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Rajesh Singh. Photo / Fourni

En septembre, Spark a combiné trois unités commerciales pour former le groupe Entelar, une nouvelle société de prestation de services détenue à 100% mais indépendante qui construira l’infrastructure critique, y compris les réseaux 5G et fibre qui sous-tendent les nouvelles technologies numériques.

L’unité comprend l’ancienne société Entelar ainsi que Connect8 et des parties de Spark.

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Le PDG d’Entelar, Rajesh Singh, a déclaré que si les entreprises de composants ont une histoire qui remonte à plusieurs années à travers diverses acquisitions, coentreprises et rationalisations, le chemin vers la forme moderne d’Entelar a commencé il y a environ un an.

C’est à ce moment-là que Spark a commencé à créer une entreprise de tours mobiles distincte.

En juillet de cette année, ce processus a culminé avec l’annonce par Spark de la vente de 70 % de ses activités de tours mobiles TowerCo au Conseil du régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l’Ontario pour 900 millions de dollars. Une partie de l’argent récolté sera reversée aux actionnaires.

Spark prévoit d’investir le reste alors qu’elle continue de s’éloigner des télécommunications traditionnelles vers des services numériques à plus forte croissance.

“Alors que nous envisagions de séparer nos actifs de tour de Spark, nous avons compris que nous avions besoin d’un mécanisme pour fournir des services de support à TowerCo”, déclare Singh.

« TowerCo a été envisagé comme une organisation plus petite et plus allégée. Il n’a jamais été conçu pour avoir sa propre équipe de terrain. Notre idée initiale était de former un ServeCo pour soutenir TowerCo.

“Ensuite, nous avons réalisé qu’en faisant cela, nous arrivions à recréer un petit sous-ensemble de ce que nous faisions déjà et cela n’avait pas de sens.

“À ce stade, nous avons pensé à rassembler toutes ces entreprises et nous nous sommes demandé à quoi pourrait ressembler une entreprise de services informatiques, d’infrastructure, de construction et de livraison de bout en bout. Nous avons donc fait appel à Connect8 et à toutes les équipes de service sur le terrain de Spark.

« Cela inclut les équipes de conception mobiles et les ingénieurs en radiofréquence.

“Nous avons ensuite créé une société d’infrastructure de bout en bout qui nous permet de concevoir, construire, prendre en charge et entretenir tout, qu’il s’agisse de réseaux fibre, de réseaux mobiles ou d’infrastructure informatique.”

Spark est un client majeur et détient 100% de l’entreprise, mais il y a suffisamment de séparation pour pouvoir desservir d’autres entreprises de télécommunications sans se heurter à des conflits.

Il le fait déjà, mais bientôt il y aura une plus grande séparation.

L’équipe de Singh se prépare à déménager dans un nouveau siège social loin de Spark City sur la rue Victoria d’Auckland. Pour l’instant, les employés de Spark ne sont pas autorisés à entrer dans l’espace de la nouvelle entreprise dans le bâtiment existant.

Une nouvelle image de marque est en préparation.

Entelar Group a son équipe de direction comprenant la finance, le juridique et les ressources humaines. Singh dit qu’il y a trois membres du conseil d’administration pour diriger l’opération, mais ils n’ont pas accès aux lignes de revenus ou ne savent pas ce qui est vendu aux clients : « Juste les chiffres les plus importants ».

L’activité précédente d’Entelar avait déjà un degré élevé de séparation d’avec Spark.

C’était, et reste, un distributeur d’une gamme de produits et de services d’entreprises comme Cisco et Nokia fournissant Spark et ses concurrents. Cette ancienne entreprise avait besoin d’indépendance pour donner à ses clients un sentiment de confort.

Bien qu’il ne puisse pas encore nommer les autres entreprises avec lesquelles Entelar travaille, il dit “nous faisons déjà des builds mobiles avec d’autres opérateurs mobiles”.

Singh dit que le défi auquel il est confronté à ce stade est de faire comprendre aux entreprises qu’Entelar est indépendant et qu’il offre un ensemble unique de compétences en un seul endroit.

« Il n’y a personne d’autre en Nouvelle-Zélande qui peut fournir l’étendue des services et vous pouvez alors superposer cette expertise avec une couche de distribution certifiée.

« Nous pouvons intervenir pour construire et entretenir des réseaux fibre et mobiles. En fait, il y a peu d’entreprises dans le monde qui peuvent le faire.

Singh dit que ses clients se concentrent actuellement sur la fourniture de réseaux mobiles 5G.

Spark a récemment déclaré qu’il était sur la bonne voie pour que 90% de la population soit couverte par son propre réseau 5G d’ici la fin de l’année prochaine. Les autres entreprises de téléphonie mobile poussent tout aussi fort à étendre la couverture.

« Chacun des ORM [mobile network operators] a sélectionné ses fournisseurs préférés et évolue pour fournir la 5G », déclare Singh.

« Il existe un pool limité de ressources en Nouvelle-Zélande pour faire cela et un nombre limité de fournisseurs partenaires. Nous avons fait venir de nouvelles ressources de l’étranger pour nous aider et nous continuons d’investir pour attirer de nouveaux talents locaux.

« Spark utilise la technologie Samsung et Nokia ; Vodafone utilise Nokia et 2degrees est avec Ericsson. Chacun a ses propres exigences en termes de compétences et de formation.

« Nous veillons à ce que nos équipes soient adéquatement formées aux différents types d’infrastructures. Les gréeurs escaladent des tours et installent des mâts radio.

« Il y a aussi un volet génie civil.

“Si vous construisez une nouvelle tour, vous devez poser les fondations et construire la tour.”

La Nouvelle-Zélande devrait avoir beaucoup plus de tours dans les années à venir. Spark s’est engagé à construire au moins 670 nouvelles tours au cours de la prochaine décennie, les autres opérateurs mobiles ont des plans similaires.

Lorsque de nouvelles fréquences 5G à ondes millimétriques seront disponibles, les opérateurs auront besoin de réseaux de tours plus denses pour augmenter la capacité de données.

Être une entreprise de prestation de services d’infrastructure de bout en bout signifie tout – de la planification initiale d’un nouveau site de tour à la conception du projet, en passant par l’approvisionnement du site, le creusement de trous, la mise en place de la tour et l’expertise technique pour installer le matériel. Cela signifie alors une maintenance à la fois proactive et préventive.

Trouver des talents est un défi pour toutes les entreprises technologiques néo-zélandaises. Il existe une demande mondiale pour ces compétences et les restrictions récentes pendant la pandémie aggravent les choses.

La décision de combiner les opérations de prestation de services de Spark soulage une partie de la pression, car la plus grande organisation peut utiliser les ressources plus efficacement.

Les entreprises composantes recrutaient déjà des travailleurs étrangers et cela va continuer.

Singh dit qu’une tranche de personnes venant de l’étranger sont actuellement interviewées et devraient arriver ici au début de la nouvelle année.

En dehors de la 5G, l’autre grand programme de travaux d’infrastructure d’Entelar consiste à développer davantage de fibre.

Spark exploite son réseau à fibre unique qui est tout à fait distinct de la fibre UFB résidentielle de Chorus.

Un réseau de fibres sillonne le pays reliant les villes, les villages et les endroits clés.

Il y a aussi la fibre qui va jusqu’aux tours mobiles qui ramènent le trafic vers les échanges centraux.

Les travaux sur ces réseaux se déroulent en grande partie hors de la vue du public et sont continus.

  • Spark est un commanditaire publicitaire du rapport Infrastructure du Herald.


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