Géant chinois de la technologie Huawei Technologies Co. Ltd. a fait une incursion dans un nouveau secteur d’activité en créant des circuits intégrés de pilote d’affichage (DDIC), a appris Caixin, pour améliorer les performances d’image d’affichage de ses produits.

Cette décision est le dernier exemple des tentatives de la Chine de gravir la chaîne de valeur de l’industrie mondiale des semi-conducteurs, où ses entreprises continuent de rattraper leurs concurrents étrangers.

Le marché des DDIC, le composant clé derrière la qualité des panneaux d’affichage qui forment l’épine dorsale des produits électroniques modernes, est dominé par deux fabricants basés en Corée du Sud – Samsung Display Co. Ltd. et MagnaChip Semiconductor Corp. – qui, ensemble, avaient un 89 % de part mondiale au premier trimestre 2019, selon le cabinet d’études IHS Markit.

Huawei, le leader mondial des équipements de fabrication utilisés dans les réseaux de télécommunications, vend également des produits électroniques grand public, notamment des smartphones, des tablettes, des ordinateurs portables personnels et des téléviseurs intelligents.

Contrairement à son plus grand rival Samsung, qui a développé sa propre activité d’affichage sur panneau, Huawei s’appuie actuellement sur des sociétés tierces pour fournir ses DDIC et ses panneaux d’affichage pour produits électroniques.

Les ambitions DDIC de Huawei ont récemment attiré beaucoup d’attention après que la société aurait mis en place une nouvelle unité dédiée au développement de l’entreprise. Les rapports des médias ont révélé que Yu Chengdong, responsable de l’activité grand public de Huawei, avait approuvé le 28 juillet un plan visant à impliquer plusieurs départements, notamment l’ingénierie et le développement de produits. Une source interne chez Huawei a confirmé le déménagement avec Caixin.

En entrant sur le marché du DDIC, Huawei vise à améliorer la compétitivité de ses produits de consommation destinés aux utilisateurs finaux, a déclaré Gu Wenjun, analyste des semi-conducteurs au sein de la société de recherche ICWise basée à Shanghai. Huawei peut mieux rivaliser avec Samsung s’il peut concevoir de meilleurs DDIC pour différencier ses produits de consommation de ceux de la société sud-coréenne, a déclaré Gu.

Huawei et Samsung sont actuellement les deux plus grands fournisseurs de smartphones au monde, responsables de 40% des expéditions de nouveaux combinés au deuxième trimestre de cette année, selon les données de plusieurs sociétés de recherche.

Le fait que Samsung soit également un chef de file dans la technologie des panneaux d’affichage a donné à l’entreprise sud-coréenne un avantage qui a conduit certains consommateurs à choisir un téléphone Samsung au lieu d’un produit Huawei.

Ce mois-ci, Samsung a lancé sa série de téléphones Galaxy Note20 équipés d’écrans avec une fréquence adaptative supérieure à 129 hertz (Hz). C’est comparé à 90 Hz pour le téléphone P40 similaire de Huawei qui a été déployé en mars.

L’écart de Huawei dans les performances d’image présentées est en grande partie dû au fait que Samsung est l’une des rares entreprises à maîtriser la technologie à ce niveau et à la réserver également pour son propre usage.

Gu de ICWise s’attend à ce que l’activité DDIC de Huawei ne s’implique que dans la conception de puces, la fabrication étant sous-traitée à d’autres entreprises. Il a déclaré que Huawei choisirait probablement des sociétés locales de semi-conducteurs, comme Semiconductor Manufacturing International Corp., pour faire la fabrication.

Cependant, il existe toujours une incertitude quant à la fiabilité d’entreprises comme SMIC pour aider Huawei à fabriquer les puces, car les sanctions actuelles du gouvernement américain à l’exportation de technologies visent également ces entreprises, a-t-il déclaré.

Bien que la Chine ait progressé au fil des ans dans la fabrication de panneaux d’affichage, avec des sociétés comme BOE Technology Group Co. Ltd. qui figurent désormais parmi les principaux acteurs du secteur, elles dépendent toujours fortement des entreprises étrangères pour fournir des DDIC.

En Chine, des sociétés comme Sino Wealth Electronic Ltd. et FocalTech Systems Co. Ltd., basées à Shenzhen, peuvent fournir des DDIC, mais la part de marché fournie par les fournisseurs chinois est toujours négligente.

Contacter le journaliste Mo Yelin ([email protected])

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