SUNNYVALE – Lorsque Enid et Dwight Fox ont déménagé de l’Ohio au parc de maisons mobiles Plaza Del Rey à Sunnyvale en 1988, la communauté familiale était connue comme «le parc avec un cœur», un endroit où ils pouvaient se permettre d’acheter une maison de les leurs pour passer le reste de leur vie.

Ce morceau du rêve californien a commencé à devenir un cauchemar il y a environ cinq ans, a déclaré Enid, lorsque le parc d’environ 95 acres avec 812 maisons a été acheté par le groupe de capitaux privés Carlyle.

«Quand Carlyle est arrivée, le cœur s’est brisé en morceaux», dit-elle.

Les résidents disent que les changements de bail et, en particulier, les augmentations importantes du loyer des lots pour les nouveaux propriétaires, commencés par Carlyle et poursuivis par les propriétaires actuels, Hometown America Communities, ont rendu leurs maisons invendables et menacent la capacité des résidents de longue date à rester chez eux. Lors d’une manifestation samedi matin à l’extérieur du parc, les résidents ont agité des pancartes et partagé des histoires de peur et de frustration face à la propriété, ce qui, selon eux, a mis en danger l’une des dernières options de logement abordable sur l’un des marchés du logement les plus chers au monde.

«C’est pire que coincé», a déclaré Fred Kameda, qui vit dans le parc depuis huit ans. «C’est le désespoir absolu.»

Kameda, qui, avec le résident Rick Valley, a aidé à organiser les résidents pour protester contre les changements dans le parc, a déclaré qu’il exhortait le conseil municipal de Sunnyvale à conclure un accord avec Hometown America qui créerait ce qu’il a appelé des «limites raisonnables» sur les augmentations annuelles des baux. pour les propriétaires actuels, ainsi que le loyer mensuel de départ pour les nouveaux propriétaires qui emménagent dans le parc. Plus de la moitié des habitants du parc sont des personnes âgées, handicapées ou à faible revenu, a déclaré Kameda.

SUNNYVALE, CA – 8 MAI: Le résident Fred Kameda parle avec Mercury News au parc de maisons mobiles Plaza Del Rey à Sunnyvale, en Californie, le samedi 8 mai 2021. Les propriétaires sont en colère contre le propriétaire du parc Hometown America facturant aux nouveaux propriétaires des locations de dalles plus élevées rendant difficile la vente de maisons en raison du coût élevé. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Hometown America, basée à Chicago, qui, selon son site Web, possède 66 parcs dans 12 États, acheté Plaza Del Rey en 2019 pour 237 millions de dollars – environ 87 millions de dollars de plus que ce que Carlyle avait payé quelques années auparavant. Dans un communiqué, la société a déclaré qu’elle était actuellement engagée dans des conversations de «bonne foi» sur le parc.

«Nous sommes activement impliqués dans des conversations avec plusieurs parties prenantes pour trouver un compromis qui ramène la certitude et la stabilité sur le marché», a déclaré la société. «Notre objectif est de préserver l’abordabilité pour les résidents tout en maintenant la viabilité économique de la communauté.

Au cœur du désaccord se trouve le loyer mensuel facturé aux nouveaux résidents pour les lots sur lesquels reposent les mobile homes, qui, selon Kameda, est passé à 2380 dollars par mois. Dans certains cas, c’est plus du double de ce que les résidents actuels paient. Les loyers pour les nouveaux résidents – en plus de l’hypothèque pour les maisons mobiles eux-mêmes – rendent les propriétés inabordables par rapport aux unités dans les parcs de maisons mobiles de l’autre côté de la rue où Kameda et d’autres résidents de Plaza Del Rey disent que les loyers sont nettement moins chers.

David et Patty Klemash, qui vivent dans le parc depuis 22 ans, espéraient déménager dans l’Idaho pour se rapprocher de leurs enfants. Mais les agents immobiliers ne listeront même pas leur propriété, ont-ils dit, car les loyers des nouveaux propriétaires sont si peu compétitifs. David a dit qu’il comprend pourquoi quelqu’un céderait sa maison s’il «pouvait traverser la rue et obtenir un loyer de 1 000 $, 1 500 $ moins cher».

L’un de leurs voisins n’a pu vendre qu’après avoir réduit le prix demandé de la maison de 279 000 $ à environ 170 000 $, a-t-il ajouté.

SUNNYVALE, CA – 8 MAI: Les résidents manifestent au parc de maisons mobiles Plaza Del Rey à Sunnyvale, en Californie, le samedi 8 mai 2021. Les propriétaires sont en colère contre le propriétaire du parc Hometown America facturant aux nouveaux propriétaires des locations de dalles plus élevées, ce qui rend difficile la vente de maisons en raison du coût élevé. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Kameda a déclaré qu’il y avait 50 maisons dans le parc à vendre, avec pratiquement aucun acheteur intéressé. Le site Web Hometown America ne répertorie que quatre maisons à vendre, toutes des maisons de trois chambres sur plus de 1500 pieds carrés. Un porte-parole de la société a déclaré qu’ils ne convenaient pas que les maisons étaient devenues invendables «mais cela fait partie des discussions en cours.

«Nous ne demandons pas aux propriétaires de parcs de renoncer à leurs bénéfices», a déclaré Kameda. «Qu’est-ce qui leur donne le droit de retirer de l’argent de nos maisons?»

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