En 2005 et 2006, Renault Formule 1 était le programme qui a battu Ferrari et Michael Schumacher à leur apogée. Fernando Alonso était le pilote le plus redouté sur la grille, alors que le manager de l’équipe Flavio Briatore était célèbre pour autre chose. aurait réparé une course, et l’équipe semblait être une centrale électrique durable.

Bien sûr, ils ne l’étaient pas. Le cratère de Renault après le retour d’Alonso en 2008 est devenu la controverse de 2009, entamant un processus qui se terminerait par le fait que le sponsor de l’équipe Lotus achetait l’équipe en 2012 avant de la revendre à Renault avant la saison 2016. L’équipe n’a pas gagné depuis 2012, et l’opération n’a pas terminé troisième ou mieux du championnat constructeur depuis 2007.

La forme récente a cependant évolué dans la bonne direction et le programme Renault se prépare à quelque chose de grand. 2021 sera la première saison de l’opération sous la marque Alpine, en ligne avec les activités de voitures de sport de la société destinées à promouvoir sa célèbre gamme de voitures de route de performance, et elle marquera également le troisième passage pour Fernando Alonso, maintenant âgé de 39 ans, avec l’équipe.

Les moteurs de Renault sont restés compétitifs dans ce qui a été autrement l’ère de Mercedes, et l’équipe a de vraies raisons de croire qu’une nouvelle règle fixée en 2022 pourrait ouvrir la porte à un retour à une forme victorieuse. À moins d’un retour désastreux, Alonso devrait rester à bord pour cette première saison d’une nouvelle ère. Cependant, Alonso aura 40 ans l’année prochaine et n’aura plus beaucoup de saisons de F1 en lui. Son coéquipier, Esteban Ocon, a l’opportunité de prouver qu’il est l’avenir de Renault. Peut-il vraiment faire ça?

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COMMENT IL EST ARRIVÉ

Ocon est arrivé à la Formule 1 via le programme de développement Mercedes AMG F1. Il a remporté le championnat GP3 ​​en 2015 et, plutôt que de passer à la Formule 2, a choisi l’itinéraire préféré par Mercedes à l’époque et a couru une demi-saison du DTM avant de recevoir l’appel pour rejoindre Manor F1 au milieu de la saison. L’équipe a fermé à la fin de cette saison, alors Mercedes l’a transféré à leur partenaire proche, Force India. Ocon allait bien dans cette voiture, terminant 8e et 12e au cours de ses deux saisons complètes, mais l’équipe a été achetée à sa deuxième saison par Lawrence Stroll, dont le fils Lance l’a remplacé dans la voiture désormais Racing Point avant la saison 2019.

Ocon a passé 2019 à attendre, remplissant officiellement un rôle de réserve avec Mercedes. Avec George Russell le prochain en ligne chez Mercedes, il a quitté le programme pour remplace Nico Hulkenberg chez Renault, dans un rôle secondaire derrière Daniel Ricciardo. Avec le départ de Ricciardo et l’arrivée d’Alonso dans l’équipe dans les circonstances les plus uniques, il a maintenant l’occasion de prouver qu’il est le pilote n ° 1 de l’équipe du futur.

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OBJECTIFS POUR 2021

Pour ce faire, Ocon doit d’abord prouver qu’il s’améliore. La saison dernière, il a été largement battu par Daniel Ricciardo dans toutes les catégories.

Ricciardo a remporté la bataille de qualification de la paire, 15-2, et par une marge moyenne de près de 4 / 10ème de seconde. Il a également marqué un autre podium et a terminé dans les points quatre fois de plus, ce qui lui a permis de terminer cinquième et douzième au classement du championnat. Ricciardo était si dominant les jours de course qu’il avait en fait une plus grande avance au championnat sur son coéquipier que Sergio Perez sur Lance Stroll, le fils du propriétaire de cette équipe.

Ricciardo est maintenant parti pour McLaren. Si Ocon veut rester à Alpine, il devra faire mieux que cela contre Alonso. Le seul objectif d’Ocon pour la saison 2021 sera de prouver qu’il peut réellement rester avec un coéquipier senior. S’il veut être un pilote de tête, il devra montrer qu’il peut réellement rivaliser avec le pilote actuel de son équipe.

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Joe Portlock – Formule 1Getty Images

O AMÉLIORER

Cette amélioration doit venir des courses elles-mêmes, mais avant cela, elle devrait venir des qualifications. Ocon a devancé Sergio Perez en 2018, sa dernière saison à Force India. Cependant, Fernando Alonso a devancé son coéquipier d’alors Stoffel Vandoorne à chaque session de la même année. Ce sera un défi, Ocon devra suivre le rythme de son coéquipier lors de ces sessions s’il a le moindre espoir de montrer qu’il appartient à une course de F1 que l’équipe alpine espère se battre bientôt pour des victoires en course.

L’Alpine ne se battra probablement pour rien de sérieux avant 2022, mais en 2021, la voiture devrait encore être assez rapide pour rivaliser avec au moins la moitié de la grille. McLaren et Racing Point ont tous deux aligné des voitures plus fortes la saison dernière, mais l’Alpine s’est avérée être bien dans leur gamme toute la saison. L’équipe a également confortablement battu Ferrari en qualifications et en course, sans oublier AlphaTauri, Alfa Romeo, Haas et Williams.

En d’autres termes, Ocon devrait être dans une voiture suffisamment rapide pour concourir pour les dix premières places de qualification et les points chaque semaine. Qu’il obtienne ou non des podiums dépendra entièrement de la vitesse de la voiture sur une piste donnée et de l’échec des autres pilotes ces week-ends, mais il peut certainement contrôler la fréquence à laquelle il marque des points. Il a enregistré quatre abandons et trois finitions non marquantes la saison dernière en seulement 17 courses; L’année prochaine, il devrait espérer porter ce nombre à cinq ou moins dans une saison plus longue.

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Dan Istitene – Formule 1Getty Images

À QUOI SERAIT UNE SAISON RÉUSSIE

Il serait irréaliste de demander à Ocon de surpasser Alonso globalement en 2021. Alonso est un vétéran de la Formule 1 de plusieurs décennies, après tout, et qui a confortablement battu son coéquipier lors de sa dernière compétition dans la série.

Au lieu de cela, Ocon devrait essayer de le garder proche. L’Alpine est en plein milieu de la bataille la plus compétitive sur la grille de F1, la course du milieu du peloton actuellement pour la troisième au classement constructeur. Son classement général dépendra autant de la performance de l’équipe que de la performance individuelle, mais son résultat au classement de la saison pourrait varier de la quatrième à la quinzième. Une saison réussie ressemblera à quelque chose comme huitième, avec Alonso ne terminant pas mieux que cinquième.

S’il réussit, il reviendra à Alpine avec l’espoir d’avoir la chance de gagner les courses par équipe en 2022. Ce serait le genre d’opportunité qu’un pilote attend toute sa carrière, celle qu’il pensait avoir en tant que pilote. Pilote de développement Mercedes lorsqu’il a rejoint la Formule 1.

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