Au milieu du mondial en cours pandémie de Coronavirus, des appareils de haute technologie comme les smartphones sont de plus en plus perçus comme une nécessité que comme un luxe.

Pourtant, pour des milliards de personnes dans le monde, ressources financières acheter un smartphone est toujours hors de portée, selon nouvelle recherche de l’Alliance pour un Internet abordable et de la Web Foundation.

«Le COVID-19 a montré que le fait de ne pas avoir accès à Internet peut signifier passer à côté de conseils de santé essentiels, perdre ses moyens de subsistance et être coupé de ses proches lorsque la distance physique devient la norme», Teddy Woodhouse, directeur de recherche de la Web Foundation, dit dans un communiqué.

«Internet est une bouée de sauvetage et nous devons faire tout notre possible pour éliminer les obstacles qui empêchent les gens de se connecter.»

En examinant soixante-dix pays à revenu faible et intermédiaire, environ 2,5 milliards de personnes résident dans des zones où téléphone intelligent coûte un quart ou plus de leur revenu mensuel.

Dans certains pays, c’est encore plus cher.

Par exemple, en Sierra Leone, l’individu moyen doit payer plus de six mois de revenus pour s’offrir un smartphone – ce qui équivaut à 256 $.

Dans Inde, où vit environ 20% de la population mondiale, le smartphone le moins cher proposé par le principal opérateur du pays, Jio, a toujours un prix de 346 dollars, soit plus du double du salaire mensuel moyen.

Un smartphone ne coûte que 56 $ au Burundi, mais pour la plupart des citoyens là-bas, un tel achat représente 221% de leur revenu mensuel.

Il existe également une grande disparité entre les personnes vivant sur différents continents. Dans Afrique, les smartphones étaient les moins abordables avec 62,8% du revenu mensuel moyen, contre 11,7% dans les Amériques et 16,2% dans les Asie-Pacifique (hors Inde).

«Le plus grand facteur qui maintient les gens hors ligne est le coût», a déclaré Woodhouse.

«Internet n’est toujours pas abordable pour de nombreuses personnes dans le monde. Cela s’applique aux données, qui sont encore trop chères pour la plupart des habitants des pays à faible revenu. »

La recherche a également révélé que les femmes sont plus susceptibles être évalué de possession de smartphone que les hommes. Si une femme est capable d’acheter un smartphone, il s’agit le plus souvent d’une version plus ancienne qui a moins de fonctionnalités.

«Ceux qui n’ont pas accès à Internet sont majoritairement des femmes et des personnes à faible revenu et vivant dans les zones rurales – des groupes déjà susceptibles d’être les plus touchés par les impacts de la pandémie», a déclaré Woodhouse.

«Afin d’éviter un monde où les inégalités numériques aggravent les inégalités en matière de santé, de richesse et d’éducation, nous devons prendre des mesures pour éliminer les obstacles à la connectivité.»

Ethen Kim Lieser est une rédactrice scientifique et technique basée à Minneapolis qui a occupé des postes chez Google, The Korea Herald, Lincoln Journal Star, AsianWeek et Arirang TV. Suivez-le ou contactez-le sur LinkedIn.

Image: Reuters

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