De toutes les personnes qui ont enduré une étrange 2020 dans le paddock de F1, c’est sans aucun doute Nico Hulkenberg qui a eu le plus étrange de tous. Les chances de conduire une F1 lui sont venues, au moment où il s’y attendait le moins.

Hulkenberg a été pilote suppléant pour les deux habitués, Lance Stroll et Sergio Perez, à différentes courses et a bien fait. D’autant plus qu’il s’agissait d’une décision de dernière minute de Racing Point d’appeler Nico pour le Grand Prix de l’Eifel.

Ayant fait tout ce qu’il pouvait depuis sa fin cette année, c’est désormais aux équipes de F1 de prendre un appel. Cependant, le pilote allemand estime que les liens se sont calmés ces derniers temps, et il est préférable de jouer le jeu d’attente jusqu’à ce que la décision finale soit prise.

Nico Hulkenberg pense avoir fait aussi «bien» qu’il le pouvait pour gagner un siège en F1 pour 2021

Le sport automobile a cité Hulkenberg en disant: «C’est très, très calme pour le moment.

«Les pierres sont déjà tombées pour de nombreuses équipes», il ajouta.

«Les cartes sont posées. J’avais mes deux [race] chances et les a utilisées du mieux que j’ai pu.

Nico Hulkenberg au GP de l'Eifel
Formule 1 F1 – Grand Prix de l’Eifel – Nurburgring, Nurburg, Allemagne – Racing Point’s Nico Hulkenberg en action lors des qualifications. Piscine via REUTERS / Wolfgang Rattay

Dans l’état actuel des choses, quatre équipes n’ont pas encore confirmé leur alignement pour 2021. Haas et Red Bull gardent leurs options ouvertes, tandis que Lewis Hamilton et Yuki Tsunoda devraient conduire respectivement pour Mercedes et AlphaTauri l’année prochaine.

«De toute façon, je ne suis pas activement impliqué maintenant, mais bien sûr, je suis en contact avec les personnes qui comptent. Mais pas toutes les semaines maintenant, pas tous les jours, » conclut Hulkenberg.

L’ancien pilote Renault a été impressionnant pour Racing Point au Nurburgring

La première apparition de Nico pour Racing Point a eu lieu lors de la course à domicile de l’équipe à Silverstone même. Remplaçant Perez, qui avait contracté le COVID-19 à l’époque, le «Hulk» a bien conduit pour terminer septième du Grand Prix du 70e anniversaire.

Les fans affichent une bannière pour accueillir Nico Hulkenberg de retour en F1 en tant que remplaçant pour Lance Stroll en Allemagne
Formule 1 F1 – Grand Prix de l’Eifel – Nurburgring, Nurburg, Allemagne – Les fans affichent une bannière en référence à Nico Hulkenberg de Racing Point avant la course Pool via REUTERS / Ina Fassbender

Plus tard dans le Nürburgring, Hülkenberg a de nouveau été convoqué pour remplacer une Lance Stroll malade dans le Grand Prix de l’Eifel. Il est apparu dans les qualifications sans aucune pratique, et n’a réussi que P20.

Démontrant au maximum ses capacités, le joueur de 33 ans a couru finement pour remporter une P8. On se demande seulement si cette performance était assez bonne pour un siège F1 en 2021. Dans l’état actuel des choses, l’attente continue avant que nous ne le découvrions finalement.

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