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Bébé vu par un médecin

Photo : Rawpixel.com/Adobe Stock

Les conseils devraient cesser de déclencher automatiquement des enquêtes sur la protection de l’enfance en vertu de l’article 47 de la loi de 1989 sur les enfants en réponse aux ecchymoses chez les nourrissons pré-mobiles, ont déclaré des conseillers gouvernementaux.

Le Comité d’examen des pratiques de protection de l’enfance a lancé cet appel dans un briefing publié la semaine dernièrecar la recherche a révélé qu’un nombre croissant d’autorités avaient des politiques qui exigeaient une enquête en vertu de l’article 47 ou une discussion stratégique pour décider si une telle enquête devait avoir lieu, dans ces cas.

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Cela malgré le fait que les chercheurs aient découvert que les ecchymoses accidentelles des nourrissons pré-mobiles n’étaient pas rares.

Le panel, dont le rôle est d’examiner et d’apprendre des cas graves, a déclaré qu’il ne soutenait pas les politiques qui exigeaient l’article 47 ou d’autres interventions “sans une évaluation initiale des circonstances de la présentation”.

Il a déclaré que les enfants devraient être examinés par un professionnel de la santé dûment qualifié, notamment pour vérifier si une condition médicale aurait pu contribuer aux ecchymoses. En outre, une discussion multi-agences, impliquant le professionnel de la santé examinant et tenant compte de toute autre information sur la famille, doit avoir lieu pour déterminer si une évaluation ou des interventions pour soutenir la famille ou protéger l’enfant doivent suivre.

Le panel a exhorté les conseils et leurs partenaires de sauvegarde à revoir leurs politiques pour s’assurer qu’elles étaient conformes à la base de données probantes et aux directives nationales.

Prévalence des ecchymoses accidentelles

Le briefing du panel a cité un 2020 examen des preuves par le Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH) qui a révélé que le taux d’ecchymoses accidentelles chez les nourrissons pré-mobiles variait de 0 à 1,3 %.

Mais les documents de recherche qui ont alimenté cette revue ont révélé que les taux chez les nourrissons qui ne roulaient pas ou ne rampaient pas encore variaient de 0,6 % à 5,3 %, sur la base d’une seule observation d’eux.

Le panel a déclaré que cela signifiait que les incidents étaient, bien que rares, pas inconnus.

Dans un article encore non publié, examiné par le panel, Andy Bilson, universitaire en travail social, universitaire en travail social, et Alessandro Talia, chercheur en santé mentale, ont contesté l’opinion du RCPCH selon laquelle les ecchymoses accidentelles étaient rares chez les nourrissons pré-mobiles.

Ils ont déclaré qu’une des études envisagées par le RCPCH (Kemp et al, 2015) ont constaté que 27 % des nourrissons pré-mobiles avaient une ecchymose sur une moyenne de 7,6 observations hebdomadaires.

“Cela remet en question l’idée que les ecchymoses en général sont des indicateurs fiables de dommages futurs”, ont-ils déclaré.

Davantage de conseils déclenchent automatiquement des processus de protection de l’enfance

Malgré cela, Bilson et Talia ont constaté qu’un nombre croissant de conseils déclenchaient automatiquement des processus de protection de l’enfance lorsque des ecchymoses étaient identifiées chez un nourrisson pré-mobile.

Une analyse qu’ils ont menée des politiques publiées sur les ecchymoses, couvrant 148 des 152 autorités locales anglaises, a révélé que sept conseils ont automatiquement lancé une enquête en vertu de l’article 47 tandis que 28 autres ont exigé la tenue d’une discussion stratégique.

En dessous de Travailler ensemble pour protéger les enfants, des discussions sur la stratégie devraient avoir lieu lorsqu’il y a des motifs raisonnables de soupçonner qu’un enfant subit, ou est susceptible de subir, un préjudice important, et devraient déterminer si une enquête en vertu de l’article 47 devrait avoir lieu.

Les 35 qui ont suivi l’une ou l’autre voie étaient en hausse par rapport aux 13 identifiées comme le faisant en 2016, sur la base de l’analyse de 91 politiques disponibles sur les ecchymoses (Bilson, 2018).

Bilson et Talia ont constaté que, comme en 2016, la plupart des politiques exigeaient une orientation immédiate vers les services sociaux pour enfants et une évaluation des ecchymoses par un pédiatre, la police étant appelée si les parents refusaient que leur enfant soit vu par un professionnel de la santé.

Ils ont également constaté que 18 politiques indiquaient que les ecchymoses accidentelles étaient très rares et hautement prédictives de blessures non accidentelles, 35 déclarant que des examens de cas graves avaient montré que le personnel avait sous-estimé la gravité des ecchymoses, ce qui empêchait des blessures plus importantes.

Ils ont déclaré que cela montrait que les inquiétudes concernant « le personnel sous-estimant la gravité des ecchymoses chez les nourrissons semblent avoir conduit à une exagération du risque dans ces procédures et à une diminution de la discrétion du personnel de première ligne, avec un potentiel de réaction excessive nuisible ».

Leur recherche a également révélé des différences généralisées dans la façon dont les protocoles définissent un enfant pré-mobile, la moitié des autorités – y compris les sept qui ont mandaté un article 47 – le définissant par âge (moins de six mois) et un quart n’ayant aucune définition. Le reste divergeait entre ceux qui considéraient les enfants qui roulaient comme pré-mobiles et ceux qui disaient le contraire.

Les politiques “devraient aider à établir des relations et non des soupçons”

Ils ont ajouté: “Les politiques doivent être plus fortement basées sur les preuves de la recherche et faire des recommandations appropriées pour aider le personnel de première ligne à prendre de meilleurs jugements, leur permettant d’établir des relations plutôt que de développer des soupçons.”

Orientations du National Institute for Health and Care Excellence (NICE), dernière mise à jour en 2017stipule que les professionnels de la santé doivent suspecter la maltraitance des enfants en cas d’ecchymoses chez les nourrissons qui n’étaient pas mobiles de manière autonome.

Dans de tels cas, les professionnels doivent orienter les cas vers les services sociaux pour enfants, conformément aux accords de protection multi-agences locaux.

Dans son briefing, le Comité d’examen des pratiques de protection de l’enfance a déclaré qu’il était largement favorable aux directives du NICE, mais a recommandé qu’elles soient étendues au-delà de la santé, à d’autres professionnels, y compris dans les soins sociaux pour enfants, et devraient définir ce que l’on entend par non mobiles de manière indépendante.

Le panel a déclaré que cela devrait englober les enfants qui n’étaient pas capables de ramper, de naviguer ou de se déplacer en bas, sans exclure ceux capables de rouler. Cependant, il a déclaré qu’une attention particulière devrait être accordée aux risques de ceux qui ne peuvent pas rouler.

Procédure recommandée par le Panel

Il s’est opposé aux politiques qui déclenchaient des enquêtes en vertu de l’article 47 ou d’autres interventions sans évaluation, et a plutôt proposé qu’il y ait :

  • un examen par un professionnel de la santé possédant l’expertise appropriée pour évaluer la nature et la présentation de l’ecchymose et de toute blessure associée, et s’il existe des preuves d’une condition médicale qui aurait pu causer ou contribuer à l’ecchymose, ou une explication plausible de l’ecchymose ; et
  • une discussion multi-agences, incluant toujours le professionnel de la santé qui a examiné l’enfant, pour examiner toute autre information sur l’enfant et la famille, y compris les risques connus, et pour décider conjointement si une évaluation, une enquête ou une action supplémentaire est nécessaire pour soutenir la famille ou protéger l’enfant.

En plus de recommander à tous les partenaires de protection de revoir leurs politiques existantes pour vérifier la cohérence avec la base de données probantes et les directives nationales, il a appelé le ministère de la Santé et des Affaires sociales, le NICE et le RCPCH à examiner la base de données probantes et à réfléchir à la manière de la renforcer. .

Cela devrait “examiner si les orientations actuelles pourraient être mises à jour pour présenter un message plus cohérent et plus clair, évitant les dangers d’une intervention excessive tout en conservant une position critique”.

“Domaine de travail complexe”

En réponse à l’exposé du groupe d’experts, le président de l’Association des directeurs des services à l’enfance, Steve Crocker, a déclaré : « Notre travail avec les bébés et les très jeunes enfants est particulièrement difficile car ils sont incapables de nous dire ce qui leur est arrivé ou comment ils se sentent, donc leur sécurité et le bien-être est toujours notre principale préoccupation.

« Il s’agit d’un domaine de travail complexe qui oblige toutes les agences à travailler ensemble pour évaluer les preuves disponibles afin de déterminer si une situation cause ou risque de causer des dommages importants. Bien que la recherche dans ce domaine soit limitée, les professionnels travaillent conformément aux directives légales reconnues au niveau national, complétées par des directives spécifiques publiées par le NICE et le Royal College of Paediatrics.

“Ce briefing offre une opportunité aux partenariats locaux de réfléchir à leurs processus et procédures, en même temps, le panel a utilement appelé le ministère de la Santé et des Affaires sociales à faire un inventaire des ressources disponibles pour aider les praticiens de la protection à assumer leur rôle.”


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