Déposée en juillet 2018 par Huawei et l’Académie chinoise des sciences affiliée au gouvernement, la demande de brevet indiquait que «l’identification des attributs des piétons est très importante» dans la technologie de reconnaissance faciale.

“Les attributs de l’objet cible peuvent être le sexe (homme, femme), l’âge (par exemple, adolescents, d’âge moyen, vieux) [or] race (Han, Ouïghour) », indique l’application. Elle a été révélée dans un nouveau rapport de la BBC et IPVM, un groupe indépendant qui surveille la technologie de vidéosurveillance.

Un porte-parole de Huawei a déclaré dans un communiqué à CNN Business que la société «modifierait» son brevet, ajoutant que la fonction d’identification de l’appartenance ethnique n’aurait «jamais dû faire partie de l’application».

“Huawei s’oppose à la discrimination de tous types, y compris l’utilisation de la technologie pour pratiquer la discrimination ethnique”, a déclaré le porte-parole. «Nous travaillons continuellement pour garantir que les technologies nouvelles et en évolution sont développées et appliquées avec le plus grand soin et intégrité.

Alibaba `` consterné ''  par des rapports, son logiciel a été utilisé pour identifier les Ouïghours
L’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale dans le maintien de l’ordre et la sécurité intérieure est répandu dans toute la Chine mais surtout dans le région occidentale du Xinjiang,jusqu’à 2 millions de personnes des Ouïghours et d’autres minorités ethniques musulmanes auraient été placés dans des camps d’internement, selon le département d’État américain.
Pékin soutient que les camps sont des centres de formation professionnelle qui aident à déradicaliser les citoyens. Mais les exilés ouïghours ont décrit la répression comme «génocide culturel», avec d’anciens détenus disant qu’ils étaient endoctriné et abusé.

Le directeur politique de l’IPVM, Conor Healy, a déclaré que Huawei devait expliquer pourquoi la fonctionnalité avait fait partie de la demande de brevet en premier lieu.

“Quelle pourrait être la raison pour laquelle ils allaient déposer des brevets et développeraient un système de reconnaissance faciale qui implique littéralement des heures et des heures de formation d’un ordinateur pour détecter la race de quelqu’un?” a-t-il déclaré à CNN Business.

“Il y a très peu d’utilisations pour ce type de technologie qui profitent à l’humanité.”

Huawei n’était pas la seule entreprise qui, selon IPVM, avait déposé ce type de brevet.

Selon IPVM, la startup technologique chinoise Megvii a déposé une demande de brevet en juin 2019 pour un système mentionnant une «classification ethnique» qui inclurait «Han, Ouïghour, non-Han, non-Ouïghour et inconnu».

Dans une déclaration à CNN Business, Megvii a déclaré qu’elle «retirerait» la demande de brevet de 2019, qui, selon elle, était «sujette à des malentendus». “Megvii n’a pas développé et ne développera ni ne vendra de solutions d’étiquetage racial ou ethnique”, indique le communiqué.

IPVM a également trouvé une autre start-up technologique chinoise, Sensetime, mentionnée dans une demande de brevet en juillet 2019 qu’elle pourrait identifier les personnes par ethnicité, en désignant spécifiquement «Ouïghour» comme une possibilité.

Sensetime a déclaré à CNN Business que la référence aux Ouïghours était “regrettable”, ajoutant que c’était “l’un des exemples de l’application destiné à illustrer les attributs que l’algorithme reconnaît”.

“Il n’a été ni conçu ni destiné en aucune manière à discriminer, ce qui est contraire à nos valeurs”, a déclaré un porte-parole dans un communiqué. “Nous mettrons à jour le brevet à la prochaine opportunité disponible.”

Le rapport de l’IPVM est la dernière d’une série de révélations sur les pratiques douteuses de reconnaissance faciale des géants technologiques chinois.

En décembre, Alibaba (BABA) a déclaré qu’elle n’essaierait plus d’identifier les visages par appartenance ethnique après qu’IPVM ait signalé qu’une division de la société avait montré aux clients comment leur système de reconnaissance faciale pouvait détecter les Ouïghours.
Le même mois, le Washington Post a allégué que Huawei avait testé un logiciel de reconnaissance faciale capable d’envoyer “alarmes ouïghoures” automatiques aux autorités gouvernementales si un membre de la minorité ethnique a été détecté par ses systèmes de caméras.
À l’époque, Huawei avait nié qu’il «développerait ou vendrait des systèmes qui identifier les personnes par leur groupe ethnique. “

“Nous ne tolérons pas l’utilisation de nos technologies pour discriminer ou opprimer les membres de toute communauté”, a déclaré la société dans un communiqué publié sur son site Web.

Le dernier rapport intervient alors que les gouvernements du monde entier font de plus en plus pression sur les entreprises dont les produits pourraient être liés à des camps de travaux forcés présumés au Xinjiang.

Mercredi, le gouvernement américain a annoncé qu’il interdirait tous les produits en coton et à la tomate du Xinjiang. Un jour plus tôt, le gouvernement britannique avait déclaré qu’il infligerait une amende aux entreprises qui caché des connexions économiques au Xinjiang, alors que le gouvernement tentait de sévir contre les produits du travail forcé entrant dans le pays.

Dans une analyse rédigée pour son dernier rapport, l’IPVM a déclaré que l’inclusion du suivi ouïghour dans les demandes de brevet des principales entreprises technologiques chinoises montrait «à quel point cette technologie raciste est répandue» dans le pays.

“C’est un exemple clair des violations des droits de l’homme de la République populaire de Chine contre le peuple ouïghour et représente également un risque à long terme pour la réputation de l’industrie de la vidéosurveillance au sens large”, a déclaré l’IPVM.

– Michelle Toh a contribué à ce rapport.

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