Esteban Ocon estime que le départ brusque de Cyril Abiteboul d’Alpine est «très triste» étant donné que l’équipe commence enfin à récolter les fruits de ses efforts.

Renault a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’Abiteboul, qui est revenu dans l’entreprise en 2014 en tant que directeur général de Renault Sport et a joué un rôle important dans la remise de Renault sur la grille en tant qu’équipe de travail, avait quitté.

En achetant l’équipe basée à Enstone en 2016, Renault était neuvième du championnat avant de remonter lentement mais sûrement la grille.

L’équipe a terminé P5 la saison dernière, Daniel Ricciardo décrochant son premier podium depuis Nick Heidfeld en 2011 lorsqu’il a ramené sa RS20 à la troisième place du Nürburgring.

Il a ajouté un autre P3 à Imola, tandis qu’Ocon était P2 dans le Grand Prix de Sakhir.

«C’était vraiment très triste de voir Cyril partir», a déclaré Ocon Motorsport.com.

«Cyril a [led] le projet de l’équipe depuis de très nombreuses années et nous commençons à voir les résultats venir avec des podiums, avec de bons résultats, avec des top-cinq.

«Et le voir partir à ce moment-là est quelque chose de difficile, et je lui souhaite le meilleur pour l’avenir.

«Parce que c’est vraiment un gars bien et une personne que j’apprécie vraiment, et cela m’a aidé à arriver là où je suis aujourd’hui. Alors oui, je lui souhaite le meilleur.

L’équipe sera dirigée sous la marque Alpine cette saison.

Esteban Ocon et Cyril Abiteboul P2

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Ni Alpine ni Abiteboul n’ont évoqué son départ autrement que dans le communiqué de presse officiel.

Cela a été un choc pour beaucoup dans le paddock étant donné que quelques mois auparavant, les patrons de Renault avaient parlé de la façon dont le Français serait celui qui ferait avancer Alpine.

Il y avait des spéculations selon lesquelles ce n’était peut-être pas en tant que directeur d’équipe, mais qu’il aurait toujours un rôle majeur dans la configuration de la Formule 1.

Cela a pris fin brutalement ce mois-ci.

«Je tiens à remercier le Groupe Renault de m’avoir fait confiance pendant de nombreuses années, notamment avec la relance et la reconstruction de l’équipe depuis 2016», a déclaré Abiteboul dans le communiqué.

«Les bases solides de l’équipe de course et des entités en France et en Angleterre construites au cours de ces années, l’évolution stratégique du sport vers un modèle plus économiquement durable, et plus récemment le projet alpin qui donne un sens renouvelé et un dynamisme, tout cela pointent vers une trajectoire très fine.

«Je tiens à remercier Luca de Meo de m’avoir impliqué dans la construction de la Business Unit Alpine et je souhaite plein succès à la nouvelle structure.»

Laurent Rossi a été nommé Directeur Général de la marque Alpine.

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