendrions notre décision à la fin de la saison”, a déclaré Horner aux journalistes après la finale de F1 le week-end dernier à Abu Dhabi.

“Mais nous avons maintenant une image complète de la saison et nous prendrons cette décision dans les prochains jours.”

Albon espère conserver son siège aux côtés de Max Verstappen, tandis que Perez – qui a terminé quatrième au classement 2020 tout en remportant une course – est désespéré de décrocher le disque après sa dure sortie de Racing Point.

«Nous avons maintenant une énorme quantité de données», a ajouté Horner. “Nous avons toutes les connaissances sur les différents circuits que nous avons réalisés, et nous allons nous asseoir et passer par là afin que nous puissions arriver à la bonne conclusion.”

Le cas d’Albon: stabilité et confiance en la jeunesse

Albon a brillé après avoir été appelé par Red Bull à mi-chemin de sa saison recrue 2019, mais n’a pas tout à fait répondu aux attentes cette année. Le pilote thaïlandais d’origine britannique, âgé de 23 ans, dont Red Bull espérait aider à amener le combat à Mercedes, a terminé septième du championnat (avec moins de la moitié du total des points de Verstappen) et avec seulement deux podiums sur les 11 de son coéquipier.

Il a également, de façon inquiétante, échoué à surclasser Verstappen toute la saison – son défi le plus proche fourni au GP d’Italie alors qu’il était de 0,295 s plus lent.

Mais Red Bull a été cohérent dans son message selon lequel ils “veulent” qu’Albon reste, espérant la stabilité au sein de l’équipe tout en restant fidèle à leur philosophie de jeune pilote et en recherchant le talent de l’intérieur. Le programme Red Bull – aidé par la société sœur AlphaTauri (anciennement Toro Rosso) – a fourni des stars telles que Verstappen et Daniel Ricciardo, mais l’équipe a également promu puis rétrogradé Daniil Kvyat et Pierre Gasly ces dernières saisons.

Red Bull ne voudra pas la même chose pour Albon, qui ne sera pas sur la grille l’année prochaine s’il perd sa place – avec les pilotes d’AlphaTauri confirmés.

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Alex Albon revient sur son GP d’Abu Dhabi après avoir terminé sa course en quatrième position.

Alex Albon revient sur son GP d’Abu Dhabi après avoir terminé sa course en quatrième position.

Tout au long de la seconde moitié de la campagne, Horner a défié Albon de “gagner” son disque et un autre nouveau contrat, et il y a eu des week-ends incohérents – avec des podiums et des chutes – après cela. Albon a cependant produit l’une de ses meilleures performances de la saison, terminant quatrième et proche de Lewis Hamilton, lors du GP d’Abu Dhabi de fin de saison – donnant à Red Bull tout ce qu’il aurait pu vraiment demander.

“Alex a fait du très bon travail aujourd’hui”, a déclaré Horner. “C’est probablement son week-end collectif le plus fort de la saison, et il a mené une bonne course. Cela nous donne maintenant un ensemble complet d’informations pour partir et l’analyser, déterminer ce que nous allons faire.”

Albon, qui a dit qu’il “ne savait pas” s’il en avait fait assez pour rester avec l’équipe, a ajouté: “C’était un bon week-end pour moi, et évidemment à un bon moment.

“J’ai l’impression que ça a été mon meilleur week-end en termes de performances. Pour continuer à pousser et avoir mon meilleur résultat, évidemment sous toutes les pressions du week-end et tout ce qui se passe, je suis fier de moi et j’ai l’impression que c’était un bonne fin d’année. “

Le cas de Perez: récompenser l’une des stars de F1 2020

Perez, quant à lui, est dans la position bizarre de se retrouver hors de la course pour la première fois après la meilleure saison de sa carrière en F1.

Le Mexicain a terminé quatrième, bien qu’il ait manqué deux des 17 courses en raison d’un coronavirus – terminant avec des points dans chaque course qu’il a terminée, tout en obtenant deux podiums et une victoire dans une voiture Racing Point “ milieu de terrain ”.

Il sera remplacé par Sebastian Vettel la saison prochaine, avec Lance Stroll, que Perez a dominé de 50 points, retenu.

Mais Horner dit que Perez est vraiment un prétendant – le comparant à Mark Webber lorsque Red Bull a également regardé en dehors de son programme de jeunes pilotes – avec le patron de l’équipe particulièrement impressionné par sa victoire contre les cotes à Bahreïn.

“C’était un gagnant très populaire et il a fait une excellente saison”, a-t-il déclaré à Sky F1. “Sergio a donné un très bon compte-rendu de lui-même et une excellente publicité pour lui-même.”

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Natalie Pinkham a rencontré Sergio Perez pour discuter de sa première victoire et de son avenir en Formule 1.

Natalie Pinkham a rencontré Sergio Perez pour discuter de sa première victoire et de son avenir en Formule 1.

Perez, qui est le remplaçant le plus probable d’Albon, avec Nico Hulkenberg également en option, dit qu’il adorerait avoir une chance avec une équipe de premier plan pour 2021, mais qu’il retirera un an de la F1 et reviendra certainement en 2022 sinon.

“Je suis en paix avec moi-même, quoi qu’il arrive”, a-t-il déclaré le week-end dernier.

“Il y a eu des contacts mais ils ne prendront de décision qu’après la course, et cela pourrait être à n’importe quel moment avant le début de la prochaine saison. De mon point de vue, j’ai fait tout ce que j’ai pu.

“J’ai 30 ans, je suis au sommet de ma carrière. Quoi qu’il arrive, ce n’est pas ma dernière course en Formule 1.”

Il a ajouté après que sa dernière course avec Racing Point se soit terminée par un regrettable DNF: “Tant qu’ils n’annonceront pas d’alignement de pilotes, j’ai encore un espoir. Qui sait ce qui va se passer ensuite.”

“La saison est terminée, donc une semaine ou deux cela ne fera aucune différence. Tout ce que j’ai besoin de savoir, je le saurai, et quoi qu’il arrive, je suis prêt pour ça.”

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