Andy Irving est prêt à parler d'un nouveau contrat Hearts.
Andy Irving est prêt à parler d’un nouveau contrat Hearts.

Le milieu de terrain est «ouvert à 100% aux discussions» sur un nouvel accord. Il ne peut pas échapper au sujet pour le moment et a fermé des comptes sur les réseaux sociaux afin de rester concentré. À condition qu’il joue régulièrement, les chances qu’il reste au-delà de la fin de la saison sont bonnes.

C’est tout à fait logique du point de vue de Hearts. Irving est le meilleur passeur d’un ballon à Riccarton, un supporter d’enfance du club, diplômé de leur académie de jeunesse, un garçon local et, à 20 ans, s’améliore à chaque match.

Tout simplement, Hearts joue mieux avec lui sur le parc. La victoire de samedi à Morton a parfaitement illustré ce point alors qu’il revenait dans la formation de départ. Pulvérisant des passes de portée variable autour du terrain détrempé de Cappielow, Irving était le milieu de terrain hors pair du match.

“De toute évidence, je profite de mon temps sur le terrain”, a-t-il déclaré, s’adressant exclusivement au Evening News. «J’aime travailler sous la direction du gaffer, du personnel d’entraîneurs et des joueurs. Nous devrons simplement attendre et voir ce que l’avenir nous réserve.

«Je serai ouvert à 100% aux discussions. Mon contrat prend fin à la fin de la saison, il sera donc temps de commencer à en parler bientôt. »

GIF de réaction

Les nouvelles du soir d’hier ont révélé en exclusivité que Hearts entamerait des discussions avec Irving dans un proche avenir. Les réactions des fans sur les réseaux sociaux incluaient une série de GIF transmettant à peu près tous les messages réceptifs du «Happy Monday» à «signer les papiers».

Les supporters de football ne se retrouvent pas souvent à l’unisson, mais à ce sujet, le public des Hearts a tous tendance à être d’accord: Irving doit rester. La déception des fans face à son absence de la formation de départ ces dernières semaines a été évidente, bien que le joueur évite les médias sociaux.

«Il y a quelques mois, je me suis débarrassé de mon Twitter. Pour être honnête, j’en avais juste assez des médias sociaux, donc je n’y ai pas vraiment prêté attention », a-t-il expliqué. «Je reçois tous mes amis et ma copine qui m’envoient des messages parce qu’ils sont tous sur Twitter et qu’ils voient ces choses.

«À la fin de la journée, c’est à moi de décider. J’ai juste besoin de continuer à travailler dur et d’essayer de jouer au meilleur niveau possible dans chaque match. Je veux améliorer les choses pour m’assurer de progresser tout le temps. »

Lignes de rupture

Les statistiques montrent qu’Irving joue plus de passes avant que quiconque à Hearts et peut donc fortement influencer un match. Sa confiance dans la rupture des lignes pour créer des chances de marquer ou libérer un adversaire en fait une marchandise précieuse.

Son style de jeu et son pied gauche cultivé sont également particulièrement agréables à regarder. Un contact et une traînée dans un sens avant un shimmy et une fléchette dans l’autre sens, ses mouvements de signature dans les zones de milieu de terrain encombrées démentent son inexpérience. Puis il attend le moment précis pour exécuter une de ces passes précises entre adversaires.

«Lorsque vous essayez de briser une équipe, vous devez essayer différentes choses», a expliqué Irving. «Vous pourriez donner le ballon, mais j’espère que votre équipe est suffisamment bien préparée derrière vous pour que vous puissiez reprendre possession du ballon. Ensuite, vous essayez à nouveau. C’est important de le faire. »

«Oui, bourdonnant», sourit-il. «De toute évidence, je veux marquer autant de buts et de passes décisives que possible, donc j’en suis ravi. Jamie a remporté le ballon avec brio et c’était une excellente finition, donc un bon but dans tous les sens. Je suis sûr que c’est le numéro 48 pour lui pour Hearts.

«Le terrain sape beaucoup d’énergie de vos jambes, mais c’était bien d’être de retour – et de faire partie d’une victoire importante. Les entraîneurs semblaient satisfaits, c’est tout ce que je peux demander.

«Morton est un endroit difficile mais les garçons ont très bien passé le ballon et ont contrôlé de grandes parties du match. Nous avons eu beaucoup d’occasions, marqué deux bons buts et réalisé une bonne performance.

«Mis à part les deux buts, nous avons eu encore quelques occasions et le gardien de Morton a fait un très bon arrêt d’Olly. [Lee]. Il était important de revenir à des méthodes gagnantes. »

Finale de la coupe

Il était également crucial pour Irving de revendiquer ses droits deux semaines avant une finale de la Coupe écossaise. Il devrait conserver une place de départ contre Queen of the South à Tynecastle Park ce week-end alors que Hearts poursuit sa quête du titre de champion écossais.

Le match suivant est un rendez-vous très attendu à Hampden Park avec le Celtic. Pour un jeune supporter de Hearts, ce sont les occasions que vous appréciez.

«Il y a certainement de gros matchs à venir. Je dois continuer à travailler dur et j’espère être dans l’équipe pour la finale de la coupe, ou au moins y jouer un rôle. Nous espérons un bon résultat ce jour-là », a déclaré Irving.

«Je dois faire les bonnes choses à l’entraînement et jouer de mon mieux lorsque les matchs arrivent. J’espère avoir la chance de jouer un rôle contre Queen of the South. Alors on ne sait jamais. Nous attendrons de voir ce qui se passera lors de la finale de la coupe.

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