Photo: Avi Greengart

Récemment, il y a eu beaucoup de bruit sur le réseau 5G le plus grand, le plus rapide ou le meilleur. T-Mobile a même envoyé des couvertures à un groupe d’analystes pour symboliser l’étendue de sa couverture 5G en bande basse. Mais les mesures de vitesse et de couverture que les opérateurs vantent ne signifient pas grand-chose pour les performances du téléphone dans le monde réel.

Le ridicule de ce que nous appelons «5G» aux États-Unis m’a récemment frappé lorsque AT&T a été nommé «réseau 5G le plus rapide» par RootMetrics. (T Mobile a reçu une désignation concurrente d’Ookla.) Il est vrai qu’AT & T pourrait actuellement avoir le plus rapide mobile réseau aux États-Unis. Il a gagné notre Prix ​​du réseau mobile le plus rapide en 2019 et à peine perdu contre Verizon en 2020. Mais AT&T a-t-il le plus rapide 5G réseau? AT&T utilise la plus petite quantité possible de 5G possible – 5 MHz – pour allumer cette icône 5G. J’appellerais cela un réseau 4G avec une fine couche de 5G. (Note de la rédaction: Speedtest by Ookla appartient à Ziff Davis, l’éditeur de PCMag.)

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AT&T s’est retrouvé dans une position inhabituelle au dernier trimestre, en tête de Verizon sur les nouveaux abonnés et montrant un taux de désabonnement plus faible. À mon avis, cela reflète le problème de la «course à la 5G à tout prix» de Verizon: le transporteur a parié sur DSS qui détruit les performances pour sa 5G à l’échelle nationale, alors qu’AT & T semble avoir atteint des performances plus constantes en mettant simplement une cerise sur le gâteau 5G au-dessus de son sundae 4G.

Oh, et AT&T a également offert des iPhones, ce qui aide.

Pendant ce temps, T-Mobile veut dire que sa couverture 5G «nationale» est supérieure à celle de Verizon. Cette affirmation a plus de poids, mais encore une fois, elle n’a pas grand-chose à voir avec la vitesse des données de votre téléphone. Le DSS 5G à l’échelle nationale de Verizon n’est souvent pas meilleur que la 4G, alors est-ce que sa diffusion a même une importance? La 4G d’AT & T ou de Verizon peut souvent être plus rapide que la 5G bande basse de T-Mobile sur la bande n71, comme nous l’avons vu lors de nos tests de conduite de 2020.

(Ce que T-Mobile devrait vraiment montre la portée de sa 5G à mi-bande, qui améliore véritablement les performances, mais la société refuse de marquer la bande médiane sur ses cartes de couverture.)

Cette confusion est inhérente à la nature de la 5G. Une partie du concept de base de la 5G est qu’elle ne remplace pas la 4G; la nouvelle technologie fonctionne avec l’ancien dans une belle mosaïque. Donc, d’un point de vue technique, rien ne va pas ici. Le problème vient d’un point de vue marketing: les gens préfèrent les plus gros nombres. C’est la nature humaine de penser que “5G” est plus cool que “4G”. Les opérateurs savent que la personne moyenne est susceptible de choisir un fournisseur de téléphonie mobile selon cette norme simple, alors ils jouent tout ce qu’ils peuvent.

Les améliorations des performances pourraient être beaucoup plus utiles pour évaluer les transporteurs. Combien de personnes ont des vitesses moyennes supérieures à 100 Mbps alors qu’elles ne l’étaient pas auparavant? Où les gens voient-ils maintenant des latences inférieures à 15 ms? Où la capacité du réseau a-t-elle augmenté, permettant aux opérateurs de proposer des prix plus bas ou de nouveaux services tels que l’Internet domestique sans fil? Mais vous ne pouvez pas mapper ces métriques directement sur “4G” ou “5G”, afin qu’elles ne produisent pas de extraits sonores convaincants.

Tout cela va colorer la façon dont nous testons notre projet de réseaux mobiles les plus rapides plus tard cette année. À l’heure actuelle, mon instinct est de supprimer complètement la distinction 4G / 5G. Ce qui compte, c’est la vitesse des données, pas l’icône qui se trouve dans votre barre d’état. Ai-je raison? Faites-moi savoir dans les commentaires.

J’aime les téléphones vocaux, d’accord?

Que s’est-il encore passé cette semaine?

  • Les nouveaux iPad Pro annoncés plus tôt cette semaine prennent en charge la 5G. Les tablettes utilisent les mêmes modems Qualcomm X55 que dans la série iPhone 12. Alors pourquoi y a-t-il trois modèles de matériel 5G différents de chacun? Ce sont les manigances typiques des groupes internationaux, à la 5G.

  • Dish Network a annoncé que son La première ville 5G sera Las Vegas, et il sera lancé avant la fin de l’année. Je trouve toutes les promesses de Dish complètement incroyables, car la société a dit il lancerait un réseau depuis 2012. Mais bien sûr, voyons si cela se produit. Nous pourrions certainement utiliser un quatrième concurrent national 5G.

  • Verizon a encore élargi son service à domicile 5G. Il est maintenant disponible dans 33 villes, dont Memphis, San Antonio et Riverside, en Californie, pour n’en nommer que quelques-unes. L’opérateur adoucit l’accord avec un crédit d’annulation anticipée de 500 $ pour vous éloigner de votre FAI actuel, d’un Chromebook Samsung gratuit et d’une boîte de streaming. Mais Big Red ne peut toujours pas nous montrer une bonne carte de qui peut réellement obtenir le service.

  • Tout le réseau de Rogers au Canada – le plus grand fournisseur du pays – est sorti pendant une journée, Rapports MobileSyrup. Ces choses arrivent. Mais il convient de noter que Rogers tente de fusionner avec Shaw, ce qui ne laisserait que deux réseaux physiques dans la majeure partie du Canada (Rogers / Shaw et Bell / Telus), et moins de réseaux signifierait que plus de gens n’auraient pas de chance lorsque l’un d’entre eux échoue. .

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