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Illustration de l'article intitulé Huawei Sure Picked an Odd Time to Launch a New Smartwatch

Image: Huawei

La Huawei Watch 3 est ici, et en ce qui concerne les montres intelligentes, cela a l’air plutôt bien sur le papier. C’est juste ça, sur les talons de Samsung abandonnant Tizen et s’associant à Google pour une plate-forme portable unifiée, cela ne semble pas être un moment propice pour lancer une montre intelligente phare exécutant un système d’exploitation propriétaire.

Pour être clair, il ne semble pas y avoir de problème avec cette montre connectée. La Watch 3 (qui coûtera 349,99 £ au Royaume-Uni lors de son lancement le 18 juin) a presque tout ce que vous attendez d’un appareil portable moderne en dehors des ECG approuvés par la FDA. Du point de vue du design, il ressemble à des montres intelligentes contemporaines compatibles avec Android, avec un écran AMOLED circulaire de 1,43 pouce et une couronne rotative. Il existe des versions sportives et “classiques”, ainsi qu’une Watch 3 Pro plus premium (499,99 £) qui a une sangle en métal, une autonomie plus longue et un meilleur GPS. Pour les fonctionnalités de santé, il dispose de capteurs SpO2, d’une surveillance continue de la fréquence cardiaque et d’un nouveau capteur de température, ce qui est encore relativement rare en ce qui concerne les montres intelligentes. C’est à l’épreuve de la natation et prend en charge la charge sans fil inversée. Vous bénéficiez même d’une connectivité 4G LTE, d’un GPS intégré et, soi-disant, prise en charge des appels vocaux et vidéo. De plus, même avec le cellulaire activé, Huawei promet une autonomie de trois jours, 14 jours si vous êtes prêt à renoncer au LTE. Il y a un magasin d’applications propriétaire, un assistant numérique appelé Celia, un minuterie de lavage des mains et commandes gestuelles similaires à celles introduites sur le Montre Samsung Galaxy 3 et à venir d’Apple Contact Assistance.

En toute honnêteté, Huawei n’aurait pas pu faire grand-chose d’autre. L’interdiction de Huawei a couper l’accès de l’entreprise au système d’exploitation Android de Google et les services mobiles de Google. Sans Google, Huawei était coincé et Harmony OS en est le résultat naturel. C’est juste que nous avons déjà vu ce livre de jeu et franchement, en ce qui concerne les montres connectées, cela n’a pas fonctionné.

Le récit de mise en garde de Tizen OS

À E/S Google le mois dernier, Samsung a officiellement jeté l’éponge sur Tizen, son OS propriétaire smartwatch, en faveur de une version « unifiée » de WearOS. Lors du même événement, le PDG de Fitbit, James Park, a laissé entendre que ses futures montres intelligentes premium fonctionneraient également sur cette plate-forme unifiée, ce qui soulève des questions quant à la durée de vie de FitbitOS. Le truc Fitbit a du sens. Google a, après tout, piqué 2,1 milliards de dollars pour acquérir l’entreprise et l’affaire a finalement été conclue plus tôt cette année. Tizen ? C’est une toute autre histoire.

En 2014, Samsung a déplacé ses montres connectées de Wear OS (alors Android Wear) vers son propre système propriétaire. Étant donné que Wear OS a connu de nombreux hauts et bas, Tizen OS était l’un des principaux avantages du choix d’une montre Samsung par rapport à une montre qui exécutait Wear OS. Tizen était vif, et les montres Samsung pouvaient faire des choses que les autres montres Wear OS ne pouvaient tout simplement pas faire. Les montres intelligentes de Samsung étaient également un moyen pour l’entreprise de pousser son écosystème de produits, promettant le même type de transparence que celui promis par Apple avec sa gamme.. Sauf que peu de gens se souciaient de Bixby, Samsung Pay était limité aux téléphones Galaxy, et c’était un problème majeur que les meilleures caractéristiques des montres n’étaient pas disponibles pour tous les utilisateurs d’Android. Et le vrai kicker ? Les offres d’applications tierces de Tizen n’étaient tout simplement pas là, même si Samsung a fait de son mieux pour convaincre les développeurs du contraire.

Vous ne pouvez pas vous empêcher de regarder la trajectoire de Tizen et de vous demander si Huawei ne fait pas exactement la même chose avec Harmony OS. Cela se résumera probablement à deux choses : la prise en charge d’applications tierces et si Huawei peut convaincre les utilisateurs d’Android d’abandonner une plate-forme bien établie simplement parce que Wear OS traverse des difficultés de croissance. (L’enfer gèlera avant de gagner les utilisateurs d’iOS lorsque l’Apple Watch est le dominant montre connectée, même si elle n’est disponible que pour les utilisateurs d’iPhone.)

Pourquoi Huawei réussirait-il là où d’autres échoueraient ?

Samsung ne pouvait pas le pirater en ce qui concerne la prise en charge d’applications tierces, mais ce n’est peut-être pas le cas pour Huawei. Sa galerie d’applications, par exemple, ne manque pas d’applications comme l’était la boutique d’applications Tizen. Soi-disant, la galerie d’applications de Huawei a plus 530 millions d’utilisateurs mensuels actifs. Deezer, Lufthansa, TikTok, Tidal, Adidas et quelques autres noms reconnaissables y figurent – ​​et Huawei est courtiser agressivement les développeurs hors de Chine pour s’inscrire. Les principales applications comme Twitter, Instagram, Spotify et Facebook ne sont pas disponibles, bien qu’il y en ait Miroirs APK et autres solutions de contournement. Et c’est pour les téléphones de Huawei. On ne sait pas à quel point ses offres d’applications portables seront robustes, mais le seul logo d’application reconnaissable présenté pour la Watch 3 était… la compagnie aérienne Emirates. Cela pourrait voler en Chine, où les gens ne sont pas aussi attachés aux applications de Google, mais c’est une grande question de savoir si cette montre aura un attrait international plus large. Surtout si les prochaines montres Wear OS de Samsung (et les futures montres Fitbit) le font sortir du parc.

Tout cela s’applique également à tout écosystème de gadgets que Huawei essaie de construire maintenant avec Harmony OS. Cela pourrait réussir sur des marchés où Google n’a pas un tel étau, mais si tard dans le jeu ? Ce sera une bataille difficile pour convaincre les marchés occidentaux d’abandonner tous les gadgets Apple, Google Nest ou Amazon Echo dans lesquels ils ont déjà investi.

Écoutez, je ne dis pas que les Huawei Watch 3 et Watch 3 Pro seront mauvaises. Les précédentes montres intelligentes de Huawei étaient des offres décentes, même si elles pouvaient être pénibles à obtenir pour les consommateurs américains. (Personnellement, je pensais que le Montre Huawei 2 était la meilleure montre Android Wear 2.0 en 2017.) Tant que la Watch 3 ne va pas tirer un La débâcle de la montre OnePlus, ses spécifications sont suffisamment impressionnantes pour être une bonne alternative à Wear OS compatible avec Android. Nous n’avons tout simplement pas vu de plate-forme alternative réussie à Android ou iOS jusqu’à présent, et ce n’est pas faute d’avoir essayé. Des entreprises comme Samsung et Microsoft ne sont pas des joueurs mordus. Ils ont de gros coffres, une reconnaissance internationale de la marque et des fans inconditionnels, mais aucun n’a réussi à renverser les plates-formes basées sur Android. Samsung et Microsoft n’ont pas non plus eu à faire face à des guerres commerciales. Certes, ce n’est pas comme si Huawei avait d’autres options tant que cette interdiction est en place, mais les chances ne semblent pas en sa faveur.

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