Gadget In Extremis: la sonde solaire Parker devient l'objet fabriqué par l'homme le plus rapide

Le vaisseau spatial cherche à améliorer notre compréhension du Soleil et de ses conditions changeantes. C’est un travail à chaud, car la sonde se déplace à travers l’atmosphère du Soleil, plus près de la surface que n’importe quel vaisseau spatial avant elle, «face à des conditions de chaleur et de rayonnement brutales» selon les termes de la NASA.

Il représente les observations les plus proches jamais observées d’une étoile, et l’engin vient de faire un autre passage de collecte scientifique «à travers» sa cible. Dans le processus, il se déplaçait à plus de 330 000 miles par heure (532 000 kilomètres par heure), battant son propre record précédent.

Il s’agit de sa huitième rencontre solaire, ce qui en fait un tiers du chemin à travers son voyage prévu de 24 boucles progressivement plus proches autour du Soleil, dit la NASA.

Sa trajectoire peut être vue ci-dessous.

L’agence écrit:

«Le 2 mai 2021, à 3 h 00 HAE, les contrôleurs de mission du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, à Laurel, dans le Maryland, ont reçu une balise« ton un »de Parker Solar Probe, indiquant que tous les systèmes étaient en bon état et fonctionnaient. normalement après la huitième approche rapprochée du vaisseau spatial du Soleil le 29 avril.

Au cours de ce passage rapproché du Soleil – appelé périhélie – Parker Solar Probe a battu ses propres records de distance et de vitesse des engins spatiaux par rapport au Soleil, se rapprochant à environ 6,5 millions de miles (10,4 millions de kilomètres) de la surface du Soleil, tout en se déplaçant à plus de 330000 miles. par heure (532 000 kilomètres par heure). »

C’était déjà l’objet fabriqué par l’homme le plus rapide de tous les temps, grâce à sa première rencontre solaire en Octobre 2018. Le vaisseau spatial s’est approché à moins de 15 millions de miles de la surface du Soleil et a atteint une vitesse maximale de 213 200 miles par heure par rapport au Soleil (la vitesse héliocentrique maximale d’un vaisseau spatial).

Étonnante. Vous pouvez en savoir plus sur la sonde sur la NASA site Internet.

Exploration extrême

Utilisant la gravité de Vénus lors des survols, pour rapprocher progressivement son orbite du Soleil, la sonde est conçue pour percer les mystères de l’atmosphère du Soleil.

«Parker Solar Probe mène ses recherches scientifiques dans une région dangereuse de chaleur intense et de rayonnement solaire. Le vaisseau spatial volera suffisamment près du Soleil pour regarder le vent solaire passer de subsonique à supersonique, et il volera à travers le lieu de naissance des particules solaires les plus énergétiques.

Pour effectuer ces enquêtes sans précédent, le vaisseau spatial et les instruments sont protégés de la chaleur du Soleil par un bouclier en composite de carbone de 4,5 pouces (11,43 cm), qui doit résister à des températures à l’extérieur du vaisseau spatial qui atteignent près de 2500 F (1377 C). “

Lancé en août 2018, il porte le nom du physicien (vivant) Eugène Newman Parker.

Cue, inévitablement…

Image: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben – Illustration de la sonde solaire Parker s’approchant du soleil.



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