McLaren a un objectif en tête pour le premier Grand Prix de Formule 1 de Daniel Ricciardo à bord: cette équipe et ce pilote ont l’impression d’être ensemble depuis des années.

Avec Le calendrier des tests de pré-saison de la F1 est le plus compact qu’il n’ait jamais été, et des limites strictes quant à qui pourrait rejoindre la course des jeunes pilotes d’Abu Dhabi l’année dernière, il y a eu très peu de temps pour que la nouvelle combinaison se prépare pour les défis de 2021.

Mais pour une équipe comme McLaren, ce n’est pas une excuse pour une prudence précoce ou une période de grâce pour que Ricciardo et son équipage se mettent au courant l’un de l’autre. Il sait que dans le monde difficile de la F1, il doit frapper le sol à Bahreïn.

C’est pourquoi McLaren se lance dans un programme de préparation intensif pour Ricciardo à la fois dans son usine de Woking et avec quelques devoirs que l’Australien devra emporter avec lui.

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Comme l’a déclaré Andrea Stella, directeur de course de McLaren: “Avoir un nouveau pilote à bord est toujours un défi très intéressant. Et l’approche est que cela doit partir des qualifications. [at the first race]. Où voulons-nous être ce samedi?

“Ensuite, vous travaillez votre chemin en fonction de ce que vous devez faire pour vous assurer que vous êtes aussi préparé que possible. Et c’est une combinaison de compétence et d’être méthodique. Parce que je suis sûr que tout le monde, comme les ingénieurs, le fera soyez impatient de partager avec le conducteur des tonnes d’informations et de solutions, mais en fait, vous devez faire les bonnes choses car il n’y aura pas beaucoup de temps pour tester sur piste.

“L’objectif est d’être à la première course, en qualifications, et c’est comme si Daniel pilotait la McLaren et travaillait avec ces ingénieurs et l’équipe depuis longtemps.”

Stella dit que le processus d’intégration commence bien avant que l’on réfléchisse à des plans de test ou même à des considérations sur l’approche du Grand Prix de Bahreïn d’ouverture de la saison.

Au début de leur nouvelle relation, le conducteur et les ingénieurs apprendront à se connaître; et surtout apprendre les exigences et les bizarreries de chacun.

“Il y aura en janvier, tout d’abord, beaucoup de conversations”, a expliqué Stella. «Ils devront être personnels, individuels et relationnels.

“Celles-ci toucheront les éléments techniques, et celles-ci toucheront l’élément de course. Ce sera comme,” vous souvenez-vous de cette course lorsque vous étiez très compétitif, qu’est-ce qui vous a rendu si compétitif dans cette course? ” Ensuite, vous développez une conversation.

“Ensuite, il peut dire,” les gars, quand vous étiez si bons avec la dégradation des pneus à Bahreïn, qu’avez-vous fait pour être aussi compétitif? ” Ce seront de longues, longues conversations.

“Il faut être généreux de ce point de vue, car c’est un des éléments pour dire que quand on est en course un samedi, c’est comme si on se connaissait depuis longtemps, personnellement, techniquement, et opérationnellement. “

Certaines tâches spécifiques seront définies dans le cadre de ce processus: y compris le travail sur le simulateur et certains travaux que Ricciardo sera invité à faire à son rythme.

“Nous allons, par exemple, lui donner beaucoup de devoirs”, a ajouté Stella. “Nous lui donnerons un enregistrement des communications radio de, par exemple, [last] saison.

«Nous allons dire, ‘Daniel, maintenant écoutez ça, et revenez nous voir et dites-nous ce que vous entendez. Ce que vous amélioreriez, ce que vous avez aimé, ce que vous n’avez pas aimé, comment vous voulez qu’on vous parle, etc. sur?’

“Et puis il y a le simulateur. Le simulateur est un bon moyen de voir comment un conducteur conduit. Ce n’est évidemment pas la même chose que d’être dans une vraie voiture, mais il aide beaucoup à obtenir tous les changements que les conducteurs ont. à faire tout de suite, de manière très naturelle. Donc de ce point de vue, c’est en fait très utile. “

Alors que Ricciardo a montré à Renault que cela peut prendre plus d’un an pour être pleinement intégré et donner le meilleur de lui-même à une équipe, cela ne veut pas dire que beaucoup de choses peuvent être libérées dès le départ.

Le directeur technique de McLaren, James Key, pense que l’exemple de Carlos Sainz Jr, avec qui il a travaillé à la fois chez Toro Rosso et chez McLaren, montre exactement ce qui est possible lorsqu’il s’agit d’intégrer de nouveaux pilotes.

“J’ai fait exactement le même processus pour Carlos à Toro Rosso”, a déclaré Key à propos des défis liés à l’intégration d’un nouveau pilote dans une équipe.

«Ayant vu comment il a progressé en tant que pilote, depuis ces débuts provisoires, où je pense qu’il est passé en Q3 lors de sa première course, alors il était déjà sur le coup.

“Mais quand même, je dirais qu’il a eu beaucoup à apprendre. Il était impatient d’apprendre. Il savait qu’il avait besoin d’acquérir plus d’expérience dans la gestion des pneus. Et vous le voyez maintenant comme confiant, très compétent, et, pilote très apprécié.

“Je pense que Daniel a traversé le même processus, mais plus tôt. Et entre les temps, il est allé gagner des courses aussi et se mettre dans cette catégorie de pilotes. Je pense donc que ce qu’il nous apportera, c’est ce très bon point de référence. .

“C’était formidable de travailler avec Toro Rosso parce qu’il était déjà techniquement très averti, et avait exactement la même approche que vous voyez maintenant. Mais depuis lors, il a vécu énormément de choses.

“Je pense qu’en tant que point de référence pour nous, ce sera vraiment intéressant. Il vient d’un concurrent et d’une bonne équipe de Red Bull avant cela, ce qui lui donnera des idées et des points de référence qui seront une bonne contribution pour nous en tant que Eh bien. J’ai donc hâte de travailler avec lui sur cette base. “

L’ouverture de la saison de F1 a peut-être encore lieu il y a plus de deux mois, mais Ricciardo et McLaren sont déjà à plat pour s’assurer que la saison a un bon départ.

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