MONTGOMERY, Ala. (AP) – L’État de l’Alabama a réduit les drapeaux à la moitié du personnel pour honorer Hank Aaron, un natif de Mobile et un grand joueur de baseball, décédé vendredi.

Le gouverneur Kay Ivey a ordonné à l’honneur de reconnaître Aaron et a exprimé sa sympathie aux parents, amis et anciens coéquipiers de la légende du sport.

«L’Alabama est incroyablement fier de notre fils indigène, et son héritage restera à jamais gravé dans l’histoire», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Né en 1934 alors que l’Alabama était encore ségrégué racialement par la loi, Aaron a fait face au racisme en tant qu’homme noir dans le sport malgré son incroyable talent. Aaron a un stade de baseball de la ligue mineure nommé en son honneur dans Mobile, et sa maison d’enfance a été déplacée sur le site et est un musée.

Le maire de Mobile, Sandy Stimpson, a envoyé un tweet disant qu’il était attristé par la mort d’Aaron.

«Il a représenté le meilleur de notre ville en tant qu’humanitaire, chef d’entreprise, philanthrope et icône nationale du baseball. Nous nous joignons à tant d’autres pour pleurer sa perte et honorer son héritage », a-t-il déclaré.

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 8 avril 1999, le détenteur du record de tous les temps en carrière de la Major League Baseball, Hank Aaron, rit alors qu'il montre le nouvellement dévoilé
DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 8 avril 1999, le détenteur du record de tous les temps de la carrière de la Major League Baseball Hank Aaron rit en montrant le “Hank Aaron Award” récemment dévoilé lors d’une conférence de presse à Atlanta. Hank Aaron, qui a enduré des menaces racistes avec une dignité stoïque lors de sa poursuite du record de home run de Babe Ruth et qui a gracieusement laissé sa marque en tant que l’un des plus grands joueurs polyvalents du baseball, est décédé vendredi. Il avait 86 ans. Les Braves d’Atlanta, l’équipe de longue date d’Aaron, ont déclaré qu’il était mort paisiblement dans son sommeil. Aucune cause n’a été donnée.JOHN BAZEMORE / AP

Aaron, qui a battu le record du home run de Babe Ruth en 1974 alors qu’il jouait avec les Braves d’Atlanta et a ensuite été dépassé par Barry Bonds, avait 86 ans.

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