La technologie est devenue la frontière clé de la guerre commerciale sino-américaine en cours, ou appelez-la une guerre technologique si vous voulez. Il est bien connu que Washington mène un effort concerté pour saper la portée mondiale de la technologie 5G supérieure et plus abordable de Huawei.

Au cours des dernières semaines, l’application de partage vidéo extrêmement populaire TikTok est devenue la dernière cible avec Le président Donald Trump a signé jeudi un décret interdisant les transactions avec la société mère de TikTok, ByteDance, à partir de 45 jours.

Au milieu de la controverse qui fait rage, des rapports suggèrent que TikTok est susceptible de conclure un accord de fusion avec Microsoft pour ses opérations américaines. Fidèle à son image d’homme d’affaires, voire d’intermédiaire, Trump veut désormais une réduction pour le gouvernement américain, du futur accord TikTok. Les critiques ont qualifié la position de Trump d’inconstitutionnelle et s’apparentant à de l’extorsion.

Un de ces critiques de Trump Debra Ruh, PDG et fondateur de Ruh Global IMPACT, exhorte ses compatriotes américains à faire pression sur leurs législateurs respectifs pour qu’ils arrêtent ces menaces contre la Chine. Ruh, animateur d’émissions de radio et influenceur sur les réseaux sociaux, soutient également une pétition en ligne contre l’interdiction de TikTok.

Rédacteur international de CGTN Abhishek G Bhaya s’est entretenu avec Ruh pour avoir un aperçu de la guerre technologique de Trump contre la Chine et aussi pour savoir si des voix contraires comme la sienne sont minoritaires ou si elles ont suffisamment de force pour influencer les politiques américaines à long terme.

Extraits édités:

Bhaya: Que pensez-vous de cette campagne massive aux États-Unis, dirigée par le président Trump, contre les applications chinoises, et TikTok en particulier?

Ruh: Je trouve cela très troublant. Je n’ai jamais vu un président cibler des entreprises d’autres pays. Je sais que les pays se disputent tout le temps, mais c’est très effrayant et crée un précédent très dangereux. On a l’impression que nous ne faisons que choisir la Chine. Et la façon dont nous allons nous attaquer à la Chine est de cibler leurs applications et de faire tomber des entreprises entières, sans les laisser travailler aux États-Unis. Non seulement je pense que c’est un problème pour nos relations avec la Chine – que je pense être une relation très importante – mais cela affecte aussi les Américains de manière très négative.

Bhaya: Vous avez suggéré que de nombreux Américains paieront un prix économique si TikTok est interdit, d’autant plus à un moment où les États-Unis sont aux prises avec le COVID-19, une crise économique historique et des pertes d’emplois sans précédent. Pouvez-vous développer?

Ruh: Tout d’abord, je suis tellement inquiet pour les États-Unis. J’aime mon pays et c’est vraiment effrayant en ce moment la façon dont nous gérons le COVID-19 ou nous ne le gérons pas. Et, en plus de cela, nous allons continuer à attaquer la Chine à travers presque ce qui semble être une guerre technologique. Et puis encore une fois, il y a beaucoup d’Américains qui vivent de plateformes comme TikTok et YouTube et certaines des autres applications. C’est ainsi qu’ils gagnent leur salaire. Donc, en plus de toutes les mises à pied, de tous les Américains qui sont au chômage, de toutes les difficultés que tout le monde a, nous allons également retirer ces options aux Américains. Je ne comprends même pas qu’il y ait des dirigeants qui ne veulent pas prendre soin des gens et protéger les gens en plus de tout ce avec quoi nous avons affaire.

Bhaya: Avec des discussions sur un éventuel accord de fusion entre Microsoft et TikTok, le président Trump souhaite désormais une réduction du Trésor américain de l’accord. N’est-ce pas inconstitutionnel et presque comme une extorsion?

Ruh: Je suis d’accord. Je pense que c’est inconstitutionnel. Dieu merci, j’aime le fait qu’il existe trois branches du gouvernement américain. Il y a nos systèmes judiciaires, il y a des bureaux exécutifs, puis le Congrès et le Sénat. Notre Constitution essaie donc de protéger le peuple contre des actes comme celui-ci, mais cela me semble être une extorsion. Je n’ai jamais entendu parler de quoi que ce soit de ce genre et je ne crois pas que ce sera autorisé, d’après ce que disent nos systèmes judiciaires.

Bhaya: Selon vous, qu’est-ce qui pousse le président Trump à prendre des positions aussi irrationnelles contre la Chine et les entreprises technologiques chinoises? Est-ce la crainte que les États-Unis perdent leur domination technologique mondiale? Est-ce le paysage géopolitique changeant qui pourrait peut-être conduire à un nouvel ordre mondial? Ou s’agit-il simplement d’un mouvement populiste visant à remporter l’élection présidentielle plus tard cette année?

Ruh: Probablement ces trois choses. Je pense que les États-Unis sont très inquiets de perdre leur position mondiale. Je pense que nous nous inquiétons des mauvaises choses. Parce que je ne sais pas pourquoi un pays doit être meilleur qu’un autre. Je comprends toutes les raisons économiques, mais je crois en l’humanité et en un monde et en nous protégeant et nous soutenant mutuellement afin que nous puissions résoudre les plus grands problèmes mondiaux comme le changement climatique.

Certains des fournisseurs de technologie américains envient les progrès récents qu’ils ont vus des entreprises chinoises. Je pense qu’une partie est géopolitique. Certaines personnes spéculent également que le président a peut-être des gains personnels et financiers qu’il obtiendra à cause de cette attaque très évidente contre la Chine et les entreprises chinoises. Mais nous ne le savons pas vraiment. J’espère que quelque chose sera divulgué pour l’expliquer.

De plus, je pense que nous avons tort de créer ce genre de relation avec la Chine. La Chine est très, très importante pour les États-Unis et pour le monde. Et je pense que c’est une erreur.

Bhaya: Vous avez exhorté vos compatriotes américains à faire pression sur leurs législateurs respectifs pour qu’ils mettent fin à ces représailles et avez également soutenu une pétition en ligne contre l’interdiction des applications chinoises comme TikTok. Quel est le niveau de soutien aux États-Unis pour des voix comme la vôtre au milieu de la rhétorique politique bipartisane anti-chinoise constante?

Ruh: Chaque fois que j’en parle à mes compatriotes américains, tout le monde a vraiment peur. C’est en quelque sorte nouveau aux États-Unis pour nous. Les gens ont peur de parler. Et nous avons toujours été fiers de notre liberté d’expression et de notre capacité à exprimer ce que nous pensons. Et donc, beaucoup de gens sont définitivement d’accord, mais il se passe plusieurs choses. Non seulement les Américains sont d’accord lorsqu’ils l’entendent, mais ils sont aussi très inquiets. D’abord, nous sommes venus pour la Chine, puis où s’arrête-t-il? Les gens ont peur. Ils ont le sentiment qu’ils subiront des représailles.

Je pense qu’une partie de la raison pour laquelle la Maison Blanche s’en prend à TikTok est que certains des plus jeunes utilisateurs de TikTok se sont inscrits au rassemblement Trump et n’y ont pas assisté, ce qui, au fait, était intelligent puisque malheureusement, nous avons eu personnes mourant du COVID-19. Herman Cain est décédé des suites du COVID-19 après avoir assisté à cet événement sans masque. Le gouverneur de l’Oklahoma est tombé malade et, heureusement, il s’en est sorti.

Maintenant, TikTok n’a pas fait cela. Les jeunes ont pensé que c’était drôle et ont punk le président des États-Unis, mais il semble que ce soit des représailles complètes et tout le monde à qui je parle ressent la même chose. Mais encore une fois, les gens deviennent nerveux à l’idée de parler.

J’étais un peu nerveux [about this interview] mais ensuite j’ai pensé, eh bien, je dois être du bon côté de l’histoire et je pense que le monde fonctionne mieux quand nous travaillons ensemble. Je pense que nous ne devrions pas faire ce que nous faisons à la Chine. Je pense que c’est tout simplement faux et dangereux.

Bhaya: La poussée contre les applications chinoises semble être une extension des attaques américaines contre la technologie 5G de Huawei. Vous avez assisté à l’événement Huawei Connect 2019 à Shanghai l’été dernier. Quelle est votre impression de Huawei en tant qu’entreprise technologique et à quel point elle représente une menace réelle pour la sécurité américaine?

Ruh: Eh bien, Huawei s’est approché de moi et m’a demandé de venir à l’événement, et j’avais entendu parler de ce qui se passait avec Huawei, mais je ne l’ai pas compris. Mais quand même, j’ai pensé, laissez-moi aller voir… et je n’ai jamais été aussi impressionné.

Huawei m’impressionne tellement, leur technologie est si bonne. J’adore le fait qu’ils aient commencé avec la Chine rurale et se soucient vraiment des parties du marché qui ne intéresseraient pas les autres entreprises parce qu’elles ne réaliseront pas suffisamment de bénéfices. Je suis devenu un grand fan de Huawei. À moins que je ne sois totalement dupe, ils semblent juste être une société très rationnelle, travailleuse et intelligente qui a fait un très bon travail en offrant des produits à un meilleur prix que certaines de nos sociétés américaines.

Bhaya: Dans l’un de vos articles, vous avez fait valoir que permettre à Huawei d’opérer aux États-Unis serait bon pour les affaires et bon pour l’Amérique rurale. Comment?

Ruh: J’en parle spécifiquement parce que je suis en Amérique rurale. Je suis dans les magnifiques bois de Virginie, et je suis à environ deux heures de route de Washington, DC, mais je ne parviens pas à obtenir une connexion Internet fiable. Alors, que s’est-il passé? J’ai trouvé ce petit fournisseur qui a bricolé ma technologie pour que je puisse accéder à Internet car, comme la plupart des Américains, je travaille maintenant à domicile. Et cela m’a coûté 250 dollars américains par mois. Juste pour expliquer que beaucoup de gens aux États-Unis paient environ 80 dollars américains par mois. Donc, je paie presque trois fois mais parfois mon Internet n’est pas terrible.

Je n’ai aucune option ici car ce n’est pas assez rentable pour les entreprises américaines de m’apporter Internet parce que je suis en Amérique rurale. Je comprends l’économie, sauf qu’il y a une entreprise qui fera cela, m’apportera un Internet haut débit abordable, sûr, fiable, mais nous ne les voulons pas sur le marché parce qu’ils sont trop bons pour un concurrent – Huawei.

Bhaya: Dans quelle mesure est-il justifié pour les États-Unis de faire pression sur leurs alliés pour empêcher Huawei de leurs plans de déploiement 5G? Nous venons de voir le Royaume-Uni succomber à une telle pression. Cela ne fait-il pas passer les États-Unis comme un mauvais perdant?

Ruh: Cela nous fait presque ressembler à une brute. Cela ne nous donne-t-il pas l’air d’être un tyran? Et si vous ne faites pas ce que nous disons, au fait, même si vous étiez amis, alors nous allons riposter contre vous. C’est embarrassant, et nous ne faisons pas que faire pression sur le Royaume-Uni, nous avons fait pression sur l’Australie, nous avons fait pression sur différents pays d’Europe, dont l’Allemagne. Nous abusons du pouvoir que nous pensons avoir.

Je pense que c’est une erreur de la part d’un pays donné de penser qu’il est meilleur que les autres ou qu’il est plus fort, plus important. Je ne pense pas qu’un autre pays soit plus important que tout autre pays. Je pense que nous sommes un seul monde et que ce monde est en difficulté.

Intervieweur et scénario: Abhishek G Bhaya

Rédacteurs vidéo: Ge Kai, Ivy Chen et Chen Haoxuan

Image de couverture: Li Yueyun

Réalisateur: Mei Yan

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