Samsung Electronics dispose d’un trésor de trésorerie record de 209 000 milliards de wons (182 milliards de dollars), mais n’a pas réalisé d’investissement majeur ou de fusion et acquisition au-delà de l’expansion régulière des puces en raison de l’absence de leadership après que son chef ait été derrière les barreaux depuis le début de l’année.

Selon le rapport trimestriel de la société publié mardi, les actifs actuels de Samsung Electronics s’élevaient à 209,16 billions de wons à la fin du mois de mars, ajoutant 10,94 billions de wons aux 198,2 billions de wons en décembre. Les actifs courants peuvent être convertis en espèces dans un délai d’un an.

Même si les concurrents sont occupés à se multiplier par le biais de fusions et acquisitions et d’expansions massives, Samsung Electronics n’a pas réalisé une seule fusion et acquisition au-delà d’un milliard de dollars depuis l’acquisition de Harman en 2016.

Le rival de Samsung, Intel, est le dernier à avoir décidé de développer une activité de fonderie grâce à l’acquisition de GlobalFoundries pour 30 milliards de dollars.

Le fabricant de puces coréen a été mêlé à une série de revers sous l’administration Moon Jae-in – plusieurs batailles judiciaires, y compris l’affaire de corruption liée à la destitution du président Park Geun-hye qui a mis Jay Y. Lee, chef de facteur du groupe Samsung et vice-président de Samsung Electronics de retour en prison.

En 2019, Samsung Electronics a effectué un examen approfondi pour acheter la société néerlandaise de puces automobiles NXP, mais n’a pas abouti.

L’investissement de Samsung Electronics dans le secteur des semi-conducteurs système est au point mort.

La société n’a pas encore été en mesure d’appuyer sur le bouton de feu vert pour un plan de 17 milliards de dollars visant à étendre sa fonderie à Austin, au Texas.

Dans le secteur des équipements de télécommunications 5G, Samsung Electronics a conclu l’année dernière un accord de fourniture d’équipements de 8 000 milliards de wons avec la société américaine Verizon, mais n’a pas été en mesure de capitaliser sur la sanction menée par les États-Unis contre la technologie chinoise Huawei depuis lors.

Verizon a récemment signé un accord de fourniture d’équipements 5G de 8,3 milliards de dollars avec la société suédoise de communications mobiles Ericsson.

Plus tôt cette année, Samsung Electronics a également perdu contre Ericsson et Nokia dans le cadre d’un accord d’équipement 5G avec US T Mobile et AT&T.

Au premier trimestre de l’année dernière, Samsung Electronics représentait 13,2 % du marché mondial des équipements de télécommunications, derrière Ericsson avec 24,6 % et le finlandais Nokia avec 15,8 %.

Les experts du secteur s’attendaient à ce que Samsung Electronics accélère sa croissance au milieu des sanctions américaines contre le n°1 chinois Huawei avec une part de marché de 35,7%.

En mars de cette année, la part de Samsung Electronics est toutefois tombée à 7% après avoir échoué à remporter des commandes à grande échelle de Verizon.

La relation de Lee avec le PDG de Verizon, Hans Vestberg, a joué un rôle important dans l’obtention par Samsung Electronics de son contrat d’équipement 5G avec Verizon l’année dernière, a déclaré un responsable anonyme de Samsung Electronics. Lee avait également personnellement rencontré d’autres directeurs généraux d’entreprises de téléphonie mobile comme l’allemande Deutsche Telekom, l’indien Reliance et les japonais NTT Docomo et KDDI pour remporter des commandes.

Lee Chang-ha, vice-président de la Korea Semiconductor Industry Association, a déclaré que les investissements dans les puces et les fusions à grande échelle qui coûtent d’importantes sommes d’argent ne peuvent être décidés sans le propriétaire.

“Avec Lee absent, Samsung a quelque peu perdu son pouvoir de décision”, a déclaré Lee. “Il serait juste que Lee revienne dès que possible et dirige Samsung de manière stable.”

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[Graphics by Lee Eun-joo and Song Ji-yoon]

Dans le secteur des batteries pour véhicules électriques, Samsung SDI est également à la traîne du Big 2 – LG Energy Solution et SK Innovation – qui ont galopé avec des expansions majeures à l’étranger. Il y avait eu une rumeur au sujet de son adhésion à l’allemand BMW pour construire une usine de 1 000 milliards de wons en Amérique du Nord, mais aucun progrès n’a été fait.

L’expédition mondiale de smartphones de Samsung Electronics au premier semestre de cette année était de 134 millions d’unités, pas même la moitié de son objectif annuel de 280 millions d’unités.

Les livraisons de smartphones de la société ont atteint leur pic à 160 millions d’unités au premier semestre 2017 et à 320 millions d’unités pour l’ensemble de l’année pour occuper 20 % de part de marché mondial, mais son lièvre dérape depuis lors.

L’activité de puces de base de Samsung Electronics semble également avoir atteint son apogée.

Lee a annoncé une vision 2030 en 2019 pour investir 133 000 milliards de wons pour dépasser le TSMC de Taïwan en tant que premier joueur de puces système. Samsung Electronics a révisé à la hausse son plan d’investissement à 171 000 milliards de wons d’ici 2030 en mai, mais l’expédition des projets a été suspendue.

TSMC, quant à lui, a annoncé plus tôt cette année d’investir 28 milliards de dollars cette année dans une installation de fonderie et 128 milliards de dollars d’ici 2024. La société a commencé la construction de sa nouvelle usine de 36 milliards de dollars en Arizona, aux États-Unis. étant sélectionné par Apple et Intel.

L’américain Intel qui a annoncé son retour sur le marché de la fonderie en mars a également décidé de construire deux fonderies en Arizona sur la base d’un investissement de 20 milliards de dollars.

Par Noh Hyun, Lee Jong-hyuk et Lee Eun-joo

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