Un procureur canadien a déclaré qu’en demandant l’inclusion de preuves supplémentaires, l’équipe de défense d’un dirigeant chinois recherché aux États-Unis est sur le point de transformer une audience d’extradition en procès.

Le Canada a arrêté le directeur financier de Huawei à l’aéroport de Vancouver à la fin de 2018. Les États-Unis veulent que Meng Manzhou, la fille du fondateur de Huawei, soit extradée pour faire face à des accusations de fraude. Son arrestation a exaspéré Pékin.

Les États-Unis accusent Huawei d’avoir utilisé une société écran de Hong Kong appelée Skycom pour vendre du matériel à l’Iran en violation des sanctions américaines. Il dit que Meng, 48 ans, a commis une fraude en trompant la banque HSBC sur les relations commerciales de l’entreprise en Iran.

Le procureur Robert Frater a déclaré que les éléments de preuve qui établissent une défense ou une inférence alternative de ce qui s’est passé ne satisfont pas au critère de pertinence pour une audience d’extradition.

«Votre devoir n’est pas de laisser cette procédure devenir un procès. Les extraditions ne sont pas des procès », a déclaré M. Frater à un juge mardi.

Frater a interrogé les avocats de Meng niant qu’ils n’essayaient pas de présenter une défense aux accusations.

«Dire cela ne le rend pas ainsi», a déclaré Frater.

Une grande partie de l’affaire contre Meng est basée sur une présentation PowerPoint d’août 2013 qu’elle a faite à un cadre de HSBC lors d’un déjeuner à Hong Kong. Les avocats de Meng veulent que l’intégralité du PowerPoint soit incluse dans l’audience. Ils ont accusé les États-Unis d’utiliser un résumé trompeur de la réunion qui «choisit» des preuves.

La défense fait valoir que les États-Unis ont tenté de prouver leur argument en utilisant des diapositives sélectionnées. Mais si la présentation complète est vue, Meng explique la relation entre Huawei et Skycom.

“Un banquier aurait quitté la réunion en sachant que Skycom et Huawei travaillaient ensemble en Iran”, a déclaré l’avocat de la défense Frank Addario.

Les avocats de Meng soutiennent qu’elle a donné à HSBC suffisamment d’informations pour prendre ses propres décisions concernant les sanctions américaines.

Meng a suivi les débats par l’intermédiaire d’un interprète, prenant des gorgées occasionnelles d’une bouteille d’eau. Elle est entrée dans la salle d’audience avec un masque, qu’elle a enlevé plus tard, et un dispositif de suivi électronique à la cheville qui fait partie de ses dispositions sur la mise en liberté sous caution.

La procédure de cette semaine fait partie des arguments de Meng selon lesquels la procédure d’extradition devrait être interrompue en raison d’un abus de procédure.

Lors d’audiences prévues pour le début de 2021, ses avocats affirmeront que des agents de l’Agence des services frontaliers du Canada ont détenu et interrogé Meng sans avocat, ont saisi ses appareils électroniques et l’ont obligée à abandonner les codes d’accès avant son arrestation officielle.

Ils prévoient également de faire valoir que la Gendarmerie royale du Canada a agi à la demande du FBI pour recueillir et partager des informations techniques sur l’ordinateur portable, les téléphones et les tablettes de Meng, en violation de la Loi sur l’extradition.

L’arrestation de Meng a détérioré les relations entre le Canada et la Chine. En représailles apparentes, la Chine a arrêté l’ancien diplomate canadien Michael Kovrig et l’entrepreneur canadien Michael Spavor. La Chine a également imposé des restrictions à diverses exportations canadiennes vers la Chine, y compris les graines de canola.

Meng reste libre sous caution à Vancouver. L’affaire d’extradition pourrait prendre des années. Une affaire d’extradition en Colombie-Britannique a duré 13 ans.

Jim Morris, The Associated Press

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