Esteban Ocon a révélé qu’il avait du mal à se familiariser avec la Renault en 2020 car elle était nettement différente des voitures de F1 qu’il avait l’habitude de conduire.

Le Français est revenu après un an d’absence de la grille en s’associant Daniel Ricciardo chez Renault, mais a pris la majeure partie de la saison pour enfin frapper ses sangles et devenir une force.

Le point culminant incontestable a été lors de l’avant-dernière course de la saison, le Grand Prix de Sakhir, dans lequel Ocon a certainement eu de la chance de son côté mais était toujours ravi de remporter un premier podium en F1 émotionnel à la deuxième place derrière Sergio Perez.

Ayant commencé sa carrière de pilote de Formule 1 avec Manor en 2016, le joueur de 24 ans a passé les deux années suivantes avec Force India et a été le pilote de réserve Mercedes pour 2019.

Il a déclaré que la Renault s’était sentie comme un changement radical par rapport à ces deux dernières voitures et avait nécessité un ajustement majeur.

«Nous avons expérimenté de plus en plus de mon côté», a déclaré Ocon, cité par Motorsport-total.com, qui est conduire la voiture de course sur les étapes 1 et 2 du Rallye de Monte Carlo.

«J’ai essayé d’adapter mon style de conduite à la voiture, mais en Formule 1, vous vous améliorez en travaillant plus étroitement avec les ingénieurs et en travaillant davantage sur la voiture. Cela vous donne confiance.

“[But] la voiture ne fonctionnait pas comme la Mercedes ou la Force India. Ce n’est pas la même chose, ils n’ont pas les mêmes caractéristiques.

«Vous ne prenez pas les virages de la même manière, c’est un peu différent. La manière dont vous procédez et la configuration de la voiture est également différente. »

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Ocon a admis qu’il avait initialement prévu d’appliquer les mêmes méthodes qu’il avait à Force India – avec qui son meilleur résultat était cinquième aux Grands Prix d’Espagne et du Mexique 2017 – lorsqu’il a rejoint Renault.

«Je pensais que je reviendrais et ferais tout comme je l’ai fait avec Force India», a-t-il déclaré. «Mais ce n’est pas le cas. Toutes les voitures sont différentes. Nous l’avons compris de mieux en mieux.

C’était à Bahreïn, dans le Grand Prix de Sakhir sur le plus court circuit extérieur, où tout s’est finalement mis en place.

«La voiture était vraiment solide», a-t-il déclaré. «Je pense que nous avons mis le doigt sur quelque chose. C’était définitivement la bonne voie et le bon progrès. »

Pour 2021, Ocon aura Fernando Alonso comme coéquipier après le départ de Ricciardo pour McLaren, Renault faisant l’objet d’un changement de nom en Alpine.

Laurent Rossi et Davide Brivio ont été nommés chefs d’équipe suite au départ de Cyril Abiteboul.

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