Ces superbes voitures méritaient d’être gagnantes en apparence, mais la pauvreté, le drame hors piste et de nombreux autres facteurs signifiaient qu’elles ne franchiraient jamais la ligne d’arrivée en premier. Voici 10 belles voitures de Formule 1 qui avaient l’air rapides, mais qui n’ont pas tout à fait livré …

1959 Aston Martin DBR4

La première incursion d’Aston Martin en Formule 1 était, eh bien, oubliable.

Mais leur entrée, la DBR4, était aussi belle que la Maserati 250F (toutes deux des machines Grand Prix à moteur avant surbaissé) – vient de terminer dans l’étonnant et inimitable vert de course d’Aston Martin.

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Les résultats étaient tout sauf beaux. Tout comme la Maserati 250F l’aurait été si elle était entrée en 1959, la DBR4 était obsolète. Sa conception du moteur avant signifiait qu’il s’agissait d’une sorte de dinosaure et les goûts de Cooper étaient beaucoup plus compétitifs en 1959.

En espérant que la teinte verte de course reviendra quand Aston Martin dévoile son challenger 2021

1990 Leyton House CG901

Le design Leyton House d’Adrian Newey en 1990 est largement considéré comme une leçon de design F1 grâce à son emballage efficace et à son facteur de forme mince. Oh, et ça a aussi l’air impeccable.

Avec Ivan Capelli et Mauricio Gugelmin à bord, il y a eu des éclairs d’éclat cette saison mais ça a commencé terriblement; P10 a été le meilleur résultat de l’équipe lors des cinq premières courses.

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Par le GP de France, le design de Newey était figé et payant – Capelli (image principale) a failli gagner, sans la Ferrari d’Alain Prost. Malheureusement, Newey lui-même avait quitté l’équipe à ce moment-là.

En dehors de cet appel serré en France, l’équipe – parrainage de titre et livrée inhabituelle et accrocheuse grâce à la société immobilière japonaise Leyton House – n’a jamais pu exploiter tout le potentiel de sa plate-forme CG901, repliée en 1993.

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Ferrari 642/643 de 1991

Ce n’est pas un hasard si la dernière saison d’Alain Prost avec Ferrari et sa première saison sans victoire depuis 1980 ont eu lieu alors qu’il faisait campagne sur la 642 et son évolution, la 643.

Les plaintes constantes du professeur au sujet des offres de la Scuderia en 1991 – comparant publiquement la maniabilité du 643 à un camion – signifiaient qu’on lui montrait la porte avant le Grand Prix d’Australie de fin de saison.

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Ferrari a subi sa première saison sans victoire depuis 1986 et a terminé avec 69,5 points derrière Williams au classement.

Mais il n’y a pas eu de plaintes concernant l’apparence des voitures. Ils étaient, après tout, une continuation du pionnier 641 – si vénéré pour sa beauté qu’il est exposé en permanence au MoMA de New York.

1975 Shadow DN5

Intimidant en noir de jais avec des décalcomanies technicolor jaillissant des prises d’air, le Shadow DN5 avait l’air immobile.

Tout aussi bien, car cette voiture était notoirement peu fiable, Jean-Pierre Jarier n’ayant terminé que deux fois cette saison. Il y avait des indices que le DN5 pourrait être aussi rapide qu’il le suggérait, avec la pole position dans sa toute première course en Argentine, à nouveau au Brésil et – aux mains de Tom Pryce – en Grande-Bretagne.

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Frustrant, chaque fois qu’il s’est qualifié en pole position, le DN5 n’a pas réussi à terminer la course.

Le design de Tony Southgate est intemporel, mais l’extérieur robuste du DN5 était la façade d’un intérieur fragile.

1979 Flèches A2

Autre design de Tony Southgate, la Gold Arrows A2 n’a jamais atteint les sommets que sa couleur impliquait, avec une meilleure finition de la sixième place sur les huit dernières courses de 1979. Une évolution radicale du slapdash A1B, l’A2 était censée rouler sans aile comme sol les effets produiraient une grande partie de l’appui.

L’A2 est une création d’un autre monde qui se révèle frappante sous tous les angles, ces larges slicks épousant étroitement une carrosserie trapue, élégante et sans couture.

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Pourtant, la vision extrême d’Arrow sur les effets de sol n’a pas fonctionné comme prévu, la voiture étant instable et volatile en ligne droite, tandis que Jochen Mass décrirait plus tard sa maniabilité comme «épouvantable».

L’A2 a été mis au rebut à la fin de la saison 1979.

1991 Jordanie 191

La Jordan 191 est considérée comme l’une des plus belles voitures de Formule 1 de tous les temps, et que vous soyez d’accord ou non avec cette évaluation, il est indéniable que c’est une chose de beauté.

Cet aileron arrière haut et étroit surplombe un certain nombre de détails époustouflants du designer Gary Anderson: ces prises d’air latérales sont évasées vers l’arrière de la voiture pour révéler un diffuseur arrière tombant, tandis que la boîte à air est oh-si-froidement balayée vers l’avant comme une vague. Le nez avant se courbe alors vers un design d’aile avant unique.

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De la fibre de carbone nue ornait la voiture sous forme de test, avant que 7UP ne prenne la décision de dernière minute de sponsoriser l’équipe – habillant ainsi la 191 dans l’une des livrées les plus célèbres de F1.

Il était capable, mais n’a pas tout à fait livré sur la piste, avec Andrea de Cesaris emmenant la voiture à deux reprises à une meilleure arrivée de P4 et Bertrand Gachot se retirant sans cérémonie, à la mi-saison, pour donner à Michael Schumacher ses débuts en F1.

McLaren MP4-30 2015

Première McLaren-Honda depuis 1992, la MP4-30 a marqué une nouvelle aube pour l’équipe de Woking – dans une superbe livrée gris métallique et rouge qui faisait écho à des jours meilleurs.

La forme en larme impliquait une maîtrise aérodynamique et Eric Boullier a fait remarquer que le packaging élégant du moteur Honda était «incroyable».

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La royauté de course Fernando Alonso et Jenson Button ne pouvaient que regarder Mercedes monter sur le trône pour un deuxième titre, et McLaren a terminé neuvième du championnat – seulement devant l’équipe assiégée de Manor-Marussia. Cette livrée chromée était en conserve après quatre courses, avec Ron Dennis préférant le noir.

À partir de 2017, McLaren a décidé que l’avenir était radieux; l’avenir était orange.

Jaguar R1 2000

Il y a quelque chose dans les voitures de Formule 1 vertes, et la R1 de Jaguar a été la première d’une série de prétendants faciles à regarder – mais faciles à dépasser.

Anciennement Stewart Grand Prix, Jaguar a adopté Racing Green plutôt que tartan et blanc, avec un éclat métallique qui fait briller la voiture au soleil. Le gros chat a rugi dessus sur le capot du moteur, pas un seul logo hors de propos sur cette pièce de design exquise.

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Le rugissement du chat était plus d’un miaulement, cependant, car Jaguar a terminé neuvième cette année-là avec la P4 d’Eddie Irvine à Monaco, le point culminant de leur terrible première saison.

1989 Lotus 101

Resplendissante en jaune dans une livrée emblématique, la Lotus 101 est surtout connue pour son look.

C’était presque une offrande nue; une simple étude de la beauté des voitures de F1 dans la décennie à venir – et un hommage aux machines anguleuses et agressives des années 70 et 60. L’aileron arrière en surplomb a laissé place à un capot moteur avec le moindre renflement impliquant la puissance du V8 en dessous, d’imposantes plaques d’extrémité réservant l’aile avant.

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Malheureusement, le design de Mike Coughlan et Frank Dernie n’était pas compétitif, le Judd V8 encore plus. Nelson Piquet a raté le podium mais a pris quelques places P4, tandis que Satoru Nakajima n’a pas réussi à se qualifier pour trois Grands Prix en 1989. Lotus a terminé sixième dans une saison difficile.

1967 Cooper T86

Cooper étaient des constructeurs qui ont déchiré le livre de règles, déclenchant une révolution du moteur arrière en 1958 – mais en 1967, ils n’étaient plus la même force.

Le Cooper T86 de Derrick White était menaçant, avec des sorties d’échappement exposées émanant de sa Maserati V12 hurlante, une monstrueuse pelle à l’avant et des roues massives auxquelles son châssis pendait bas, comme une bête venimeuse. La monocoque en alliage de l’ère spatiale s’est immédiatement avérée plus légère et plus rapide que les T81.

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Pourtant, tout le blâme pour la fiabilité et le rythme médiocres de cette voiture est allé au tipo vieillissant Maserati. On rapporte que Jochen Rindt en avait tellement marre du moteur encombrant qu’il l’a délibérément fait monter en régime au Grand Prix des États-Unis, juste pour le faire sauter. L’histoire raconte que le chef d’équipe Roy Salvadori a entendu son aveu coupable et a immédiatement montré la porte à Rindt.

Cette saison a marqué le début de la fin pour l’une des équipes les plus légendaires de F1. Bien que le T86 ait l’air de la partie, il ne pouvait pas être à la hauteur de ses prédécesseurs.

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