L’organisme de surveillance des communications du gouvernement américain a déclaré mercredi qu’il cherchait des moyens de permettre à davantage d’opérateurs de télécommunications ruraux de puiser dans un fonds fédéral pour les aider à accélérer le retrait et le remplacement des équipements fabriqués par les sociétés chinoises Huawei Technologies et ZTE.

La Commission fédérale des communications (FCC), lors de sa première réunion ouverte depuis la prise de fonction du président américain Joe Biden, a déclaré qu’elle proposait d’augmenter le nombre de transporteurs ruraux éligibles pour exploiter les fonds de remboursement pour des raisons de sécurité nationale et cherchait à élargir l’adoption.

L’ancien président Donald Trump a promulgué une loi en mars dernier qui exigeait le retrait de l’équipement fabriqué par les deux sociétés en raison de l’inquiétude au sein de la communauté du renseignement américain et des législateurs selon laquelle l’équipement pourrait contenir des bogues qui permettraient le transfert de données américaines à Pékin. Le Congrès a par la suite approuvé des fonds de remboursement de 1,9 milliard de dollars américains pour aider à couvrir les coûts.

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«Il n’y a aucune tâche dans cette agence ou dans une partie du gouvernement fédéral qui soit plus importante que de protéger le peuple américain», a déclaré Jessica Rosenworcel, la présidente par intérim de la FCC, qui a qualifié l’effort de rip-and-replace de «critique».

«Nous savons que cet équipement comporte des vulnérabilités et que ces vulnérabilités pourraient permettre aux intérêts étrangers d’accéder à nos réseaux, mettant en péril la sécurité des communications aux États-Unis», a-t-elle déclaré.

En particulier, la FCC propose de rendre les fonds éligibles aux opérateurs de réseau rural comptant jusqu’à 10 millions de clients, augmentant ainsi le plafond par rapport à un plafond antérieur de 2 millions.

Huawei et ZTE ont chacun nié à plusieurs reprises les allégations selon lesquelles les entreprises pourraient donner accès au réseau à des intérêts étrangers. Dans le dernier procès de Huawei, la société a déclaré que la décision de la FCC en décembre dépassait son autorité et était “arbitraire, capricieuse et un abus de pouvoir discrétionnaire, et non étayée par des preuves substantielles.”

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La FCC a également déclaré qu’elle souhaitait modifier les règles d’utilisation du fonds de remboursement pour permettre aux bénéficiaires de les exploiter pour retirer, remplacer ou disposer de l’équipement ou des services qui ont été achetés, loués, loués ou autrement obtenus au plus tard le 30 juin 2020.

La FCC a pour la première fois désigné Huawei et ZTE comme menaces à la sécurité nationale en novembre 2019. Quatre mois plus tard, la législation – Secure and Trusted Communications Networks Act – est entrée en vigueur et a interdit aux opérateurs de télécommunications du pays d’utiliser des subventions américaines pour acheter des équipements de réseau à des entreprises de télécommunications chinoises. une menace pour la sécurité nationale.

À l’époque, la FCC a été invitée à mettre sur pied un programme d’un milliard de dollars américains pour aider les petites entreprises de télécommunications à assumer les coûts de retrait et de remplacement de l’équipement. La FCC avait estimé qu’il en coûtait en moyenne à un transporteur entre 40 et 45 millions de dollars EU pour remplacer l’équipement.

Le PDG de Huawei, Ren Zhengfei, est interviewé à Taiyuan, dans la province du Shanxi, dans le nord de la Chine, en février. 9, 2021. Photo: Xinhua

Les transporteurs concernés – pour la plupart de petites entreprises des zones rurales – ont averti qu’une telle décision pourrait bouleverser leurs activités.

En décembre, les législateurs ont approuvé un financement de 1,9 milliard de dollars américains pour ces transporteurs. La FCC a depuis rédigé des lignes directrices et sollicité les commentaires de l’industrie sur la façon de distribuer les fonds.

Huawei a intenté une action en justice contre l’agence en décembre 2019, affirmant que l’interdiction des transporteurs ruraux n’était pas légale parce que la société n’avait pas reçu les garanties de procédure régulière après avoir été qualifiée de menace pour la sécurité nationale.

Après un examen de plusieurs mois, la FCC a confirmé sa désignation Huawei en tant que menace pour la sécurité nationale en décembre. Huawei a déposé une plainte la semaine dernière pour faire valoir cette décision.

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Les transporteurs ruraux ont été parmi les premiers clients de Huawei alors qu’il développait ses activités aux États-Unis, trouvant une niche dans un marché où les principaux fournisseurs d’équipements de télécommunications dominaient dans les grandes villes.

La FCC est également allée au-delà de Huawei et ZTE pour refuser la demande de licence de China Mobile pour fournir un service téléphonique aux États-Unis en 2019. La commission envisage également de révoquer les licences des deux autres sociétés de télécommunications chinoises – China Unicom et China Telecom – invoquant des problèmes de sécurité nationale .

Les propositions de mercredi sont ouvertes aux commentaires du public pendant trois semaines après leur publication dans le Federal Register. – China Morning Post

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