BARCELONE (AFP) – Des écouteurs intégrés dans des boucles d’oreilles en perles, une montre connectée qui mesure la température corporelle, une bague en diamant qui surveille les habitudes de sommeil : le marché des gadgets portables a explosé alors que la pandémie stimule l’intérêt pour la surveillance de la santé et le travail à domicile.

Alors que les ventes mondiales de smartphones ont chuté l’année dernière, un record de 527 millions de wearables ont été vendus en 2020, contre 384 millions en 2019, selon le cabinet d’études Strategy Analytics.

C’était la première fois que les ventes mondiales de portables dépassaient le demi-milliard et les analystes s’attendent à ce que la tendance se poursuive, la firme prévoyant que les appareils dépasseront les ventes de smartphones d’ici la fin de la décennie.

L’envolée des ventes d’articles vestimentaires était au centre des les quatre jours du Mobile World Congress, le plus grand rassemblement annuel de l’industrie des télécommunications, qui s’est terminé jeudi dernier (1er juillet) à Barcelone.

Les appareils portés par les oreilles, tels que les écouteurs, qui peuvent être utilisés pour passer des appels et écouter de la musique, ont représenté près des deux tiers des ventes mondiales de dispositifs portables l’année dernière, les personnes travaillant à domicile ayant mis à niveau leurs écouteurs pour les appels vidéo.

Les bracelets tels que les trackers de fitness et les montres intelligentes, qui peuvent surveiller les pas, la fréquence cardiaque et même les niveaux d’oxygène, représentaient 36% des ventes mondiales de vêtements, car les gens ont accordé plus d’attention à leur santé pendant la pandémie et l’exercice s’est déplacé à l’extérieur depuis la fermeture des gymnases dans de nombreux endroits.

« Tout le monde se concentre de plus en plus sur la santé et les appareils portables sont un bon appareil pour y parvenir », a déclaré M. Neil Mawston, directeur exécutif de Strategy Analytics.

La baisse des prix et les nouvelles fonctionnalités et formes des wearables ont également contribué à augmenter les ventes, ont déclaré les analystes.

Le géant chinois de la technologie Huawei, par exemple, a lancé avant le congrès une nouvelle montre intelligente phare qui comprend pour la première fois un capteur de haute précision pour détecter la température de la peau.

“Nous nous attendons à ce que les fabricants d’appareils continuent d’ajouter plus de capteurs aux appareils”, a déclaré M. Leo Gebbie, analyste senior des dispositifs portables au cabinet de conseil CCS Insight, qui s’attend à ce que 1,2 milliard d’appareils soient utilisés dans le monde d’ici la fin de 2025.

“Il sera intéressant de voir ce qui peut être ajouté aux montres intelligentes, car je pense que les gens voudront voir plus de fonctionnalités.”

Alors que le marché des wearables est dominé par de grandes entreprises comme Apple et Samsung, les petites entreprises qui se concentrent sur des marchés spécifiques “alimentent la croissance”, a déclaré M. Ramon Llamas, directeur de la recherche sur les wearables au cabinet d’études de marché IDC.


Les gens visitent le stand Huawei au salon Mobile World Congress à Barcelone le 29 juin 2021. PHOTO : AFP

La société indienne d’électronique grand public boAt, par exemple, est devenue le cinquième plus grand fournisseur mondial de vêtements en se concentrant uniquement sur le marché indien avec ses écouteurs sans fil économiques, a-t-il déclaré.

Mais avec les entreprises qui lancent de nouveaux appareils à un rythme plus rapide, M. Gebbie a averti qu’il semble souvent y avoir peu de choses pour les séparer, en particulier dans le bas de gamme du marché où “les appareils portables semblent de plus en plus être beaucoup”.

Une meilleure conception contribue également à accroître l’attrait des appareils portables. La taille dégringolante des composants et des batteries a permis de fabriquer des appareils portables plus petits et plus élégants qui ne ressemblent souvent pas à un appareil électronique.

La firme allemande Nova a par exemple présenté au congrès ses écouteurs sans fil qui sont intégrés dans des boucles d’oreilles en perles à clipser qui permettent aux utilisateurs d’écouter de la musique et de passer des appels.


Les écouteurs sans fil de Nova sont intégrés dans des boucles d’oreilles en perles à clipser qui permettent aux utilisateurs d’écouter de la musique et de passer des appels. PHOTO : AFP

L’appareil utilise une technologie brevetée qui peut envoyer le son de votre lobe d’oreille directement à votre conduit auditif sans aucune fuite sonore.

La société finlandaise de technologie de la santé Oura a sorti une bague de la taille d’une alliance qui suit l’activité du porteur – y compris le sommeil, les pas, la fréquence cardiaque et la température corporelle.

L’appareil, qui se décline en différents métaux, dont un haut de gamme clouté de diamants, a attiré l’attention des grandes équipes sportives des États-Unis ainsi que du prince Harry de Grande-Bretagne qui a été aperçu en train de le porter.

Mais M. Gebbie de CCS Insight a déclaré que les consommateurs s’étaient habitués à l’apparence des appareils portables et que le besoin “pour eux de se fondre” avait “un peu disparu”.

“Quand les montres connectées étaient encore assez récentes, il y avait une certaine stigmatisation autour d’en porter une, c’était peut-être considéré comme un peu geek ou un peu ringard. Je pense qu’il y a eu un changement radical dans la façon dont les gens se sentent à leur sujet, ” il ajouta.



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