Les utilisateurs du réseau 5G de Verizon dans les zones de déploiement matures ne remarquent pas encore beaucoup de différence de performances par rapport aux utilisateurs 4G, selon une nouvelle analyse de Tutela. Cependant, ceux qui disposent de combinés 5G en bénéficient pendant les heures de pointe, lorsque la congestion du réseau semble peser plus lourdement sur le réseau 4G de l’opérateur que sur sa 5G moins encombrée.

Jusqu’à présent, Verizon a déployé deux versions de la 5G, l’une utilisant des ondes millimétriques et l’autre avec un spectre de bande inférieur partagé avec la 4G.

Le service 5G mmWave de Verizon, baptisé Ultra Wideband, offre des vitesses ultra-rapides et une large bande passante, mais le couverture extrêmement limitée a été bien documenté par des tests tiers. Pour déployer le service 5G à l’échelle nationale, l’opérateur, comme AT&T, s’est appuyé sur partage dynamique du spectre (DSS), qui partage les ressources de spectre existantes entre la 4G et la 5G plutôt que de se consacrer à une technologie particulière. DSS aide à fournir une couverture 5G plus large et plus de flexibilité dans la migration depuis LTE, mais n’impressionne pas nécessairement par la vitesse.

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Cependant, depuis la fin de la vente aux enchères du groupe C en mars, Verizon a beaucoup plus de milieu de gamme à son actif. La bande médiane est considérée comme le point idéal pour la capacité et la couverture par rapport au spectre des bandes inférieures et supérieures. Il dépensé gros d’acquérir environ 160 MHz à l’échelle nationale, les 60 premiers MHz devant être autorisés plus tard cette année. Le reste sera utilisé dès qu’il sera disponible, ce qui est encore dans quelques années, avec des plans pour couvrir 250 millions de personnes avec la bande C après 2024.

Mais en termes de performances 5G actuelles, Tutela a mesuré l’expérience utilisateur des clients Verizon avec des téléphones compatibles 5G sur 10 marchés urbains “avec des déploiements 5G matures” pour comparer avec les utilisateurs de smartphones 4G uniquement dans les mêmes zones. Pour collecter des données, Tutela s’associe à des éditeurs d’applications pour intégrer son SDK, collectant des informations anonymisées sur la qualité du réseau auprès des utilisateurs de smartphones. Il effectue également des tests actifs pour des mesures telles que le débit, la fiabilité du réseau et des applications telles que le streaming vidéo.

Pour la qualité, les utilisateurs de la 4G et de la 5G ont constaté que 85 % des tests dépassaient le seuil d’« excellente qualité constante », qui s’applique aux applications typiques telles que le streaming vidéo 1080p et les appels de groupe. Mais avoir un appareil 5G n’a pas donné un coup de pouce matériel, avec une amélioration d’environ 2%.

“En termes simples, les utilisateurs de Verizon qui passent d’un appareil 4G moderne à un appareil 5G ne verront pas de différence pour les cas d’utilisation courants, comme les appels vidéo HD de groupe ou les jeux multijoueurs en ligne”, a écrit Tutela dans un récent Blog.

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Les vitesses de téléchargement médianes étaient essentiellement les mêmes, mais toujours 1% plus lentes sur les connexions Verizon 5G que sur la 4G. Les utilisateurs de Verizon 5G ont constaté une latence plus faible, Tutela signalant une amélioration de 6% par rapport à la 4G.

Comme les appareils compatibles 5G arrivent toujours entre les mains des consommateurs, le réseau mis à niveau compte moins d’utilisateurs, il est donc moins chargé et les résultats de Tutela ont montré que la congestion du réseau avait un impact plus négatif sur ceux qui n’avaient que des smartphones 4G.

Aux heures de pointe entre 4 h et 16 h, les utilisateurs de Verizon équipés de combinés 4G uniquement sur les marchés de test ont vu le pourcentage de tests inférieurs à 1,5 Mbps (ce qui, selon Tutela, se produit généralement lorsque le réseau est fortement chargé) augmenter de 5 fois. Les connexions 5G ont encore vu le pourcentage augmenter en période de forte utilisation, mais ont eu beaucoup moins de connexions lentes.

(Source : Tutela)

“Par rapport à d’autres opérateurs américains, Verizon est plus limité en termes de spectre par abonné, ce qui explique en partie les performances de son réseau 4G aux heures de pointe”, a écrit Tutela.

Tutelle précédemment comparé L’expérience des réseaux 5G et 4G de T-Mobile, avec des résultats très similaires en termes de performances pour les applications quotidiennes et plus d’impacts de la congestion sur le réseau 4G. L’endroit où les utilisateurs 5G de T-Mobile ont constaté une amélioration significative était la vitesse – avec une augmentation de 25 % par rapport à la 4G. T-Mobile utilise la bande basse dédiée 600 MHz pour une large couverture 5G et obtient une capacité et une vitesse supplémentaires avec la bande moyenne 2,5 GHz de Sprint qu’il travaille toujours à déployer.

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En plus de mmWave, “le spectre en bande C récemment acquis par Verizon commencera à être déployé dès cette année, date à laquelle le réseau 5G ajoutera une capacité de spectre cruciale au réseau”, a conclu Tutela.

Bien que les déploiements 5G de Verizon ne semblent pas encore faire une grande différence pour les utilisateurs, l’opérateur s’efforce de migrer davantage de consommateurs et d’augmenter l’adoption. Un nouveau smartphone 5G promotion fait partie de cet effort. Et Ronan Dunne, directeur général du groupe de consommateurs, a récemment parlé de l’opportunité de doter la base de l’opérateur de combinés compatibles avec la bande C, en partie pour mettre à niveau les clients afin que les utilisateurs soient prêts lorsque le service 5G dans la plage de 3,7 GHz sera lancé plus tard en 2021.

Il vise à avoir plus de 50 % de la base de clients sur la 5G d’ici 2023.

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