Ce n’est pas du matériel en soi, mais Alexa s’est avérée être l’un des plus grands mouvements d’Amazon dans le domaine des produits grand public. Et l’assistant vocal désormais omniprésent a fait ses débuts dans le premier haut-parleur Echo. Cela est arrivé cinq ans après Siri, mais à son arrivée, Alexa était nettement plus utile et amusante que l’assistant vocal d’Apple, car il pouvait aller beaucoup plus loin dans les banques de connaissances d’Internet.

Le premier haut-parleur Echo est également l’appareil qui a fait d’Alexa un nom familier et a apporté l’informatique conversationnelle au grand public. Poser une question, obtenir une réponse? Cela paraissait nouveau à l’époque, mais il indiquait aussi clairement l’avenir. Et cela devenu l’avenir assez rapidement après qu’Amazon ait commencé à pomper des dizaines de variantes d’Echo et à octroyer des licences à la technologie vocale de manière à permettre à d’autres fabricants de matériel de mettre Alexa dans leurs propres haut-parleurs … et réveils, ampoules, pommeaux de douche, micro-ondes, écouteurs et montres intelligentes . Bien sûr, les limites d’Alexa en tant que partenaire de conversation le rendent encore plus astucieux, mais les types d’interactions informatiques popularisées par Alexa semblent maintenant tout à fait normaux. Nous parlons juste à nos ordinateurs ces jours-ci! Pas de problème.

2017: Echo Look

En avril 2017, Amazon a révélé ce qui était peut-être son gadget le plus bizarre à l’époque: l’Echo Look, une caméra intelligente phallique avec un réseau de quatre microphones qui prendrait des photos mains libres de vos tenues et vous dirait quoi porter. Ce n’est pas une blague. La caméra n’était disponible que sur invitation, bien que l’un des rédacteurs de WIRED ait réussi à en acheter une sur eBay et examinez-le pour une autre publication à l’époque.

En fin de compte, le look Echo nous a donné un aperçu de notre avenir en vision par ordinateur. Il a utilisé l’apprentissage automatique pour faire des recommandations, comme le font de nombreux produits de consommation de nos jours, mais il a également eu beaucoup de suggestions «personnalisées» erronées et défenseurs de la vie privée alarmés. Au printemps 2020, Amazon a annoncé qu’il interromprait le look Echo et que la caméra ne fonctionnerait plus à partir de juillet 2020.

2017-2020: Echo… Tout

Ici, nous rompons avec notre chronologie habituelle. Par un matin ensoleillé de Seattle fin septembre 2017, la presse technologique s’est réunie au siège d’Amazon pour… eh bien, nous ne savions pas à quoi nous attendre. Il s’avère qu’Amazon a décidé de se joindre à ses frères technologiques pour organiser un lancement officiel de matériel. Ce jour-là, et à nouveau les années suivantes, Amazon a vomi un nombre incalculable de nouveaux produits (matériels et logiciels).

Nous avons essayé de lister quelques produits clés ici: Echo Plus; un écho plus court et plus gros; Echo Spot; Boutons d’écho; Echo Connect; un Big Mouth Billy Bass avec Alexa (encore une fois, ce n’est pas une blague); Echo Auto; Echo Sub; Horloge murale Echo; Micro-ondes Amazon Basics (plus d’informations sur les appareils de cuisine d’Amazon ci-dessous); Lien Echo; Refonte de Fire TV; Bague Stick-Up Cam; Echo Dot Kids; nouveaux routeurs Eero; Ring Car Alarm, Car Cam et Car Connect; un écho sphérique; et un service de jeu en nuage appelé Luna. Avons-nous oublié quelque chose? Je rigole. Nous l’avons certainement fait.

2017: Echo Show

L’un des produits arrivés ce jour de septembre 2017 était le premier Echo Show. C’était un «écran intelligent», essentiellement un petit écran semblable à une tablette avec des haut-parleurs pour écouter de la musique, un microphone pour capturer vos commandes Alexa et une caméra pour… attendez, à quoi servait la caméra? À utiliser avec une nouvelle plate-forme de communication basée sur Alexa, qui permet aux gens d’envoyer de l’audio, de la vidéo et des textes à toute personne disposant d’un appareil Alexa ou de l’application Alexa sur leur téléphone.

Ce service de chat n’a pas vraiment décollé, et la caméra n’a fait que faire sortir les gens. L’Echo Show a réussi à montrer à quel point Alexa pourrait être plus utile lorsqu’elle était intégrée à un écran tactile dédié. Les écrans intelligents sont devenus un succès. Google a fait sa propre version qui fonctionnait avec son assistant Google, et les deux sociétés ont licencié la technologie à d’autres fabricants de matériel qui ont aidé ces appareils de comptoir à proliférer. Heureusement, il y a beaucoup d’options là-bas aujourd’hui qui viennent avec des interrupteurs d’arrêt de la caméra.

2018: Bague

Photographie: Amazon

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