Le style défensif unique de Dayot Upamecano a été forgé en jouant au football sans que de nombreuses règles et blessures ne soient une excuse pour appeler cela un jour – même lorsque votre maman vous appelle pour le dîner.

L’arrière central français du RB Leipzig est devenu une star de la Bundesliga depuis son arrivée à la Red Bull Arena en janvier 2017, faisant plus de 100 apparitions de haut niveau. Maintenant, à tout juste 22 ans, Upamecano entame les deux derniers mois de son temps avec Leipzig, avant un passage estival au Bayern Munich.

Il n’y a pas longtemps, Upamecano jouait dans les rues de la ville natale d’Évreux en Normandie, et c’est là que le triple international français a développé son amour pour le football, aidé en cours de route par ses parents, ses quatre sœurs, son jeune frère et ses amis.

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“Il était clair pour mes parents dès le début que je voulais être footballeur”, a déclaré Upamecano. Fussball et famille. “Dans les équipes de jeunes, vous avez aussi beaucoup de moments frustrants, mais quand je suis rentré déçu, mes parents ont dit:” Bravo! Allez, continue! ” Ils m’ont bâti, avec quatre femmes à mes côtés, c’était un peu difficile, ça l’est encore aujourd’hui, mais dans mon enfance, j’ai passé la plupart du temps dehors et dans les cages à jouer avec les amis de mon quartier.

“Il n’y avait pas d’arbitre, il y avait toujours des défis difficiles. Mais nous n’avions pas besoin d’arbitre non plus. Les règles étaient claires et tout le monde les obéissait. Nous nous sommes battus les uns pour les autres. Vous avez appris, avant tout, à ne pas laisser tomber vos coéquipiers. Même les genoux ensanglantés n’étaient pas une excuse pour laisser tomber votre équipe. Je devais apprendre à gagner et à perdre. Et il s’agissait de soutenir vos coéquipiers. C’étaient des leçons très importantes. L’équipe était au-dessus de tout, et abandonner n’était pas un option.

«C’était déjà assez difficile pour maman de me ramener à la maison. (des rires) Elle appelait: «Dayot, viens» maintenant! C’est fini pour aujourd’hui! Je répondrais: «Non, non, cinq minutes de plus, s’il vous plaît. Je serai là.’ À la maison, je devais d’abord prendre soin de moi. Un peu de pommade dessus ou un pansement pour arrêter une plaie hémorragique. Mes genoux sont encore marqués à partir de ce moment-là… “

C’est dans ces matchs entre amis qu’Upamecano a découvert les domaines du football qu’il aimait le plus. Pour lui, marquer des buts n’était pas la solution. Empêcher les autres de marquer était sa véritable vocation.

Upamecano a rejoint l’équipe de jeunes de Valenciennes à l’âge de 15 ans et a déclaré aux entraîneurs “Vous pouvez me jouer n’importe où, mais pas dans le but” et au fil du temps, la formation de l’un des arrières centraux les plus talentueux du football européen a commencé. En commençant au milieu de terrain – où il a développé la capacité technique sur le ballon que nous voyons aujourd’hui – Upamecano a été replacé en défense à mesure qu’il grandissait.

Jouer au football lui est venu naturellement, mais quelque chose qui demandait plus de réflexion était de communiquer sur le terrain, principalement en raison d’un bégaiement qu’Upamecano avait dans son enfance.

Dayot Upamecano (c.) Est devenu un leader du RB Leipzig en Bundesliga. – DFL / Getty Images / Lars Baron

“Ce n’était pas sympa”, a déclaré Upamecano, interrogé sur ses difficultés d’élocution. “C’était une période difficile. Certains camarades de classe ne m’ont pas particulièrement bien traité et m’ont ennuyé. C’est pourquoi j’ai si peu parlé à l’époque et j’ai essayé de ne pas les laisser s’approcher de moi. Mais au contraire, c’est renforcé et façonné. moi, pas de mal. Je me suis dit: “Je peux mieux faire autre chose.”

“Je n’ai jamais eu de problème avec la langue [while playing football]. Même à l’époque, je donnais des instructions à mes coéquipiers ou je me motivais. J’étais une personne différente sur le terrain, j’étais radieuse et je jouais avec une large poitrine. Mais si le jeu était terminé plus tôt, il revenait immédiatement. Puis le bégaiement est revenu.

“Entre 10 et 13 ans, j’y suis allé [to see a speech therapist] régulièrement. Cela m’a aidé et a également renforcé ma confiance en moi en dehors du terrain. “

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Les valeurs familiales d’Upamecano, mariées à sa conviction, l’ont aidé à devenir l’un des défenseurs les plus convoités d’Europe de moins de 25 ans. À partir de cet été, il fera partie d’une nouvelle famille – la famille de footballeurs la plus prospère d’Allemagne – à l’Allianz Arena de Munich. Mais jusque-là, son esprit n’est qu’à un seul endroit.

“Pour le moment, je pense davantage à ma carrière. Je me concentre sur mon jeu, mon club RB Leipzig et nos objectifs.”

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