La dernière vente aux enchères de spectre au Royaume-Uni a permis de lever 1,3 milliard de livres sterling pour le Trésor et de confier une capacité vitale aux quatre réseaux de téléphonie mobile du pays pour étendre leurs réseaux 5G.

L’Ofcom, le régulateur des télécoms, a dévoilé mercredi les résultats de sa dernière vente aux enchères, qui avait duré moins d’une semaine. Une précédente vente 5G en 2018 a également permis de lever 1,35 milliard de livres sterling.

BT, qui possède EE, et O2 de Telefónica ont été les plus gros dépensiers lors de la dernière vente 5G, les deux sociétés ayant dépensé environ 450 millions de livres sterling pour renforcer leurs positions en matière de spectre. Les groupes ont acquis un spectre dans la bande inférieure de 700 MHz et des fréquences supérieures de 3,6 à 3,8 GHz.

Three, propriété de CK Hutchison, détient déjà la plus grande réserve de spectre pour les services 5G, mais a dépensé 280 millions de livres sterling pour renforcer sa position en bande basse. À l’inverse, Vodafone n’a acheté que dans les fréquences les plus élevées car il a dépensé 176 millions de livres sterling.

Le spectre est une ressource essentielle pour l’industrie mobile car il détermine la vitesse et la capacité du réseau sans fil d’un opérateur. Historiquement, les fréquences à bande inférieure ont été plus puissantes pour les services de téléphonie mobile, mais des bandes plus élevées peuvent être utilisées efficacement pour la 5G, ce qui signifie que les réseaux ont dû élargir la répartition de leurs ressources spectrales. La vente aux enchères de la bande C aux États-Unis, où le spectre utilisé par les fournisseurs de satellites a été libéré pour une utilisation 5G, a permis de lever 81 milliards de dollars.

Le produit de la vente aux enchères s’est avéré être à l’extrémité inférieure de certaines attentes des analystes.

«Il s’agit d’un pas en avant important pour offrir de meilleurs services mobiles aux personnes – où qu’elles vivent, travaillent et voyagent», a déclaré Philip Marnick, responsable du spectre chez Ofcom. «Ces ondes permettront d’améliorer la couverture des services mobiles que les gens utilisent aujourd’hui, ainsi que de soutenir la position du Royaume-Uni en tant que leader mondial de la 5G.»

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