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Ces derniers mois, le métaverse est devenu l'un des mots à la mode les plus en vogue du secteur de la technologie, les entreprises injectant des millions de dollars dans son développement.  photo AFP
Ces derniers mois, le métaverse est devenu l’un des mots à la mode les plus en vogue du secteur de la technologie, les entreprises injectant des millions de dollars dans son développement. photo AFP

SAN FRANCISCO, 29 juillet ― Imaginez un monde où vous pourriez vous asseoir sur le même canapé qu’un ami qui habite à des milliers de kilomètres de là, ou évoquer une version virtuelle de votre lieu de travail à la plage.

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Bienvenue dans le métavers : une vision du futur qui semble fantastique, mais sur laquelle les titans de la technologie comme le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, parient comme le prochain grand saut dans l’évolution d’Internet.

Le métavers est, en fait, l’étoffe de la science-fiction : le terme a été inventé par Neal Stephenson dans son roman de 1992 Neige crash, dans lequel les gens portent des casques de réalité virtuelle pour interagir dans un monde numérique semblable à un jeu.

Le livre a longtemps joui d’un statut culte parmi les entrepreneurs de la Silicon Valley ― mais ces derniers mois, le métaverse est devenu l’un des mots à la mode les plus en vogue du secteur de la technologie, les entreprises injectant des millions de dollars dans son développement.

Facebook a encore alimenté l’excitation lundi en annonçant la création d’une nouvelle équipe pour travailler sur la vision de Zuckerberg du métavers.

“Cela va être une très grande partie du prochain chapitre pour l’industrie de la technologie”, a déclaré Zuckerberg au site Web technologique The Verge la semaine dernière. Au cours des cinq prochaines années, a-t-il prédit, Facebook passerait de « principalement une entreprise de médias sociaux à une entreprise métaverse ».

Comme pour de nombreux mots à la mode, la définition du métaverse dépend de la personne à qui vous demandez. Mais globalement, cela implique de mélanger le monde physique avec le numérique.

À l’aide de lunettes de réalité augmentée, il peut vous permettre de voir des informations défiler sous vos yeux lorsque vous vous promenez dans une ville, des mises à jour du trafic et de la pollution à l’histoire locale.

Mais les passionnés de métaverse rêvent d’un avenir dans lequel l’idée pourrait être étendue beaucoup plus loin, nous permettant d’être transportés dans des environnements numériques qui semblent réels, comme une boîte de nuit ou un sommet de montagne.

Alors que les travailleurs se sont lassés des vidéoconférences pendant la pandémie, Zuckerberg est particulièrement enthousiasmé par l’idée que les collègues puissent être réunis dans une salle virtuelle qui donne l’impression d’être face à face.

Casinos numériques et sacs à main Gucci

Les jeux dans lesquels les joueurs entrent dans des mondes numériques immersifs offrent un aperçu de ce à quoi pourrait éventuellement ressembler le métavers, brouillant le divertissement virtuel avec l’économie du monde réel.

Dès le début des années 2000, le jeu Second Life permettait aux gens de créer des avatars numériques qui pouvaient interagir et faire des achats avec de l’argent réel.

Plus récemment, des parcelles de terrain à Decentraland – un monde virtuel où les visiteurs peuvent regarder des concerts, visiter des galeries d’art et jouer dans des casinos – se sont vendues pour des centaines de milliers de dollars en MANA, une crypto-monnaie.

Le jeu vidéo très populaire Fortnite s’est également étendu à d’autres formes de divertissement, avec 12,3 millions de personnes se connectant pour regarder le rappeur Travis Scott se produire l’année dernière. de Fortnite Les propriétaires d’Epic Games ont déclaré en avril qu’un milliard de dollars américains de fonds levés récemment seraient utilisés pour soutenir sa “vision du métavers”.

Et sur Roblox, une plateforme de jeu populaire auprès des enfants, une version numérique d’un sac Gucci s’est vendue en mai pour plus de 4 100 $ US ― de plus que la version physique n’aurait coûté.

Cathy Hackl, consultante en technologie qui conseille les entreprises sur le métavers, a déclaré que la prochaine génération était plus à l’aise avec l’idée d’attacher un sens réel aux expériences et objets virtuels.

« Mon premier concert était dans un stade. Le premier concert de mon fils était (le rappeur américain) Lil Nas X sur Roblox. Ce n’est pas parce que cela s’est produit à Roblox que cela est devenu moins réel pour lui », a-t-elle déclaré.

Exaltant ou dystopique ?

Hackl rejette la vision dystopique présentée dans “Snow Crash” d’un monde virtuel où les gens vont échapper aux horreurs de la réalité, une idée qui a réapparu deux décennies plus tard dans le roman et le film de Steven Spielberg “Ready Player One”.

Elle ne pense pas non plus que le métavers impliquerait nécessairement que tout le monde exclue ses voisins avec des casques de réalité virtuelle 24 heures sur 24.

Facebook a beaucoup investi dans la technologie qui permet aux gens de se sentir physiquement ailleurs, comme ses appareils d’appel vidéo Portal, les casques Oculus et sa plate-forme de réalité virtuelle Horizon.

Mais même Zuckerberg a admis que les casques de réalité virtuelle existants sont “un peu maladroits”, nécessitant un développement beaucoup plus important pour le type d’expériences qu’il a décrites.

L’analyste technique de Wedbush, Michael Pachter, a déclaré qu’il était difficile de prédire si Facebook pourrait vraiment se transformer en une « entreprise métaverse » en cinq ans.

“Mais ils ont certainement l’énorme avantage d’avoir un milliard de personnes connectées chaque jour”, a-t-il déclaré. « S’ils proposent des options de divertissement, il est probable qu’ils réussiront. » ETX Studio

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