Des images datant de 2007 ont fait surface montrant les lignes de production du premier modèle d’Apple iPhone offrent un aperçu de ce que c’était d’assembler la toute première version du smartphone révolutionnaire.

Libéré en 2007, l’iPhone d’origine représentait une avancée technologique majeure, à la fois pour Apple elle-même et pour l’industrie dans son ensemble. Le matériel a également obligé les partenaires d’assemblage à améliorer leurs pratiques au fil du temps, notamment en étendant leurs installations et leur main-d’œuvre, et à la manière dont ils assemblent réellement les produits à temps pour leur sortie.

Photographies publiées par Bob Burrough le 24 décembre et rapportées pour la première fois par iPhone au Canada montrez une partie du travail qui a été nécessaire pour assembler ce premier iPhone, avec des images du printemps 2007 à l’intérieur de «l’usine iPhone». Les quatre images, publiées sur Twitter, illustrent quelques-unes des dernières étapes de l’assemblage et semblent avoir été prises dans une installation de Foxconn.

Plutôt qu’un assemblage réel, les photographies semblent montrer une assurance qualité et des tests en cours, avec des étagères d’iPhones connectées avec des fils dans un rack de test de masse. Une photo montre un logiciel de test fonctionnant sur des unités, tandis qu’une autre montre des employés connectant des iPhones individuels à l’équipement de test pour les contrôles finaux.

Compte tenu de son introduction originale par le co-fondateur d’Apple Steve Jobs en janvier 2007 et sa sortie des mois plus tard en juin, le moment du printemps déclaré pour les photographies suggère que Foxconn était soit sur le point de commencer la production complète, soit l’avait déjà atteint. À l’époque, Apple n’aurait pas eu le même niveau de contrôle de la chaîne d’approvisionnement qu’aujourd’hui, l’assemblage et les expéditions auraient donc probablement pris beaucoup plus de temps.

Bob Burrough est un ancien ingénieur Apple, qui en 2017 a revendiqué Apple avait changé pour devenir une entreprise plus hiérarchisée. En 2007, période au cours de laquelle les photographies ont été prises, Apple était organisationnellement “le Far West”, a déclaré Burrough dans une interview, avec des employés travaillant en dehors de leurs rôles principaux en raison de projets qui priment sur la structure de l’entreprise.

Selon Burrough, actuel PDG Tim Cook avait tenté d’éliminer les conflits de direction au sein d’Apple et d’améliorer la structure du cadre intermédiaire, un plan qui aurait paralysé le vieil esprit de l’entreprise qui prospérait sous Jobs.

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