(NEXSTAR) – Nous savons déjà que le bâillement est «contagieux», ou que le réflexe passe d’une personne à l’autre, mais une nouvelle étude trouve un mécanisme similaire à l’œuvre dans l’utilisation des smartphones.

Les chercheurs, qui ont publié leur étude récemment dans le Journal of Ethnology, a constaté que voir une ou plusieurs personnes en utilisant un smartphone inspire les autres à prendre leur smartphone à tour de rôle.

Près de la moitié des 103 participants à l’étude ont vérifié leur téléphone après que quelqu’un à proximité l’ait fait dans les 30 secondes après avoir remarqué le comportement du smartphone de cette personne, ce que les chercheurs ont appelé une réponse de «mimétisme», dans laquelle le comportement d’une personne inspire un comportement similaire à une autre personne.

Pour mener l’étude, les chercheurs ont observé des gens vaquer à leurs occupations – dans les salles d’attente, dans les parcs, dans les restaurants. Pendant l’observation, ils notaient quelles personnes étaient des «déclencheurs» qui ont inspiré les autres à vérifier leur téléphone et lesquelles étaient des «observateurs» qui imitaient ce comportement.

Les chercheurs ont constaté que près de 50% des observateurs vérifiaient leur téléphone après que les déclencheurs aient regardé leurs écrans, contre moins de 5% lorsque le déclencheur ne vérifiait pas leur téléphone.

Ils ont appelé la vérification téléphonique une «réponse de mimétisme spontanée», qui, selon eux, s’est produite plus fréquemment le matin que la nuit.

«Comprendre les mécanismes éthologiques de l’utilisation des smartphones à l’échelle sociale quotidienne pourrait dévoiler les processus à la base de l’utilisation généralisée / croissante de ces appareils à grande échelle», ont conclu les chercheurs.

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