Après les avant-dernières courses de la saison à Bahreïn, cela semblait une campagne qui avait si bien commencé pour Lando Norris arrivait à une conclusion décevante. Mais à peine une semaine plus tard, il a produit l’un de ses meilleurs week-ends de l’année, ce qui était plus typique de la qualité qu’il avait montrée depuis le début de la saison.

Rétrospectivement, son excellent début de championnat en Autriche a établi une référence qu’il allait également avoir du mal à reproduire dans une voiture qui était, en moyenne, la quatrième plus rapide au mieux l’an dernier. Troisième sur la grille et troisième de la course – tous deux aidés par des pénalités pour Lewis Hamilton – étaient les meilleurs résultats à ce jour en F1 pour un pilote qui a montré un potentiel abondant dans les catégories junior.

Norris a développé une réputation de courte durée pour les héros du dernier tour au début de l’année. Un dernier tour volant dans le premier match de la saison l’a amené à portée de Hamilton pour gagner ce podium, et la prochaine fois, il a dépassé les blessés. Sergio Perez au tout dernier virage pour la cinquième place.

D’autres bons résultats ont suivi dans le Grand Prix de Grande-Bretagne (cinquième) et le Grand Prix d’Italie (quatrième). Dans les deux cas, cependant, Carlos Sainz Jnr était le plus accrocheur des deux pilotes McLaren, prenant la deuxième place à Monza et souffrant d’une panne de pneu tardive alors qu’il était cinquième à Silverstone. Plus souvent, le pilote plus expérimenté de McLaren a ouvert la voie dans les courses.

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Lando Norris, McLaren, Mugello, 2020
Norris était toujours quatrième des points à la mi-saison

Néanmoins, alors que la saison atteignait sa mi-course au Mugello, Norris n’avait échoué qu’une seule fois et occupait une remarquable quatrième place au classement. Cependant, un trio de non-scores l’a laissé sur la bonne voie pour terminer dans le bas du top 10 du championnat.

Le mauvais sort a commencé en Russie, où il a encaissé des dégâts tout en évitant le crash au premier tour de son coéquipier et a chuté au 15e rang. Il était sur la bonne voie pour la sixième au Nürburgring quand une panne de bloc d’alimentation l’a mis hors service – sa seule retraite technique de l’année.

Norris n’a pas eu de chance au Portugal aussi. Ayant perdu du terrain au départ lors de plusieurs courses précédentes, notamment en Hongrie et en Espagne, il a cette fois fait un excellent départ dans l’Algarve humide et glissante, passant de la huitième à la quatrième. Cependant, il a rapidement été attaqué par des voitures plus rapides, et sa course a été ruinée lorsque Balade Lance l’a fait tourner en rond.

Lando Norris

Battre son coéquipier en qualifications 9/17
Battre un coéquipier en course 6/13
Courses terminées 16/17
Tours passés devant son coéquipier 283/864
Marge admissible + 0,05 s
Points 97

Il a terminé sa course sans point la prochaine fois, mais à présent, McLaren trouvait le combat au milieu de terrain difficile, et il n’a pris que la huitième place derrière Sainz à Imola et Istanbul. Après une solide quatrième place dans la première des deux courses de Bahreïn, Norris n’a pu se classer que 10e du Grand Prix de Sakhir après qu’un changement d’unité de puissance l’a laissé sur la dernière ligne de la grille.

Il a cependant terminé l’année en beauté, en se qualifiant et en terminant «meilleur des autres» à Abu Dhabi. Il a également devancé Sainz 9-8 dans une autre bataille de qualification serrée entre les deux, soulignant les progrès constants qu’il a réalisés en tant que pilote depuis ses débuts en 2019.

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