Mercedes entame la saison 2021 après avoir remporté chacun des sept derniers titres pilotes et constructeurs. C’est un record impressionnant, et pour les rivaux des Silver Arrows, un assez effrayant.

Pourtant, si l’histoire nous a appris quelque chose, c’est que chaque dynastie finit par tomber – et il en va de même en Formule 1. Dans cet esprit, voici cinq fois que les changements de règles, les progrès technologiques et la politique ont conduit à la fin d’une longue série de succès pour un titan de F1 …

1. Lotus inaugure l’ère de l’effet de sol – 1978

L’arrivée du méthodique, analytique Niki Lauda chez Ferrari en 1974 avait contribué à revigorer la Scuderia, conduisant l’équipe à remporter trois titres de constructeurs sur le rebond en 1975, 1976 et 1977 – Lauda remportant les titres des pilotes en 1975 et 1977, ayant raté celui de 1976 grâce à le sien tristement célèbre shunt Nurburgring.

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Dans la Lotus Skunkworks, cependant, le chef d’équipe Colin Chapman était occupé à travailler sur une voiture qui allait changer le jeu de la F1. Chapman n’était en aucun cas la première personne à essayer d’appliquer les principes de l’effet de sol en Formule 1. Mais c’est son équipe qui a finalement cloué le concept, avec l’emblématique Lotus 78.


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Andretti dans le Lotus 78 en 1977

Alors qu’auparavant, les expériences avec l’effet de sol se concentraient sur l’utilisation du principe aérodynamique sur des ailes individuelles, l’onde cérébrale de Chapman devait faire toute la voiture agir comme une aile. La 78 résultante était en fait prête pour l’action à mi-chemin de la saison 1976 peu spectaculaire de Lotus – et bien que la voiture aurait sans aucun doute amélioré la fortune de l’équipe cette année-là, Chapman a choisi de dévoiler la 78 au début de 1977 à la place, pour empêcher les rivaux de Lotus de copier la conception au cours de l’hiver.

Bien que Lotus jouait le deuxième violon derrière Ferrari en 1977, en 1978, la voiture – et son successeur Lotus 79 – avait trouvé le sweet spot de l’effet de sol, donnant à Lotus leurs premiers titres de pilote et de constructeur depuis 1972 et 1973 respectivement. Les voitures à effet de sol, quant à elles, sont devenues la norme en F1 jusqu’à ce qu’un changement de règle appelant les voitures à avoir des dessous plats pour la saison 1983 les ait effectivement tués.

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Les voitures Lotus ont ouvert la voie en 1978

2. Williams ” stopgap ” FW14B met fin à la domination de McLaren – 1992

Avec Ron Dennis ayant repris la direction de McLaren en 1980, en 1984, l’équipe était devenue une véritable puissance de la F1. Cette année-là, ils remportent leur premier titre de pilote depuis 1976, et le premier titre de constructeur depuis 1974, alors qu’ils remportent la couronne des constructeurs en 1985, 1988, 1989, 1990 et 1991.

Williams avait réussi à arracher deux victoires constructeurs à McLaren en 1986 et 1987, mais depuis lors, l’équipe de Frank Williams languissait, alors que McLaren brillait. Cherchant à arrêter la pourriture, Williams a fait appel à un nouveau designer en chef au milieu de 1990, un homme de 32 ans qui avait fait un travail remarquable au sein de l’équipe de Minnow Leyton House: Adrian Newey.

Le premier effort de Newey pour Williams fut le FW14 de 1991, une évolution des principes qu’il avait employés dans l’impressionnante petite Leyton House CG901. La FW14 était une voiture assez bonne pour donner à Williams sept victoires en 1991 – deux pour Riccardo Patrese et cinq pour Nigel Mansell – mais ce sont Ayrton Senna et McLaren qui ont de nouveau remporté les titres des pilotes et des constructeurs.

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Le FW14B était si dominant que le FW15 a été retenu jusqu’en 1993

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En guise de voiture d’arrêt pour le début de la saison 1992, Williams prévoyait de marier la FW14 à une suspension active – qui, après plusieurs efforts avortés, l’équipe avait finalement pu travailler à un niveau satisfaisant – jusqu’à ce que leur FW15A puisse être préparée pour les Espagnols. Grand Prix début mai.

Mais alors Mansell a battu la McLaren-Honda de Senna à la pole position lors de l’ouverture du Grand Prix d’Afrique du Sud de la saison 1992 par 0,741 s – et il est devenu clair que l’arrivée de la FW15 pouvait attendre.

Mansell et Williams ont dûment remporté les titres des pilotes et des constructeurs pour 1992, Williams devançant McLaren par 65 points (à un moment où une victoire ne comptait que pour 10) après avoir remporté 10 des 16 victoires. Le long parcours de McLaren était terminé. Williams allait remporter la barre du championnat de tous les constructeurs de 1992 à 1997, jusqu’à ce que leur progression soit brusquement interrompue… par Adrian Newey.

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Senna regarde avec envie alors que Mansell quitte les stands d’Adélaïde

3. Des voitures étroites et des pneus rainurés aident McLaren à mettre Williams à l’ombre – 1998

le La saison 1998 a vu de grands changements en Formule 1, avec des largeurs de voitures réduites pour la première fois depuis les années 1970, tandis que des pneus rainurés, avec des plaques de contact réduites de 12% par rapport aux slicks de 1997, ont été introduits. Ces deux changements visaient à réduire la vitesse de virage des voitures.

McLaren, quant à lui, avait été occupé à reconstruire depuis qu’il avait été renversé par Williams, signant Mercedes comme partenaire moteur pour 1995 et attirant Adrian Newey – l’homme qui avait contribué à mettre fin au règne de McLaren en F1 en 1992 – loin de Williams pour 1997.

Comme nous l’avons vu, le génie du design de Newey avait joué un rôle essentiel dans les triomphes des constructeurs de Williams en 1992, 1993, 1994, 1996 et 1997. Et son passage à McLaren a montré qu’il avait toujours la touche magique, avec sa première voiture, la MP4 de 1998 -13, donnant à McLaren les titres pilotes et constructeurs de cette année.

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Newey a obtenu sa conception pour le règlement de 1998 sur place

La clé du succès de la voiture avait été la décision de Newey d’allonger l’empattement de la MP4-13 pour contrebalancer les effets des voies plus étroites des voitures de 1998 – de nombreux rivaux de McLaren optant plutôt pour raccourcir les voitures pour conserver leurs rapports longueur / largeur précédents – pendant le travail. du gourou du moteur Mario Illien a aidé à abaisser le centre de gravité de la Mercedes V10.

C’était tout suffisant pour donner à McLaren neuf victoires sur 16 cette année-là, alors que Mika Hakkinen remportait sa première victoire au titre.

À Williams, pendant ce temps, la FW20 rouge criard de l’équipe a annoncé sa première saison sans victoire depuis 1988, Williams ayant subi la double perte de Newey et de son partenaire moteur Renault, après que la firme française se soit retirée de la F1 à la fin de 1997.

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McLaren a remporté la couronne des pilotes et des constructeurs en 1998

4. Alonso et Renault font escale sous le règne de Ferrari – 2005

Après cinq titres consécutifs de pilotes Michael Schumacher – et six championnats consécutifs de constructeurs Ferrari – Fernando Alonso et Renault ont annoncé un changement radical en 2005, en utilisant la voiture maniable R25 de l’équipe pour le travail.

Similaire aux modifications des règles pour 2021, en 2005, des modifications de la réglementation aérodynamique avaient été apportées pour rendre l’effet de sol moins efficace, avec le nez des voitures relevé et des modifications du diffuseur pour réduire davantage les appuis. En plus de cela, les changements de pneus à mi-course avaient été interdits, donnant un avantage aux coureurs des coureurs Michelin les plus durables – y compris Renault – par rapport aux trois équipes Bridgestone, Ferrari, Jordan et Minardi.

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Après un record de 13 victoires en 2004, Schumacher n’a gagné qu’une seule fois en 2005 – et il n’a eu qu’à battre cinq autres voitures …

Le résultat est que, un an après la course dominante de 13 victoires de Schumacher vers la couronne 2004, l’Allemand ne gagnerait qu’une seule fois en 2005 – et qu’avec le cheval cadeau, la course de six voitures à Indianapolis – pour terminer troisième du championnat, avec moins de la moitié des points d’Alonso.

Alonso triompherait sept fois, profitant de la fiabilité quasi-blindée de sa Renault pour l’emporter sur Kimi Raikkonen de McLaren, tandis que le Technique de virage innovante et ultra-agressive de l’Espagnol a aidé à surmonter la tendance naturelle du R25 au sous-virage. Le règne dominant de Ferrari était terminé.

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5. Mercedes cloue le changement de règle du V6 turbo-hybride pour renverser Red Bull – 2014

Au cours des six saisons qui ont suivi leur lancement en 2005, Red Bull est passé du statut de bonne équipe de F1 à un groupe de prétendants sérieux, culminant avec le leur et le premier titre de Sebastian Vettel en 2010. À partir de là, Vettel et Red Bull se sont déchaînés.

Avec Adrian Newey (oui, encore lui) aidant l’équipe à garder une longueur d’avance sur la courbe de régulation et fournissant à Vettel des voitures parfaitement adaptées à sa technique dépendant de la stabilité arrière, l’équipe a remporté le championnat de tous les pilotes et constructeurs entre 2010 et 2013. L’appariement semblait imparable.

C’était jusqu’à l’aube de la saison 2014 et l’avènement des voitures V6 turbo-hybrides. Tout de suite, il est devenu clair que la RB10 de Red Bull avait du mal à répondre aux besoins de refroidissement exigés par Renault pour son unité V6. Chez Mercedes, cependant, ils l’avaient fait, le puissant bloc d’alimentation PU106A hybride d’Andy Cowell se révélant être la tête et les épaules au-dessus de l’opposition.

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Mercedes avait confortablement la mesure de Red Bull en 2014

Mariée au châssis W05 de Mercedes, la voiture était quasiment imparable, remportant 16 courses sur 19 – la nouvelle signature de Red Bull, Daniel Ricciardo, plutôt que Sebastian Vettel, remportant les trois autres – pour donner à Mercedes leur premier de sept pilotes et constructeurs consécutifs. ‘titres, alors que Lewis Hamilton a triomphé cette année-là sur Nico Rosberg.

Ce qui nous amène à nos jours et soulève la question évidente: quelqu’un peut-il arrêter La superbe course de Mercedes en 2021?

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