Carlos Sainz Jr. a salué le soutien de McLaren et «un environnement sain» comme étant des facteurs clés pour dépasser les attentes de l’équipe de Formule 1 au cours de ses deux ans au sein de l’équipe de Woking.

L’Espagnol a fait sa dernière apparition pour McLaren à Abu Dhabi plus tôt ce mois-ci avant son passage chez Ferrari pour la saison 2021, l’aidant à terminer troisième du championnat des constructeurs.

Sainz a marqué deux podiums pendant son temps avec McLaren et a failli remporter le Grand Prix d’Italie de cette année, ses performances ayant incité Ferrari à lui signer un contrat pluriannuel à la place de Sebastian Vettel.

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Le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, a salué Sainz pour son “travail exceptionnel” au cours des deux dernières saisons, et a déclaré qu’il avait “dépassé nos attentes” depuis son arrivée de Renault.

“Cela se voit lorsque vous donnez à un pilote un très bon environnement, pas seulement dans une voiture de course, mais un bon environnement, vous en tirez le meilleur parti”, a déclaré Brown.

“Je pense que c’est quelque chose qu’Andreas [Seidl] et moi dans le garage sont assez bons. Et il a vraiment excellé. Il a été très rapide en qualifications. Coureur très dur. Il est exigeant quand il en a besoin.

“Il a fait un excellent travail ces deux dernières années. Je dirais qu’il a dépassé nos attentes.”

Sainz avait déjà fait face à des pressions sur des contrats d’un an chez Toro Rosso et Renault, mais a déclaré que le soutien et la stabilité offerts par McLaren dès le premier jour étaient un facteur clé pour faire ressortir le meilleur de lui.

“Je ne sous-estimerais pas le soutien de toute la direction, et quel effet cela a sur un pilote”, a déclaré Sainz.

“Ayant aussi cette sécurité pendant deux ans, je n’avais pas l’impression qu’une qualification allait changer toute ma carrière. Je n’ai jamais vraiment senti la pression monter. Je n’ai jamais ressenti le besoin de mettre un résultat ensemble.

“Cela montre simplement qu’un bon esprit d’équipe, un bon esprit d’équipe et un environnement sain pour performer sont toujours importants en tant qu’athlète.”

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Brown a raconté comment McLaren s’était assuré qu’il avait repris confiance en Sainz après avoir été éliminé lors de la première étape des qualifications pour ses débuts dans l’équipe au Grand Prix d’Australie 2019.

“Je l’ai rencontré après les qualifications, j’ai dit:” Je sais que vous étiez dans un méga tour, vous venez de vous faire prendre “, je pense que c’était le pneu de Kubica qui était tombé ou quelque chose du genre”, a expliqué Brown.

«Je suis immédiatement entré et j’ai dit: ‘Mec, tu es génial, nous savons tous ce qui s’est passé là-bas.’ Il m’a dit à ce moment-là: ‘J’apprécie vraiment ça – personne ne vient généralement me dire ça’ .

«C’était une personne extrêmement déterminée, mais je pense que les athlètes, vous devez comprendre leur psychisme et ce qui les fait fonctionner.

“Chez McLaren, c’est une atmosphère familiale que nous avons créée, et donc nous nous adaptons les uns aux autres. Nous avons contribué à accroître la confiance de Carlos qu’il avait là-bas.”

Rappelant le soutien de Brown en Australie, Sainz a déclaré: “J’ai été très rapide tout le week-end, j’étais très à l’aise avec la voiture, puis soudain j’ai eu du trafic à la fin de Q1, et j’ai été assommé en Q1, ce qui m’a rendu incroyablement frustré.

“Mais dès la fin des qualifications, je savais que je conduisais bien, et j’ai juste besoin de quelques bons commentaires de mes patrons et de tout le monde pour me remonter le moral et sentir que le lendemain était un autre jour.

“C’était un bon exemple de la façon dont un bon esprit d’équipe fonctionne, comment faire fonctionner une équipe par la direction.”

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