Rencontrez le méchant derrière la nouvelle Super League.

Andrea Agnelli, le président des géants italiens de la Juventus et maintenant vice-président de la compétition séparatiste qui vient de lâcher une bombe sur le football mondial.

Et il l’a fait en «poignardant» le parrain de sa propre fille dans le dos.

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Le courtier en énergie de 45 ans est membre de la célèbre famille d’industriels Agnelli qui a fondé FIAT, investi dans Ferrari et vaut des milliards.

De 2012 à aujourd’hui, Agnelli a été président de l’Association des clubs européens (ECA), un organisme formé pour représenter les intérêts de 246 parties, et pas seulement les résultats financiers de ses géants.

De 2015 à aujourd’hui, il était également membre du conseil d’administration de l’UEFA, la principale organisation du football européen (c’est vrai, l’instance dirigeante de tout un continent).

Aujourd’hui, Agnelli a tourné le dos aux clubs pour occuper le poste de vice-président de la Super League.

Pour les centaines de clubs qui seront exclus de la nouvelle compétition, le rendez-vous a dû ressembler à une gifle.

Pour un ami proche Aleksander Ceferin, c’était une trahison totale.

LES WHISPERS DEVIENNENT RÉALITÉ

Vendredi, la CEA s’est réunie au milieu des murmures d’une ligue séparatiste. Agnelli, en tant que président, était naturellement présente.

Deux jours plus tard, une réunion d’urgence de la CEA a été convoquée. Il fallait faire quelque chose pour arrêter le complot séparatiste.

Tous les clubs rebelles liés à la nouvelle ligue ont été invités. Aucun n’a même pris la peine d’y assister.

Mais ils n’étaient pas les seuls absents remarquables: Agnelli était également introuvable.

Quelques heures plus tard, une déclaration commune a été publiée par ces géants mutins. La Super League est soudainement passée de la rumeur à la réalité.

La CEA, qu’Agnelli avait si fièrement représentée pendant six ans, a vivement frappé la nouvelle.

«À la lumière des rapports d’aujourd’hui sur le sujet d’une soi-disant ligue séparatiste, l’ECA, en tant qu’organe représentant 246 grands clubs à travers l’Europe, réitère son engagement déclaré à travailler sur le développement du modèle de compétitions interclubs de l’UEFA (UCC) avec l’UEFA pour le cycle. à partir de 2024 et qu’un «modèle de super-ligue fermée» auquel se réfèrent les articles des médias serait fortement opposé par la CEA », indique un communiqué.

Dans la déclaration conjointe de la Super League, Agnelli a été confirmé en tant que nouveau vice-président de la compétition séparatiste. La trahison était totale.

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UN COUTEAU DANS LE DOS

Les pensées se sont immédiatement tournées vers l’ami proche d’Agnelli et président de l’UEFA Ceferin, l’une des figures les plus puissantes du football mondial.

Depuis l’élection de Ceferin à la tête de l’UEFA en 2016 – en grande partie grâce à son soutien aux petites ligues européennes et à leurs clubs – Agnelli a suivi de près.

L’amitié a constamment soulevé des sourcils et ne s’est intensifiée que lorsque Ceferin a accepté la demande d’Agnelli visant à ce que l’avocat slovène soit le parrain de la fille italienne de six mois il y a deux ans.

Agnelli utilisait-il son amitié pour influencer Ceferin dans sa quête de plus d’argent pour la Juventus et d’autres géants?

En 2019, Le correspondant du New York Times, Tariq Panja, a écrit: “Il [Ceferin] dit qu’il a entendu les histoires sur la façon dont Agnelli s’est arrangé pour que Ceferin fasse un tour dans une Ferrari (Ceferin a dit qu’il ne s’était jamais assis dans une); sur les voyages en jet privé dans l’avion de l’Italien (ils n’ont même jamais effectué de vols commerciaux ensemble, a déclaré Ceferin); et même les murmures sur la motivation derrière la décision d’Agnelli de choisir Ceferin pour être le parrain de sa fille de six mois (Ceferin l’appelait un «honneur», un honneur qui transcendait le football). »

Les rumeurs selon lesquelles Agnelli aurait utilisé son amitié pour influencer la politique de l’UEFA n’ont jamais cessé – bien que Ceferin ait fait de son mieux pour les faire taire.

“Ces rumeurs dans le football qui sont partagées tout le temps sont si illogiques et si stupides”, a-t-il déclaré au New York Times. «Un jour, c’est Agnelli qui est important, et il peut tout influencer grâce à mon amitié personnelle avec lui. Le lendemain, le PSG est, car ils achètent nos droits. Ensuite, le troisième jour, nous n’aidons que le Real Madrid, et c’est pourquoi ils étaient quatre fois en finale.

Tariq Panja, l’auteur de cet article du NY Times, a tweeté aujourd’hui: “Penser cela il n’y a pas si longtemps, Agnelli a cherché à créer une amitié avec le président de l’UEFA, qui avec ce geste, il a effectivement poignardé.”

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UN PLAISIR VICTIME POUR L’UNITÉ

Le duo a longtemps dansé une valse délicate de visions concurrentes pour l’avenir du football européen.

Agnelli avait pendant la majeure partie d’une décennie poussé à un changement radical grâce à son rôle influent au sein de l’ECA et de l’UEFA.

La Ligue des champions de l’UEFA a été brisée, a-t-il soutenu. Les plus grands clubs manquaient des milliards de revenus alors qu’ils affrontaient des ménés de tout le continent, au lieu de jouer fréquemment les poids lourds. Le football manquait une énorme opportunité de développer le jeu.

Les joueurs étaient coincés avec: «trop de matchs qui ne sont pas compétitifs, tant au niveau national qu’international», a déploré Agnelli le mois dernier.

Ceferin, quant à lui, voulait une réforme – pas une révolution – de la Ligue des champions. Une annonce sur l’élargissement du concours était prévue dès demain.

Malgré son désir de changement, Agnelli s’est rangé du côté de Ceferin lorsqu’un document divulgué a révélé des discussions secrètes entre les plus grands clubs sur une compétition séparatiste en 2018.

Ceferin a immédiatement pris le pied avant.

“La Super League n’arrivera pas”, a-t-il déclaré à BBC Sport. «C’est en quelque sorte une fiction maintenant ou un rêve.»

Son ami proche Agnelli a emboîté le pas: «Je peux confirmer que nous n’avons jamais vu, jamais discuté, jamais été impliqués dans la création de ce document. Nous sommes pleinement engagés avec l’UEFA pour façonner le jeu à l’avenir. »

Ceferin a ajouté: «Nous voulons montrer que notre vision de l’avenir du football est, disons, similaire.

«Ce n’est pas complètement la même chose. Nous [Uefa and the ECA] nous avons des désaccords de temps en temps, mais nous croyons fermement au modèle sportif européen ensemble.

«Nous pensons que le football européen ne peut aller plus loin que si nous restons ensemble, unis. Si vous voulez développer le football, vous devez rester ensemble. »

Avec l’annonce sismique de ce matin, un équilibre délicat a été déchiré, et sans aucun doute une amitié avec lui.

Si la Super League se poursuit, ce sera un coup dur non seulement pour l’UEFA, étant donné qu’elle est en concurrence directe avec la Ligue des champions phare de cette organisation, mais aussi pour le règne de Ceferin.

Le combat entre la vision d’Agnelli et celle de Ceferin n’a pas été gagné – pas encore. Mais le milliardaire italien a fermement placé un couteau dans le dos de son bon ami.

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