(Bloomberg) – Samsung Electronics Co. a battu les estimations des analystes en matière de bénéfices au premier trimestre, mais a mis en garde contre les retombées persistantes des pénuries de semi-conducteurs alors que l’économie mondiale se remet de la pandémie de Covid-19.

La plus grande entreprise de Corée du Sud a déclaré un bénéfice net de 7,1 billions de wons (6,4 milliards de dollars) pour les trois mois terminés en mars, dépassant la moyenne de 6,7 billions de wons des estimations compilées par Bloomberg. Le chiffre d’affaires a augmenté de 18% sur la période.

Le conglomérat basé à Suwon a connu un boom de la demande au domicile pour les smartphones, les PC, les appareils ménagers et les services cloud. Mais Samsung a perdu des ventes de puces lorsqu’une usine d’Austin, au Texas, a été mise hors ligne, aggravant les pénuries qui ont frappé les entreprises du monde entier. Juste avant les résultats de la société, les principaux constructeurs automobiles Ford Motor Co. et BMW AG ont mis en garde contre des impacts plus profonds que prévu sur la production en raison des pénuries. Même Apple Inc. a exprimé des inquiétudes.

Samsung a déclaré qu’il intensifierait sa production pour faire face aux pénuries et prévoir que les revenus des puces augmenteront considérablement au deuxième trimestre. La société, qui fabrique des puces mémoire et logiques, a déclaré que son usine du Texas avait repris ses activités normales.

«Nous nous attendons à ce que nos bénéfices s’améliorent de manière significative» avec une demande de mémoire de la part de l’activité mobile susceptible d’être forte même avec des pénuries d’autres composants, a déclaré Han Jin-man, vice-président exécutif de l’activité semi-conducteurs, lors d’une conférence téléphonique avec les investisseurs.

Les actions de Samsung sont restées pratiquement inchangées au début de jeudi à Séoul.

Les résultats surviennent alors que la plus grande entreprise de Corée du Sud subit un changement tumultueux de propriété. Lee Kun-hee, patriarche de la famille fondatrice Lee, est décédé l’année dernière, déclenchant l’une des plus grandes factures d’impôts sur les successions de l’histoire.

Ses héritiers ont déclaré mercredi qu’ils paieraient plus de 12 billions de wons (11 milliards de dollars) d’impôts et donneraient environ 23 000 œuvres d’art. Ils n’ont pas encore détaillé comment les membres de la famille se partageront la propriété de Samsung Electronics et d’autres parties du conglomérat.

Après la panne au Texas, le bénéfice du premier trimestre a diminué dans la division géante de puces mémoire de la société, qui fournit des composants clés pour les smartphones et les serveurs. Mais Samsung prévoyait une forte reprise de l’activité grâce à la demande de serveurs et de stockage, et un rebond de l’activité économique.

La croissance des services de streaming 4K et haute définition a contribué à maintenir une forte demande d’équipements grand public tels que les téléviseurs, a déclaré Han.

Pourtant, le craquement de la puce montre des signes de perturbation du bras des appareils de Samsung. La société a averti que les revenus et les bénéfices de sa division mobile, qui produit sa gamme phare de smartphones Galaxy, chuteront ce trimestre en raison de la pénurie de composants et de la faible demande pour les modèles phares.

L’activité d’affichage mobile devrait connaître un ralentissement trimestriel, affecté par des effets saisonniers prolongés et des pénuries de composants.

Samsung avait précédemment mis en garde contre un grave déséquilibre sur le marché des puces, tandis que son rival Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. a déclaré ce mois-ci que les pénuries pourraient se prolonger l’année prochaine. La société coréenne évalue actuellement des sites américains pour une usine avancée de 17 milliards de dollars qui, espère-t-elle, propulsera ses ambitions de concurrence avec TSMC sur le marché pivot des puces fabriquées sur commande.

Samsung a expliqué ses ambitions de se développer dans le secteur de la fonderie, un segment de croissance lucratif que TSMC a dominé. Il prévoit d’étendre son offre au second semestre grâce au démarrage de la production de masse sur sa ligne 2 de Pyeongtaek, a déclaré le vice-président senior Shawn Han.

«Bien que l’on craigne qu’un recul de la production mobile suite à la pénurie de composants puisse avoir un effet négatif sur la demande de mémoire, le sentiment commercial des puces est toujours très solide», a déclaré Song Myung-sup, analyste chez HI Investment & Securities.

Les actions de Samsung, l’un des plus grands bénéficiaires de la flambée de l’activité en ligne et mobile de l’année dernière, ont presque doublé par rapport au creux de mars 2020.

(Mises à jour avec les perspectives du cinquième paragraphe)

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