Les acheteurs de smartphones peuvent être lents à remarquer comment

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Les nouveaux iPhones compatibles 5G améliorent les connexions Internet utilisées par les anciens modèles, mais les opérateurs de téléphonie mobile font des heures supplémentaires pour les faire voir.

Les campagnes publicitaires sont motivées autant par l’économie que par la technologie. La plupart des Américains possèdent déjà un ou deux smartphones, de sorte que les ajouts de clients se font généralement aux frais d’un concurrent. Les trois grands opérateurs de réseaux mobiles ont commencé à construire leurs réseaux 5G différemment, leur offrant une chance rare de vendre quelque chose d’unique, même s’ils ne peuvent pas encore offrir la vitesse et la cohérence promises par la nouvelle technologie.

Apple a annoncé mardi quatre nouveaux modèles d’iPhone 12 lors d’un événement virtuel. Ils ont tous la 5G, de nouveaux designs et de nouvelles astuces de caméra, mais ils diffèrent de manière clé. Joanna Stern du WSJ le décompose. Illustration photo: Laura Kammermann / WSJ

«Les réseaux sont différents pour la première fois», a déclaré Cliff Maldonado, analyste principal chez BayStreet Research. «La 5G est le moment idéal pour justifier le changement d’opérateur.»

Verizon, qui s’appuie depuis longtemps sur sa position de part de marché et sa portée n ° 1, a lancé des installations 5G dans les villes et joue maintenant un rattrapage dans les zones rurales. T-Mobile, un transporteur urbain relativement petit il y a dix ans, est désormais le deuxième fournisseur américain et vante son expansion 5G rurale. Et AT&T, qui n’est pas connu pour ses remises, a introduit cette semaine des offres de rabais agressives qui imitaient une partie du langage des anciennes publicités T-Mobile.

Chaque fournisseur s’appuie sur la 5G pour obtenir un avantage lorsque les clients achètent de nouveaux téléphones. Le changement de téléphone est le moment le plus courant pour les opérateurs de gagner ou de perdre un abonné.

Une lutte pour les clients parmi les opérateurs profiterait à Apple en accordant encore plus d’attention à l’appareil. Les investisseurs d’Apple parient déjà que l’arrivée de l’iPhone 12 inversera les tendances récentes pour l’entreprise, qui a vu ses ventes d’unités culminer au cours de son exercice 2015 avec la première version grand écran.

Les investisseurs ont poussé la valeur marchande de l’entreprise à 2000 milliards de dollars, convaincus que la nouvelle technologie, conçue pour améliorer la qualité des chats vidéo, des jeux en ligne et des fonctionnalités naissantes telles que la réalité augmentée, motivera les clients à se mettre à niveau.

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T-Mobile US, historiquement rapide à proposer des remises importantes, s’est plutôt concentré cette semaine sur la vitesse et l’accessibilité de son réseau 5G. Le Bellevue, Washington, transporteur renforcé son système avec des atouts acquis de Sprint plus tôt cette année.

Le chef de la technologie T-Mobile, Neville Ray, a déclaré que les premiers investissements de Verizon dans un service à ondes millimétriques plus rapides, qui couvrent généralement de très petites zones, décevront les clients de Verizon qui «doivent partir à la chasse au trésor pour trouver ces vitesses 5G».

Verizon a élargi mardi sa liste de domaines couverts par ces signaux haute fréquence, qui prennent en charge les téléchargements les plus rapides du marché. mais voyage rarement au-delà de quelques centaines de mètres. Le transporteur compte plus que ses concurrents sur le «partage dynamique du spectre» pour étendre cette couverture en dehors de ces points chauds.

L’utilisation de la technologie de partage de spectre permet aux opérateurs de réseau de mélanger des signaux 4G plus anciens avec de nouvelles transmissions 5G sur le même canal radio. C’est un compromis qui améliore la couverture au détriment des vitesses de téléchargement ultra-rapides.

L’importance du marché américain a été mise en évidence mardi lorsque le PDG de Verizon, Hans Vestberg, a rejoint les dirigeants d’Apple pour promouvoir les nouveaux appareils. Les modèles américains d’iPhone 12 sont les seuls combinés Apple qui prennent en charge le trafic d’ondes millimétriques.

Le chef des consommateurs de Verizon, Ronan Dunne, a déclaré que les fréquences ne feraient qu’améliorer le service 5G de base disponible pour les clients dans tout le pays. Le service à ondes millimétriques n’est inclus que dans le plan tarifaire premium du transporteur, bien que M. Dunne ait déclaré que tous les téléphones 5G disposeraient de connexions améliorées sur le réseau de Verizon.

La meilleure offre d’AT & T aux clients axée sur le prix. Une promotion publiée mardi a offert aux clients nouveaux et existants un iPhone gratuit s’ils utilisent un plan de données illimitées et échangent certains smartphones plus anciens.

Le discours de la société de Dallas a déclaré que les accords étaient des mises à niveau «sans fil sans complication», faisant écho aux événements «non porteurs» qui étaient autrefois un pilier des campagnes publicitaires de T-Mobile. Offres similaires appliquées aux nouveaux téléphones Samsung.

La promotion coûteuse – le modèle iPhone 12 Pro Max se vend 1 099 $ aux États-Unis – profite toujours à AT&T en donnant aux abonnés une raison de s’en tenir au service pendant que l’opérateur couvre leurs acomptes provisionnels sur 30 mois. Il aide également la société de médias et de télécommunications à intégrer davantage de produits, tels que son service de streaming HBO Max, aux plans de ses clients. La promotion AT&T pourrait s’appliquer à jusqu’à 25 millions de clients, a déclaré Roger Entner du chercheur en télécommunications Recon Analytics Inc.

T-Mobile a répondu mercredi avec plusieurs promotions, dont jusqu’à 500 $ de réduction sur les nouveaux modèles d’iPhone 12 pour certains clients. Verizon a fait la une de l’événement Apple de mardi avec sa propre offre iPhone gratuite pour certains nouveaux clients et des remises importantes pour les abonnés existants.

Les remises entraînent des coûts cachés: chaque offre oriente les clients vers les plans de données illimitées plus coûteux des opérateurs. L’approche rappelle l’ancien modèle de subvention qui a alimenté la montée en puissance de l’iPhone il y a plus de dix ans, lorsque les prestataires couvraient régulièrement le coût de nouveaux appareils Apple en échange de deux ans ou plus de revenus fiables provenant de clients sous contrat.

La dynamique des ventes par téléphone a ralenti ces dernières années, car les clients sur de nombreux marchés attendre plus longtemps pour mettre à niveau leurs smartphones.

L’analyste de Wave7 Research, Jeff Moore, a déclaré que ces anciens iPhones et téléphones Android pourraient fournir une demande refoulée pour quelque chose de nouveau, mais ce ne sera pas la technologie 5G qui ouvrira les vannes.

“La 5G sera certainement un élément majeur du battage médiatique pour le lancement de l’iPhone 12”, a déclaré M. Moore. «Cela changera-t-il fondamentalement la façon dont vous interagissez avec votre smartphone? Non, la 5G n’est pas si révolutionnaire. »

Kevin Haddad, âgé de 69 ans et vivant près de Los Angeles, a déclaré qu’il n’était pas prêt à mettre à niveau son téléphone car il y avait trop peu d’applications et de services qui tirent parti de la technologie. «S’il y a des services dont j’ai besoin et que je veux, parce que mon téléphone fonctionne maintenant depuis trois ans, je serais ouvert à la mise à niveau», a-t-il déclaré.

Jusque-là, a-t-il dit, il s’en tient à son appareil et opérateur sans fil actuels, AT&T. «La raison pour laquelle je suis resté avec AT&T en premier lieu était qu’ils étaient le seul fournisseur dans ma région», a-t-il déclaré. «Et c’est pourquoi j’ai eu mon premier iPhone. J’étais avec AT&T. Mais je ne sais pas. Je n’ai pas l’intention de changer. Je n’aime plus le changement.

Écrire à Drew FitzGerald à [email protected] et Tim Higgins à [email protected]

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