La Formule 1 a défié la pandémie de santé mondiale pour organiser un Championnat du monde 2020 de 17 courses – un exploit dont tous ceux qui sont impliqués dans sa réalisation peuvent être fiers.

Mais quels ont été les principaux points à retenir d’une saison non conventionnelle, mais une bouffée d’air frais à une époque où le monde manquait de sport en direct?

Dans le premier lot de nos conclusions, nous avons réfléchi sur Lewis Hamilton, Valtteri Bottas et la sécurité de la F1, entre autres sujets.

Voici la deuxième partie, axée principalement sur ceux qui ont été laissés dans la poussière par Mercedes.

Red Bull avait besoin d’un changement de direction

Max Verstappen Sergio Perez PA

Un homme seul ne peut pas faire une équipe, mais sur le front du conducteur, c’est là où Red Bull se sont retrouvés avec Max Verstappen.

Pour la deuxième année consécutive, Christian Horner et ses collègues n’avaient qu’une seule de leurs voitures capable de défier Mercedes alors qu’Alex Albon tombait dans le même piège que Pierre Gasly avait eu 12 mois plus tôt – un qui l’avait fait tomber au milieu de terrain.

L’avenir d’Albon a fait l’objet de nombreuses discussions tout au long de la campagne. Il a eu toutes les chances de faire ses preuves, mais n’a montré que des lueurs de promesses, avec des podiums aux Grands Prix de Toscane et de Bahreïn, qui finalement ne lui suffisaient pas pour garder sa place.

De l’extérieur, il est apparu évident qu’un changement de virement était nécessaire. Même si Red Bull n’avait pas embauché de pilote extérieur à son programme junior depuis 2007, l’incapacité de Gasly et Albon à vivre avec les performances de Verstappen signifiait que le moment était venu d’être courageux.

Et ils l’ont été. Signature Sergio Perez pour l’année prochaine, cela peut sembler un peu comme se vendre, mais il fallait le faire. Cela devrait signifier que Red Bull redeviendra essentiellement une équipe de deux voitures.

Il y a beaucoup d’incertitude à venir pour la société autrichienne, avec leur fournisseur de moteurs Honda se retirant du sport à la fin de 2021 avant que les changements drastiques de réglementation n’interviennent, et s’en tenir à la même politique de conduite ne fonctionnait tout simplement pas.

Avec Verstappen et Perez, au moins Red Bull a une chance de rester dans le combat du championnat du monde des constructeurs avec Mercedes beaucoup plus profondément dans la campagne.

Racing Point s’est tiré une balle dans le pied

Lance Stroll fait tourner son Racing Point dans le gravier après être entré en collision avec Max Verstappen lors du FP2 pour le Grand Prix du Portugal

Il ne pourrait y avoir de surnom plus approprié pour le Point de course voitures que les Panthers roses – et pas seulement à cause de la couleur.

De nombreux films et séries télévisées portant le même nom ont été réalisés. Mais, du moins pour nous, peu d’entre eux auront eu autant de divertissement ou de drame que la saison de F1 2020 des Pink Panthers.

Il avait tout pour plaire – des protestations de rivaux contre la copie de la voiture Mercedes 2019 et la punition qui a suivi; tests COVID-19 positifs pour les deux conducteurs; la décision de mi-saison de remplacer le plus fort de ces coureurs pour 2021 par un ancien champion du monde à quatre reprises; accidents spectaculaires; un podium surprise, une pole position choc; une panne de moteur enflammée; une première victoire émotionnelle à la 190e tentative; une autre explosion de moteur lors de la dernière course alors que la P3 au classement des constructeurs s’est échappée.

Quelqu’un d’autre aura-t-il un aperçu de la saison trois de “ Drive to Survive ”?

C’était une véritable montagne russe d’une campagne pour la société basée à Silverstone, qui est rebaptisée Aston Martin pour 2021 – et, très franchement, ils devront améliorer leur comportement.

Racing Point avait une voiture rapide, cela ne fait aucun doute. Même McLaren, qui les a poussés à la troisième place du championnat, a admis qu’ils avaient été plus rapides. Mais trop de choses se sont produites qui ne reflétaient tout simplement pas bien l’équipe.

Tout le monde peut attraper le COVID-19 car il peut être transmis de manière asymptomatique, mais deux des trois pilotes qui ont contracté le virus en 2020 ont conduit pour Racing Point. Coïncidence ou insouciance? Seuls Sergio Perez et Balade Lance vraiment savoir.

Le départ de Perez, en faveur de Sebastian Vettel, a été mal géré car le Mexicain a affirmé avoir entendu le propriétaire de l’équipe Lawrence Stroll, à travers le mur d’une chambre d’hôtel, le révéler lors d’un appel téléphonique. Les rumeurs étaient nombreuses avant que la nouvelle ne soit officiellement confirmée.

Le fils de Stroll, Lance, s’est impliqué dans trop d’incidents de course et quant à la fureur de la copie, cela a donné le ton pour une saison où Racing Point en tant qu’équipe ne s’est pas fait beaucoup d’amis. Les 15 points qui leur ont été déduits ont fait la différence entre le troisième et le quatrième au classement général.

Mais avec l’arrivée de Vettel, un nouveau nom et une nouvelle livrée, il y a une chance pour Aston Martin de gagner les critiques et les fans en 2021.

Leclerc doit éliminer les erreurs

Charles Leclerc

Avec la bonne voiture – qui n’était pas la Ferrari 2020 et certainement pas la version 2021 – Charles Leclerc est un champion du monde potentiel.

Mais seulement quand il repousse les erreurs de base qui ont gâché sa deuxième saison avec la Scuderia.

Souvent d’une rapidité impressionnante, en qualifications et en courses, le pilote monégasque a réalisé deux podiums et trois P4, mais il y a eu des erreurs coûteuses dans les Grands Prix de Styrie, d’Italie, de Turquie et de Sakhir pour lesquelles Leclerc a dû s’excuser.

Leur relation de travail s’est terminée dans un style amical, avec des échanges de casques et des messages de soutien, mais Vettel était à la radio de l’équipe aussi récemment que le Grand Prix de Bahreïn fin novembre, critiquant son collègue pour un mouvement risqué à l’intérieur de lui.

Tenir les mains en l’air lorsque vous avez mal fait est une partie importante de la vie, pas seulement le sport, mais ce n’est pas quelque chose que vous voulez vous retrouver à faire trop souvent – en particulier en F1 où la ligne entre héros et zéro peut souvent être étroite.

Leclerc, avec Verstappen et George Russell, pourrait être parmi les plus grandes superstars du sport dans cinq ans, mais il doit travailler sur son art de course et son spectacle. Ferrari ont raison de le considérer comme leur grand espoir pour l’avenir.

Russell est la vraie affaire

Nous en avons appris plus sur George Russell dans une course que dans peut-être tous les 37 autres qu’il a conduits en Formule 1 réunis – c’est à ce moment-là qu’il a remplacé Hamilton à Mercedes.

Le Grand Prix de Sakhir a produit un héros dans Perez, premier vainqueur, mais pendant la plupart des 87 tours, il s’agissait du George Russell Show alors qu’il battait son coéquipier temporaire Valtteri Bottas hors de la ligne de départ et menait jusqu’à ce que Mercedes fasse une erreur embarrassante. erreur d’arrêt au stand double pile.

Même après cela, Russell se rapprochait du leader Perez lorsqu’il a subi une crevaison lente et a finalement dû se contenter de la maigre récompense de ses trois premiers points en F1.

Pourtant, la façon dont le joueur de 22 ans a intensifié son action lorsqu’on lui a donné sa chance a montré qu’il était maintenant prêt à conduire la voiture des champions du monde, même si cette opportunité ne se présentera pas avant 2022 au plus tôt.

Il n’y avait pas grand-chose que les courses de Russell pour Williams pouvaient nous dire, car il concourait généralement à l’arrière du peloton, et sa chute derrière la voiture de sécurité à Imola était quelque chose qui pourrait être considéré comme une simple aberration.

Si vous regardez ses performances de qualification, qui ont valu au Britannique le surnom de Mr Saturday alors qu’il atteignait régulièrement Q2, vous pouvez voir que le rythme est là ainsi que la maturité au-delà de ses années.

En 2021, Russell a simplement besoin de garder le nez propre, de faire ce qu’il a fait et d’attendre l’ouverture qui ne manquera pas de se produire uniquement comme une question de temps.

Compliments de la saison

Début du Grand Prix de Bahreïn Lance Stroll

Enfin, quel brillant effort de la part de toutes les personnes concernées pour maintenir le spectacle de F1 sur la route dans les circonstances les plus difficiles.

Dans une année où les bonnes nouvelles ont été difficiles à trouver, la F1 a fait sourire ses fans. D’accord, toutes les courses n’étaient pas des classiques, mais il y avait des moments fantastiques à savourer.

D’un point de vue personnel, la victoire de Pierre Gasly à Monza a été le point culminant absolu. Mais il y avait beaucoup d’autres souvenirs formidables créés – des dépassements, des tours de qualification, des messages radio et, surtout, la vue de Romain Grosjean sortant largement indemne de son accident de feu à Bahreïn.

À part quelques lieux, les foules étaient remarquables par leur absence, mais j’espère que cette situation sera corrigée dès que possible en 2021 lorsque la vie commencera à revenir à la normale. Oui, «quand» plutôt que «si». Les doigts croisés fermement.

Un énorme “ bien fait ” aux pilotes, équipes, officiels, organisateurs, circuits, commissaires et diffuseurs qui nous ont permis à tous de profiter de la F1 en 2020.

Joyeux Noël à chacun d’entre eux, et nous espérons qu’ils profiteront d’une pause bien méritée au cours des prochains mois ou deux avant le début des plans pour 2021.

Car une chose est sûre: nous comptons déjà les jours jusqu’au vendredi 19 mars, lorsque tout recommencera au Grand Prix d’Australie.

Merci, Formule 1, et bonnes vacances!

Jon Wilde

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