SEOUL (Reuters) – Pendant des années, des problèmes juridiques ont jeté un nuage sur le vice-président de Samsung Electronics, Jay Y. Lee, alors qu’il était sur le point de sortir de l’ombre de son père et de se faire un nom en tant que chef du géant mondial de la technologie. .

PHOTO DE DOSSIER: Jay Y. Lee, vice-président de Samsung Electronics, quitte le tribunal de grande instance de Séoul, Corée du Sud, le 25 octobre 2019. REUTERS / Kim Hong-Ji / File Photo

Lundi, il risque une condamnation pour corruption qui pourrait le mettre à l’écart du plus grand fabricant de smartphones et de puces mémoire au monde, alors qu’il cherche à dépasser ses rivaux dans des domaines tels que la fabrication sous contrat de puces et l’intelligence artificielle (IA).

«Samsung est à la croisée des chemins», a déclaré Park Ju-gun, directeur du chercheur CEO Score. «Le COVID-19 a accéléré le changement et d’autres chefs d’entreprise de troisième génération (coréens) se lancent de manière agressive dans de nouvelles affaires.»

Park a cité la poussée EV de Hyundai et la coentreprise de LG avec Magna comme exemples d’initiatives ambitieuses menées par les petits-fils des fondateurs de ces conglomérats.

«Mais Samsung n’a pas vraiment vu de grands changements dans les nouvelles activités telles que l’IA depuis son acquisition de Harman en 2016, sauf l’augmentation de l’activité de fonderie, en raison du risque juridique continu. Les prochaines années décideront si Samsung deviendra, par exemple, une société de plates-formes mondiale ou restera une société de matériel informatique », a-t-il déclaré.

Lee, 52 ans, est à la tête de facto de Samsung Electronics depuis que son père, Lee Kun-hee, a été hospitalisé après une crise cardiaque en 2014.

L’aîné Lee est décédé en octobre, mais la présidence qu’il occupait n’a pas encore été remplie et l’incertitude suscitée par les problèmes juridiques de son fils en était la principale raison, ont déclaré les analystes.

Vice-président depuis 2012, Lee n’a pas encore fait sa marque – comme son père l’a fait – en développant l’activité de semi-conducteurs, qui rapporte désormais la moitié des bénéfices de Samsung Electronics.

Au milieu des mesures visant à assurer sa succession, Lee s’est battu contre les allégations d’actes répréhensibles légaux, y compris un an de prison en 2017-2018 pour une affaire de corruption impliquant le président destitué Park Geun-hye.

ENTREPRISES PHARES

L’un des objectifs de Lee est le secteur des puces sans mémoire de Samsung, y compris la fabrication sous contrat de puces, appelant le personnel à «créer une autre légende».

Samsung prévoit d’investir 133 billions de wons (121,47 milliards de dollars) dans des puces sans mémoire jusqu’en 2030 pour devenir le n ° 1, y compris dans la fabrication sous contrat de puces, où sa part de marché de 17% est loin derrière le n ° 1 actuel de TSMC, 54%, selon à TrendForce.

Samsung a également vanté les compétences de Lee en matière de négociation d’accords en remportant un contrat de 6,6 milliards de dollars avec Verizon l’année dernière, décrivant l’activité d’équipement de réseau – encore petite par rapport à celle de rivaux comme Huawei – comme un domaine d’activité clé.

Lee doit également faire face au paiement des droits de succession pour garder le contrôle du géant de la technologie. Depuis le décès de Lee Kun-hee, on s’attend à ce que 11 trillions de wons (10,05 milliards de dollars) d’impôts sur les successions soient nécessaires pour que sa famille hérite seule de ses actions cotées.

Et il fait face à un procès distinct pour fraude comptable présumée et manipulation du cours des actions liées à une fusion de 2015 qui l’a aidé à prendre un plus grand contrôle de Samsung Electronics.

‘ENTREPRISE SUPER-CLASSE’

Urbane, réservé et timide des médias, Lee a montré un côté détendu en public plus récemment après sa sortie de détention.

Il a été photographié en train de déjeuner dans les cafétérias du personnel, prenant des selfies avec les employés et souriant vivement lorsque le président Moon Jae-in a visité un chantier de Samsung en avril 2019.

En mai, il a déclaré qu’il ne céderait pas les droits de gestion à ses enfants et s’est excusé pour le comportement de cadres pris en flagrant délit de sabotage des activités syndicales.

«Une véritable entreprise de classe supérieure est une entreprise durable … Je veux créer un nouveau Samsung», a déclaré Lee lors de sa déclaration finale devant le tribunal en décembre.

(1 USD = 1094,8900 wons)

Reportage de Joyce Lee. Montage par Gerry Doyle

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