TRUMBULL – Le père d’Ana Carlos a inculqué l’amour du football à la vedette de Trumbull High, qui a utilisé cette passion pour le jeu et ses prouesses sportives pour signer une lettre d’intention nationale de jouer pour l’équipe de la division I de l’Université Quinnipiac de l’entraîneur-chef Dave Clarke dans le métro Conférence athlétique de l’Atlantique.

«Je jouerai partout où on me le demandera au milieu de terrain. Je ne suis pas confiné à un poste ou à un rôle spécifique, c’est là où ils ont besoin de moi », a déclaré Carlos. «Mon père Fernando a joué à UConn. Ma mère Tina et mon père m’ont aidé à chaque pas que j’ai fait. Son père, diplômé de 1989, a aidé l’équipe de l’entraîneur-chef Ray Reid à trois apparitions dans la NCAA et a écrit les quatre saisons. Il a remporté les honneurs de l’équipe de Big East All-Tournament en 1988 et a remporté le prix commémoratif Eric S. Lund décerné au joueur qui témoigne d’un immense désir d’exceller, d’enthousiasme et de courage.

Clarke aime la polyvalence de Carlos.


“Ana a une présence physique et j’aime qu’elle puisse jouer un certain nombre de positions au milieu”, a déclaré Clarke. «Elle pourrait finir par jouer au centre, elle pourrait jouer au milieu de terrain, elle pourrait jouer un rôle de milieu défensif. Ana a de la taille (5 pieds 8 pouces), de la force et de la facilité avec le ballon. »

Carlos a rencontré Clarke pour la première fois lorsqu’elle a été invitée à jouer pour l’Académie, qui remporte les deux premiers des trois groupes d’âge U15-U18 du club de football américain Elite Clubs National League.

«Je jouais au football avec le Connecticut Football Club au printemps de ma deuxième année et l’entraîneur Clarke m’a vu jouer et j’ai été invité à jouer pour le programme de l’Académie», a déclaré Carlos. «J’ai aimé le style d’entraînement de l’entraîneur Clarke. Être invité à jouer pour l’Académie signifiait un entraînement supplémentaire et une opportunité de jouer contre d’autres programmes de haut niveau à la fin de la saison.

Carlos a joué à l’Académie avec des piliers de la FCIAC, notamment Sophia Lowenberg (Trumbull), Andriana Cabral (St. Joseph), Autumn Smith (Staples), Gaby Gonzalez (Staples) et Mary Lundregan (St. Joseph).

Clarke a déclaré: «J’ai eu l’occasion d’entraîner Ana dans le cadre du programme de l’Académie. C’est un bon standard. Les joueurs qui vont aux UConn’s et aux Wake Forests du monde font partie de ce programme, c’était donc une bonne occasion de la voir jouer et s’entraîner contre ce niveau de joueurs. Ana avait été sur notre radar avant cela, mais quand vous voyez des joueurs jouer dans ce genre d’environnement, c’est utile.

Le niveau académique de Quinnipiac a joué un rôle dans la décision de Carlos.

«Il existe une grande variété de cours et de parcours de haut niveau qu’ils proposent», a déclaré Carlos, qui attendra de déclarer une majeure. «Avec de nombreux cheminements de carrière, je me sens bien qu’il existe de nombreux excellents programmes parmi lesquels choisir une fois que j’ai pris une décision.»

Carlos avait des intérêts en dehors du football, mais contrairement à beaucoup de ses pairs, c’était la danse.

«Le football et la danse ont joué un rôle important dans ma vie», a déclaré Carlos, qui dansait avec sa sœur aînée Lucy, qui fréquente maintenant UConn. «C’est arrivé à un point où j’ai dû choisir, et j’ai choisi le football. C’était la meilleure décision que j’aurais pu prendre. J’aime jouer au football tous les jours avec mes amis. »

L’entraîneur Trumbull Rich Sutherland comprend pourquoi Clarke est impressionné par Carlos.

“Techniquement, Ana est une joueuse très douée qui montre l’exemple sur le terrain avec son rythme de travail, sa capacité au ballon et son impact à chaque match”, a déclaré Sutherland à propos de son capitaine de deux ans. «Ana a marqué de nombreux buts, certains très importants, au cours de ses quatre années et manquera cruellement au programme l’année prochaine. Elle est un membre très respecté de l’équipe et a plus que mérité son inclusion dans les équipes All-FCIAC au cours des dernières saisons. Je pense qu’Ana fera très bien à Quinnipiac.

Carlos et ses coéquipiers ont dû se battre pendant la pandémie COVID-19 pour remporter une partie du titre de la division Est de la FCIAC.

«Lorsque nous avons obtenu le feu vert pour recommencer l’entraînement, nous étions tous ravis de revenir sur le terrain après avoir été bloqués pendant si longtemps», a déclaré Carlos. «Nous sommes entrés en été en pensant que notre saison d’automne était définitive, alors que rien n’était garanti. De la part des entraîneurs, des capitaines et tout au long de l’équipe, notre chimie était incroyable. Nous nous sommes bien amusés mais nous nous sommes tenus pour responsables. Nous avons finalement été co-champions de la FCIAC et nous avons travaillé fort pour y parvenir.

Carlos n’a eu aucun mal à se souvenir de son meilleur moment.

«Notre premier match cette saison, nous avons battu St. Joe’s», a déclaré Carlos. «Trumbull ne les avait pas battus depuis huit ans et le sentiment après le match avec tout le monde prenant d’assaut le terrain était tellement incroyable. C’était un jeu où tout le travail acharné a porté ses fruits, même avec toutes les courbes (pandémie). Nous travaillions pour cela (gagner) depuis de nombreuses années et ça faisait du bien. »

SOCCER QUINNIPIAC

Le recrutement pendant la pandémie pour Clarke, qui en 2019 a guidé Quinnipiac à la demi-finale des éliminatoires du MAAC avec l’une des plus jeunes équipes de l’histoire du programme, a été intéressant.

«Cela l’a ralenti, ce qui n’est pas une mauvaise chose. Le football féminin a un calendrier de recrutement accéléré, c’est pourquoi vous voyez ces engagements précoces de la part des étudiants de première année et des étudiants de deuxième année », a déclaré Clarke. «Je comprends pourquoi les joueurs de ce niveau s’engagent envers les Stamford et UCLA, Carolina.

«Pour la plupart des joueurs, je pense que c’est un an trop tôt, mais ce n’est pas mon choix. Je pense qu’avec la pandémie, cela l’a ralentie », a-t-il déclaré. «Les meilleurs joueurs décident toujours de partir tôt, mais la majorité des recrues, disons les mid-majors et la division I de niveau inférieur, ces joueurs commencent maintenant à faire plus de recherches, prennent leur temps car ils ne peuvent pas visiter le campus, ils ne peuvent pas assister aux cliniques, ils ne peuvent pas jouer devant des entraîneurs en direct. Ce sont eux qui effectuent actuellement le processus de recrutement. Je l’ai vu dans nos chiffres. Nous recevons des appels et des courriels de joueurs de la côte ouest, de joueurs du haut Mid-West, du sud du sud, d’endroits dont nous n’avions jamais entendu parler auparavant.

Clarke n’a pas de réponse à ce que les prochaines saisons rapporteront en termes de victoires.

«J’ai une classe de 2021 qui n’a pas encore joué, j’ai une classe de 2020 qui n’a pas encore joué à Quinnipiac. Donc, au moment où nous commencerons à l’automne, j’aurai deux classes qui n’ont jamais donné un coup de pied dans le ballon et ce qui sera leur année junior n’aura qu’une année de soccer derrière eux », a déclaré Clarke.

«Les joueurs de 2021 comme Ana Carlos s’étaient déjà engagés avant le début de la pandémie, verbalement du moins. Les joueurs qui ont été vus ou qui ont fréquenté une clinique avec les écoles où ils voulaient aller ont manifestement eu un avantage », a-t-il déclaré. «Pour quelqu’un comme Ana, que vous connaissez du lycée, que vous connaissez à travers le club et qui a pu voir jouer avec l’équipe. Si elle était en 2022, ce serait un peu difficile. Je ne pourrais pas la voir en direct, je ne pourrais pas la rencontrer, je ne pourrais pas faire le suivi. Tout serait par zoom et vidéo et ce n’est pas idéal. »

«Pour nous qui recrutons pour 2022, nous attendons après la période du 15 avril 2021 pour voir si nous pouvons aller parler aux joueurs, rencontrer des joueurs, regarder les joueurs. Il s’agit d’être patient. Nous allons perdre de bons joueurs ici et là, mais à long terme, il sera préférable de voir ce qui se passe.

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